Interesant

Atacul sudic la Baton Rouge (vara 1862)


Până la sfârșitul lunii iulie 1862, retragerea flotelor nordice din Vicksburg și evacuarea Natchez au lăsat Confederației controlul asuprao porțiune semnificativă a cursului Mississippi, deoarece râul era pe punctul de a fi în întregime în mâinile nordului cu doar o lună mai devreme. În plus, epicentrul operațiunilor din Occident s-a mutat la moda politico-militară obișnuită a președintelui Lincoln din estul Tennessee.

Cea mai mare parte a trupelor Uniunii fusese regrupată sub comanda lui Buell la Corint, de unde înaintau - exasperant de încet - către Chattanooga. Grant rămăsese doar cu forțe incapabile să facă mai mult decât să asigure ocuparea zonelor cucerite din vestul Tennessee și nordul Mississippi. Această situație, exacerbată și mai mult de numărul scăzut al lui Butler în Louisiana, a însemnat că nordul nu va fi capabil să ia inițiativa împotriva Vicksburg pentru restul verii.

Bătălia de la Baton Rouge

Inacțiunea nordicilor și retragerea navelor lor a fost ocazia perfectă pentru sudici de a recâștiga inițiativa de-a lungul Mississippi-ului. Situația lor a fost cu greu favorabilă în ceea ce privește forța de muncă, dar au avut avantajul de a-i vedea pe federali luptându-se cu gherilă care a fost organizat ca răspuns la ocupația nordică. Sudicii au forțat soldații albastri să se concentreze asupra apărării lagărelor, depozitelor și liniilor lor de aprovizionare, atât de multe griji care necesită un număr mare și din care trupele regulate confederate au suferit puțin sau deloc rău - chiar dacă nu ar fi fost. existau și partizanii unionisti care operau pe teritoriile aflate încă în mâinile Confederației.

De altfel, majoritatea forțelor sudice din vest ar fi folosite și în alte proiecte, președintele Davis urmărind o invazie în Kentucky. Inacțiunea lui Buell i-ar fi ușurat-o, dar ar lăsa și câteva trupe pentru a opera de-a lungul Mississippi-ului. De când i sa ordonat să părăsească Arkansasul după înfrângerea sa de la Pea Ridge în martie, Armata Mică dinEarl Van Dorn ajunsese prea târziu pentru a participa la bătălia de la Shiloh sau la asediul din Corint, dar la timp pentru a întări apărarea lui Vicksburg atunci când era nevoie. Van Dorn nu avea la dispoziție un număr mare: propriile sale trupe, Missourianii lui Sterling Price și diverse unități împrăștiate, inclusiv o brigadă din Kentucky comandată de John Breckinridge.

Deși uneori legat de mijloace, Van Dorn nu a lipsit niciodată de îndrăzneală sau imaginație - și nici nu a fost îngrozit de consecințele cumplite ale îndrăznirii sale la Pea Ridge. Dornic să-și extindă controlul asupra Mississippi-ului în aval, a înființat o operațiune combinată la ia înapoi Baton Rouge. Cuirasatul fluvial CSS Arkansas ar trebui să coboare râul pentru a se uita cu canoanele federale de acolo, în timp ce o mică divizie, încredințată lui Breckinridge, a atacat orașul pe uscat. La 27 iulie 1862, 5.000 de bărbați au părăsit Vicksburg spre Camp Moore, o instalație militară confederată situată în parohia Tangipahoa, estul Louisianei (parohia este echivalentul județean din Louisiana din alte state, doar numele se schimbă).

Pe partea de nord, orașul era apărat doar de o forță combinată modestă de 2.500 de oameni, cuprinzând șapte regimente de infanterie și patru baterii de artilerie de câmp. Totul era sub ordinele generalului de brigadă Thomas Williams. Poziția federală nu era nu prea propice apărării. Orașul, pe malul estic al Mississippi-ului, a fost greu fortificat. Se întindea pe un teren destul de denivelat, într-o zonă în care pădurile alternau cu poieni largi. Singurele îngrădiri fuseseră săpate în colțul de nord-vest al capitalei Louisiana, în jurul principalului lagăr nordic. Alte tabere erau împrăștiate prin oraș. Pe râu, două bărci cu tunuri ar fi fost susceptibile să ofere sprijin: USS Essex, cuirasat și USS Cayuga, în lemn.

Harta Louisianei cu principalele localități în cauză (notele autorului pe un fundal din biblioteca de hărți Perry-Castaneda).

