Variat

A doua bătălie din Corint (octombrie 1862)


Pe 29 septembrie, armata confederată a plecat spre nord. Cu toate acestea, Van Dorn a suferit un prim obstacol, când patrulele de cavalerie din nord, după ce și-au ținut la distanță omologii confederați, au ars podurile peste râul Hatchie, pe care sudicii au trebuit să le traverseze pentru a-și continua progresul. Când inginerii confederați încep să le repare a doua zi, după ce Călăreții Cenușii au preluat controlul asupra Cărții de Est, Comandamentul de Nord își dă seama că obiectivul lui Van Dorn este probabil Corint.

Plimbarea pe Corint

La ordinul lui Grant, Rosecrans și-a adunat toate forțele în Corint, în afară de o brigadă a Diviziei McKean, comandată de John Oliver, care avea să servească drept avanpost în Chewalla. Grant îi ordonă, de asemenea, lui Ord să-i dea o mână lui Rosecrans. Când confederații au reușit în sfârșit să plece pe drum în dimineața zilei de 2 octombrie, Oliver s-a temut repede că inamicul îl va întrerupe. El a evacuat localitatea, astfel încât Van Dorn și oamenii săi să poată bivoca în aceeași seară în Chewalla, fără a întâmpina nicio opoziție. Asaltul asupra Corintului, la o duzină de kilometri distanță,va fi pentru a doua zi.

Având în vedere problema personalului, Rosecrans a optat pentru o apărare în profunzime. A desfășurat, în fața vechilor îngrădiri confederate, Brigada Oliver - aceasta din urmă având misiunea de a încetini avansul inamicului. Înapoi, ușor în fața liniei Halleck, se afla restul diviziei, și anume brigăzile lui John McArthur și Marcellus Crocker. Divizia lui Davies este imediat în dreapta acestei poziții, în timp ce cea a lui Hamilton, la est de Mobile & Ohio Railroad, este mai avansat și practic la înălțimea tranșeelor ​​liniei exterioare. În ceea ce privește divizia lui Stanley, aceasta este ținută în rezervație la sud-vest de Corint. La rândul său, Van Dorn, care are doar o idee vagă despre aranjamentele din nord, intenționează să lanseze Lovell într-un atac direct de-a lungul drumului Chewalla. Sperând că această acțiune îl va determina pe Rosecrans să-și dezbrace dreapta, va lansa apoi împotriva ei restul armatei sale, între drumul spre Memphis și Mobile și Ohio.

În zorii zilei de 3 octombrie, Brigada lui Oliver a făcut schimb de focuri cu cercetașii din sud, crescând în intensitate cu fiecare oră. Curând, întreaga divizie Lovell l-a atacat. Presiunea este prea mare, iar oamenii lui Oliver, dispuși ca schirmeriști, încep să se retragă. Rosecrans îi cere subordonatului să reziste cu orice preț bazându-se pe linia de apărare exterioară, în special pe un deal care permite o bună plasare a artileriei - o raritate în această zonă puternic împădurită. Oliver cerând întăriri, Rosecrans avansează Brigada McArthur. Acesta din urmă a ajuns la înrădăcinări în jurul orei 9 dimineața și încep lucrurile serioase în pas cu un atac din elementele avansate ale lui Lovell. Aceasta a fost întreruptă de focul ucigaș al tunurilor nordice, care aproape imediat i-a aruncat pe atacatori sub acoperișul pădurii. Cu toate acestea, odată cu apariția întăririlor confederate - divizia lui Maury - amenințând că va depăși aripa dreaptă, McArthur a cerut ajutor și l-a obținut cu divizia completă Davies. Acum în vigoare, Lovell și Maury lansează un atac major, dar artileria nordică continuă să le provoace pierderi considerabile.

Lucrurile se schimbă când brigada lui Albert Rust intră în scenă, în extrema dreaptă a liniei confederate. Soldații săi din Alabama și Kentucky au încărcat cu baionete, fugind, direct în poziția federală, forțându-l în cele din urmă pe McArthur să se retragă în jurul orei 11 a.m. Intervenția brigăzii lui Silas Baldwin, pe care Davies o trimite în ajutorul lui McArthur și al cărei lider este rănit în acțiune, face posibilă încetinirea progresului sudic pentru o vreme, dar legea numerelor ajunge să vorbească: Van Dorn face cântărește cea mai mare parte a armatei sale împotriva unei fracțiuni din cea a lui Rosecrans. Situația nordicilor devine cu atât mai critică cu cât la retragere, McArthur a lăsat expusă stânga lui Davies, de la care el, ca să înrăutățească lucrurile, a împrumutat încă patru regimente fără să-l informeze. Flancul său este deci complet neprotejat, iar divizia lui Maury se grăbește să-l atace în timp ce divizia lui Hébert intră în joc pe frontul său. Oamenii lui Davies au opus o rezistență disperată, dar în curând își pierd alți doi comandanți de brigadă: Plăcutul Hackleman este împușcat în gât din care moare câteva ore mai târziu, Richard Oglesby un proiectil în plămâni pe care îl va supraviețui. Divizia lui Davies a reușit în continuare să evite rătăcirea și a încercat să se restabilească pe linia Halleck, pe care McArthur încerca să o mențină.

La apropierea de ora 15, o ezitare ciudată pare să domnească în armata nordică. În ciuda intensității luptelor și a dificultăților întâmpinate, rezervele au rămas înarmate cu arme. Rosecrans pare ciudat de pasiv. În realitate, el abia începe să-și dea seama că împingerea inamicului în curs este atacul său principal și nu este prefăcut intenționat să-și îndepărteze forțele de acțiunea de înfășurare împotriva flancului stâng, așa cum credea inițial. Lăsat singur cu Brigada Crocker, McKean nu a observat nicio mișcare suspectă de trupe în acest sector al câmpului de luptă - și dintr-un motiv întemeiat, deoarece s-a confruntat doar cu brigada de cavalerie a lui William H. Jackson, care acționează ca un flanc din dreapta sudică. Eliberat de temerile sale prin această observație, Rosecrans i-a ordonat lui McKean să se alăture restului diviziei sale și a făcut ca divizia lui Stanley să fie redistribuită la College Hill. Aparenta inacțiune a lui Rosecrans, totuși, a cântărit moralul trupelor sale, iar în liniile nordice au circulat zvonuri că ar fi fost ucis ... Informat de zvon, generalul a început imediat să o respingă. El își petrecea restul zilei călătorind neobosit călătorind în cele mai expuse locuri, strigând încurajări sau insulte asupra persoanelor care se confruntau - în funcție de sursă - și aproape că fusese împușcat de mai multe ori.

În extrema dreaptă a sistemului federal, Charles Hamilton, de asemenea, nu are trupe în fața lui - și dintr-un motiv întemeiat, deoarece aproape toată armata inamicului este concentrată la vest de Mobile și Ohio. Împărțindu-i pe McArthur și Davies, Van Dorn s-a aventurat suficient de mult în spatele lui Hamilton, dar nu pare deloc deranjat: ca și cum ar fi magnetizați de Corinth, confederații continuă să atace drept înainte. Rosecrans decide să profite de situație: în loc să-i ordone lui Hamilton să se retragă pe linia Halleck, îl face să facă o conversie la stânga, scopul manevrei fiind atunci să atace flancul și spatele armatei sudice. Divizia lui Hamilton, totuși, este relativ izolată și durează ceva timp până când ordinul ajunge la ea. Apariția neașteptată, dar nereușită, a sudicilor care se confruntă cu poziția sa - posibil cavaleria lui Frank Armstrong - întârzie și mai mult redistribuirea sa. Manevra a fost în sine complexă: cele două brigăzi nordice - comandate de Napoleon Bonaparte Buford și Jeremiah Sullivan - au trebuit să traverseze desișuri groase, apoi terasamentul liniei ferate. Au trecut ore nesfârșite înainte ca divizia să fie gata să atace.

În acest timp, confederații își reînnoiesc atacurile pe linia Halleck. Din nou, artileria nordică joacă un rol cheie în menținerea atacatorilor la distanță. Trăgând muniția mai repede decât au primit-o, cele două baterii ale lui Davies s-au retras în cele din urmă după o oră și jumătate, când chesoanele lor erau goale. Fără sprijinul lor, infanteriștii din nord rezistă curajos în ciuda tuturor. Deși au primit 100 de runde pe om dimineața, aproape că au rămas fără muniție în jurul orei 17, dar au primit câteva in extremis știri. Abia când Brigada de Sud a Diviziei Maury a lui John C. Moore a reușit să strângă ca o pană între Diviziunile lui Davies și McKean, federalii au renunțat la poziție. Rosecrans apelează apoi la una dintre brigăzile lui Stanley, cea a lui Joseph Mower, pentru a acoperi retragerea lui Davies. Federalii au rezistat o vreme, în jurul orei 18:00, în jurul unei locuințe izolate cunoscute sub numele de „Casa Albă”, dar au ajuns să se retragă pe linia College Hill. Când Hamilton începe în cele din urmă atacul pe flanc, soarele este practic apus, făcând zadarnică încercarea lui. Pe măsură ce întunericul cade peste Corint, confederații sunt la mai puțin de o milă de depozitul feroviar, iar nordicii se sprijină practic de primele case din oraș.

Ultimul asalt?

Convins să fie în pragul victoriei, Van Dorn și Rosecrans va regreta că nu am avut o oră în plus din zi să-și dezvolte atacurile respective. Generalul sudic profită de întuneric pentru a-și redistribui trupele. Planul său pentru a doua zi este exact opusul celui pe care îl avea la 3 octombrie: la Hébert, întărit de brigada lui William Cabell - extrasă din divizia Maury - de a repara forțele nordice atacând pe stânga; restul armatei va ataca apoi, Maury la mijloc, Lovell la dreapta. Rosecrans, la rândul său, își înlocuiește diviziunile, astfel încât punctele cele mai expuse să fie deținute de trupele care au luptat cel mai puțin. Divizia Stanley deține astfel centrul, între bateriile Williams și Robinett, care protejează depozitul feroviar. McKean a fost plasat în stânga și în spate; Davies deținea periferia imediată a orașului, până la bateria Powell, situată la nord de Corint. În cele din urmă, Hamilton va acoperi partea dreaptă: brigada lui Sullivan la bateria lui Powell, cea a lui N.B. Buford în flanc și în spate, pentru a evita orice încercare de depășire.

Van Dorn este încrezător că va reuși să străpungă liniile de nord și să „termine treaba” luând Corint - o idee care îi era deja proprie până în dimineața celei de-a doua zile a bătăliei de la Pea Ridge. Cel din Corint, în multe privințe, este în mod clar o reeditare. Cu toate acestea, el trece cu vederea mai mulți factori cruciale. Federații, în primul rând, se află într-o situație în care liniile lor sunt strânse, susținute de fortificații solide și cu spatele la zid - nu au altă alternativă decât să reziste cu orice preț. În plus, oamenii săi au suferit foarte mult. În vestul american, vara anului 1862 a fost deosebit de secetoasă. Această secetă, care a făcut ca Mississippi să scadă anormal, a forțat-o pe Farragut să-și ridice blocada de la Vicksburg. Ploile care au îmbibat drumurile în timpul bătăliei de la Iuka nu au fost decât un episod ploios fără viitor. Ceea ce este poreclit în Quebec „vara indiană”, care nu este o simplă căldură înainte de toamnă, ci un adevărat sezon cald, scurt, dar intens, a coborât acum în regiune. Căldura este copleșitoare. Chiar și într-o zonă umedă, semi-mlăștinoasă precum Corint, multe pâraie sunt uscate. Epuizați de marșuri și lupte, copleșiți de căldura din uniformele lor de lână, sudicii au suferit și ei de sete. Până în dimineața zilei de 4 octombrie, mulți dintre ei nu au reușit să se alăture rândurilor, iar armata confederată a fost în continuare slăbită.

La ora 4 dimineața, trei baterii confederate, pe care Van Dorn le adunase împotriva stângii nordice, au deschis focul. Misiunea lor este de a se angaja într-un simulator de bombardament preliminar, încă o măsură de precauție pentru a dezorienta Rosecrans înainte de atacul asupra diviziei lui Hébert - care în sine este o diversiune. Hébert trebuie să avanseze de îndată ce este suficient de lumină, dar pe măsură ce soarele începe să se spargă, aripa stângă a sudului rămâne tăcută. Simplul bombardament se transformă într-un duel obișnuit de artilerie care va dura trei ore, afectând grav tunurile sudice - care, spre deosebire de adversarii lor, nu pot beneficia de acoperire de redută. Uluit de lipsa de acțiune a subordonatului său, Van Dorn a trimis trei asistenți de tabără pentru a-l găsi pe Hébert, dar nu era nicăieri. În sfârșit, la 7 dimineața, Cajun se prezintă la sediul central al lui Van Dorn ... dar va fi descris ca palid. Martin Green, care nu a deținut niciodată o comandă divizionară, îl înlocuiește cu scurt timp. Până când va prelua conducerea noii sale comenzi, este trecut de ora opt. Cele patru brigăzi ale sale avansează într-un mod dezordonat, iar cea a lui Cabell a rămas chiar în urmă.

În același timp, pierzând răbdarea - a trebuit să atace puțin după ce acțiunea a început în stânga lui - Dabney Maury își marchează cele două brigăzi în centrul nordic, C.W. Phifer în stânga, John C. Moore în dreapta. Este apoi aproximativ 8:20 am Cele două unități atacă pe rând. Baterie Robinett. Atacând mai întâi, oamenii lui Moore sunt confruntați cu proiectile grele de 30 de kilograme de la tunurile de asediu Parrott din baterie, urmate de o salvă mortală a infanteriei din nord care îi oprește morți. Preluând, oamenii lui Phifer încearcă să ocolească poziția federală din dreapta, profitând de învelișul oferit de o mică râpă. De data aceasta confederații iau legătura, dar apărătorii refuză să cedeze și are loc o luptă corp la corp. Un lucru relativ rar într-o astfel de situație, atacatorii sunt cei care au fundul: brigada Phifer trebuie să se retragă.

Maury decide apoi să încerce un al treilea asalt, apelând din nou la brigada lui Moore. De această dată, manevra este mai elaborată: în timp ce brigada se preface că ocolește bateria Robinett spre stânga, unul dintre regimentele sale se va separa și o va încărca direct. Colonelul William Rogers, un fost tovarăș de arme al lui Jefferson Davis din Mexic, s-a oferit voluntar să efectueze această acțiune în calitate de șef al celor 2a Legiunea Texas. Mâna de ajutor nu reușește. Rogers este împușcat în timp ce își plantează steagul unității pe parapetul bateriei Robinett. Oamenii săi reușesc să-i copleșească pe apărători. Unul dintre comandanții brigăzii lui Stanley, Joseph Mower, a fost rănit la gât și, în frământări, a fost capturat. Câteva clipe mai târziu, unul dintre regimentele sale, 11a Missouri, întoarceți valul. Colonelul său îl înțelepțise cu înțelepciune și îl ținea în rezervă; când nordicii se ridică și deschid focul, elementul surpriză este suficient pentru a sparge elanul confederat. Al 11-leaa Missouri lovește înapoi și ia bateria Robinett, aruncând înapoi definitiv divizia Maury, la scurt timp după ora 11 a.m. În ceea ce privește Mower, nordicii îl vor recupera mai târziu, într-un spital de campanie evacuat de dușmanii lor.

Pe aripa dreaptă a nordicilor, divizia lui Hébert, în ciuda atacului său târziu, a progresat. O încărcătură dezordonată, dar masivă, face renunță la linia federală. Bateria Powell a fost atacată frontal de brigada lui Elijah Gates, în timp ce armata lui John Martin înconjura cele două regimente avansate ale lui Sullivan care acopereau dreapta, iar flancurile lor lăsate în mod imprudent expuse. Pe aripi, Brigada lui Green atacă restul Diviziei lui Davies, în timp ce brigada lui Bruce Colbert încearcă să învelească întregul aparat al Uniunii. Nordicii au fost luați la rece de această încărcătură masivă, pe care împușcătura aruncată de tunurile lor nu părea capabilă să o oprească. Bateria Powell este capturată, armele sale îndreptate împotriva foștilor proprietari și cea mai mare parte a diviziei lui Davies desființată. În cele din urmă, însă, avansul confederației a fost victima succesului său: masele dezorganizate ale infanteriei sudice s-au răspândit pe străzile din Corint, unde au fost întâmpinate cu împușcături de struguri de alte tunuri pe care Rosecrans le desfășurase în grabă. Luptăm foarte aproape de sediul său. În cele din urmă, sosirea elementelor de la Mower Squad transformă valul și revendică Corintul, stradă cu stradă.

Procese și regrete

Mai la nord, Divizia lui Hamilton este de asemenea comandată de Rosecrans să restabilească situația. N.B. Buford s-a întâlnit cu brigada lui Colbert și le-a blocat avansul, împiedicându-i să flanceze armata nordică. În ceea ce privește a doua linie a brigăzii Sullivan, aceasta reușește să adune o parte din divizia lui Davies în spatele unei creaste, oprește confederații, apoi contraatacă. Încet, sudicii au fost împinși înapoi, în ciuda intervenției târzii a Brigăzii Cabell, până când Sullivan a preluat bateria Powell. Cu soldații săi care rămân fără muniție, Van Dorn a decis în cele din urmă să-i împingă înapoi. Mai presus de toate, a înțeles că a insista mai mult ar fi inutil: șansa lui de a lua Corintul a trecut. La scurt timp după ce a ordonat diviziei Lovell, care rămăsese inactivă până atunci, să cerceteze stânga nordică, el s-a răzgândit și l-a trimis în cealaltă parte a câmpului de luptă pentru a acoperi retragerea diviziei lui Hébert - atunci, în curând, din întreaga armată. Deși o luptă de spate între trăgători va continua o mare parte a zilei, până la prânz bătălia de la Corint s-a încheiat.

În ciuda scării sale mici, ciocnirea a fost mortală. Nordicii au avut aproximativ 2.500 de morți și răniți, adversarii lor au pierdut mai mult de 4.200 de oameni. Numărul de uciși depășește 800. Situația lui Van Dorn este critică. Oamenii lui sunt epuizați și la mila unei căutări viguroase. Luptătorii din nord care au marcat armata confederată în retragere au adunat mulți luptători care, însetați, nu mai puteau urma. Vor exista, în ciuda acestui fapt, fără urmărire. După-amiaza, Rosecrans a primit întăriri sub forma unei brigăzi, care venise într-un marș forțat de la Jackson și comandată de unul dintre protejații și subalternii lui Grant, James Birdseye McPherson. Cu toate acestea, acești soldați sunt obosiți, ca și restul armatei nordice, iar Rosecrans decide să-și lase trupele să se odihnească până a doua zi dimineață. O decizie pe care Grant o va regreta profund și care va alimenta și mai mult controversa dintre cei doi generali. În apărarea lui Rosecrans, trebuie remarcat faptul că el nu se poate baza pe cavaleria sa, după ce le-a împrăștiat pe scară largă pentru a-și acoperi flancul stâng, când încă credea că era amenințat.

Cu toate acestea, armata contelui Van Dorn nu este încă salvată. În dimineața zilei de 5 octombrie, deoarece elementele sale de frunte re-traversau Hatchie la sud-est de Pocahontas, acestea erau interceptat prin diviziunea lui Stephen Hurlbut. Nordicii se aliniază în ordinea luptei în afara satului Metamora, la o milă de podul Hatchie de la ferma Davis - de unde și numele de luptă al podului Davis dat în general logodnei. Era brigada lui Moore, deja bine sugrumată cu o zi înainte, încercând să asalteze bateria Robinett, care a suferit greutatea totală a șocului a două brigăzi federale, întărită în curând cu o a treia. Flancată, unitatea sudică trebuie să abandoneze malul vestic al Hatchie și să se refugieze în spatele podului Davis, unde i se alătură restul diviziei lui Maury. După ce Edward Ord a apărut personal pe câmpul de luptă, el se ocupă de operațiuni și împinge divizia Hurlbut înainte. Federalii reușesc să forțeze trecerea podului, apoi să-și conducă dușmanii înapoi în vârful dealului de deasupra podului. Ord a fost rănit la gleznă, dar oamenii săi au reușit să prindă eminența târziu după-amiaza, în ciuda intervenției Brigăzii Cabell, relativ neatinsă de luptele din ziua precedentă. Cu Divizia Hurlbut în posesia podului și armata Rosecrans care se grăbește în urmărire și se apropie periculos de Chewalla, Van Dorn pare a fi zdrobit între o stâncă și un loc greu.

Durând toată ziua, soldații lui Dabney Maury au reușit să salveze vagoanele prețioase de aprovizionare și muniție ale Armatei Confederate. În timpul nopții, cercetașii lui Van Dorn reușesc să găsească, fără prea multe dificultăți datorită secetei, un alt punct de trecere pe Hatchie. Acoperit efectiv de divizia lui Lovell, Armata de Sud traversează râul în siguranță înainte de a cădea pe Ripley, apoi Holly Springs. Încă o dată, William Rosecrans și-a lăsat prada să scape. Încă o dată, Earl Van Dorn și-a adus armata în pragul distrugerii cu un plan nesăbuit. Cei doi bărbați, totuși, urmau să întâlnească destine diferite. Pe măsură ce Rosecrans continua să urce, Van Dorn va plăti factura. Bătălia de la Corint sa încheiat cu un eșec pentru Confederație, un eșec costisitor și, în cele din urmă, a avut un efect redus asupra rezultatului operațiunilor din Kentucky. Îngrozit de pierderile grele suferite - aproape o cincime din forțele implicate - opinia publică din sud a cerut capului lui Van Dorn. Începând cu 10 octombrie, el a fost subordonat unui nou comandament încredințat generalului John Pemberton, apoi curte marțială. Cu toate acestea, urma să fie achitat, dar nu va recâștiga niciodată comanda unei armate.

Surse

- Articol general despre Bătălia de la Corint.

- Pagina Trust Trust pentru conservarea războiului civil dedicată bătăliei de la Corint.

- Robert C. SUHR, Battle of Corinth, America’s Civil War, mai 1999 [online].

- Relatarea bătăliei din Corint în revista Northerner Harper's Weekly din 1er Noiembrie 1862.

- Tennessee în articolul din Războiul Civil despre Bătălia de pe Davis Bridge.

- Pagina Trust Trust pentru conservarea războiului civil de pe bătălia de pe Davis Bridge


Video: Al doilea Razboi Mondial in 24 de minute (Ianuarie 2022).