Williams a fost foarte repede informat despre avansul lui Breckinridge de către sclavii care fugeau, apoi de propriile patrule, care au confirmat prezența sudicilor în apropiere pe 4 august. Marșul lung și obositor de la Camp Moore întinsese considerabil mica armată sudică, iar liderul său credea că în zorii anului 5 august, avea abia jumătate din oamenii săi pe jos pentru un atac - aproximativ de mărimea adversarului său. Totuși, Breckinridge a atacat la patru dimineața. Trupele nordice nu au fost surprinse, dar spre deosebire de adversarii lor, care luptaseră mult în Shiloh, nu văzuseră niciodată foc.

Soldații în albastru au pierdut rapid teren, abandonându-și taberele de la marginea orașului și retrăgându-se în bună ordine. prin străzile orașului. Ne-am luptat cu înverșunare în mijlocul cimitirului municipal. Generalul Williams a fost ucis în timp ce strângea forțele pentru un contraatac, lăsând comanda colonelului Cahill, care a reușit să-și păstreze mica armată. Lupte crude s-au luptat timp de șase ore, pe străzile măturate de conținutul cutiilor de struguri trase fără încetare de tunuri, între casele care ofereau atât de multe adăposturi pentru lunetiști. Deși conduși înapoi la râu, federalii au continuat să reziste. Paradoxal, reculul lor a ajuns să le ofere un avantaj tactic: a pus trupele sudice în raza de acțiune a canoanelor ancorate pe Mississippi.

Proiectile de calibru mare de pe navele nordice au lovit curând liniile confederate, provocând pierderi mari soldaților gri. În jurul orei zece, observând căArkansas nu sosise, spre deosebire de ceea ce se aștepta, să atace canoanele inamice, Breckinridge nu a insistat și a sunat retragerea. Bătălia de la Baton Rouge s-a încheiat astfel o victorie din nord. Se dovedise deosebit de mortal pentru cei doi beligeranți. În total, 168 de bărbați au fost uciși. Nordul a pierdut 383 de soldați, sudul 456, adică 839 uciși, răniți și dispăruți pentru a se raporta la aproximativ 5.000 de combatanți din cele două tabere. Deși era la scară mică în comparație cu alții, acest angajament nu era să rămână fără consecințe la nivel strategic, așa cum ar demonstra succesiunea evenimentelor.

Războiul din Mississippi

Confederații ar fi putut fi victorioși dacăArkansas fusese acolo, așa cum prevăzuse planul lui Van Dorn. Cu toate acestea, cuirasatul fluvial a fost în stare proastă după diferitele sale lupte din iulie. Finisată în grabă, îi lipseau piesele de schimb pentru a-și asigura întreținerea, în special în ceea ce privește mașinile sale. Echipajul a fost, de asemenea, grav diminuat de victimele, inclusiv căpitanul Brown, care nu a fost încă recuperat după rănirea pe care a primit-o în 15 iulie. Atât de mult încât ofițerul a trebuit să ceară câteva zile de concediu, lăsând comanda navei celui de-al doilea său, Henry Stevens. Brown i-a ordonat locotenentului în vârstă de 22 de ani să nu navigheze în niciun caz până nu s-a întors.

Cu toate acestea, Van Dorn sa bazat în mod expres pe cooperareaArkansas pentru operațiunea împotriva Baton Rouge. El i-a ordonat ferm lui Stevens să meargă în aval și, în cele din urmă, și-a câștigat cazul. Cu toate acestea, călătoria sa dovedit a fi dezastruoasă și marcată de eșecuri recurente ale propulsiei. Atât de mult, încât pe 5 august, Arkansas era încă prea departe de Baton Rouge pentru a spera să sprijine oamenii lui Breckinridge. Nava de luptă nu a sosit decât a doua zi la sfârșitul călătoriei sale, descoperind vechiul său dușmanEssex - cu care se confruntase de două ori înainte - și se pregătea să se angajeze în luptă. Acesta este momentul în care mașinile sale au ales să facă sufletul definitiv. Stevens a reușit să-l plajeze suficient de mult pentru a-l da foc și a-l evacua. În derivă în aval,Arkansas în flăcări ajunge exploda în jurul prânzului. Odată cu scurta sa carieră de trei săptămâni, sudica a încetat să mai fie o amenințare pentru forțele fluviale ale Uniunii.

DistrugereaArkansas ar permite navelor Uniunii să călătorească mai încrezător pe Mississippi. La Helena, comodorul Davis a reușit astfel să înființeze o mică expediție împotriva apropierilor de Vicksburg. Pe 16 august, cele două bărci blindate USS Mound City și USS Aplecat pe, însoțit de cinci nave spur, a prins un transport sudic transbordând o încărcătură de arme de la Vicksburg la Milliken’s Bend, Arkansas. După ce a pus mâna pe ea, mica flotă și-a îndreptat drumul spre râul Yazoo, pe care sudicii nu reușiseră să-l aducă în apărare. De data aceasta instalațiile confederate de pe Yazoo au fost devastat, privând Vicksburg de cantități semnificative de provizii și echipamente.

În același timp, navele nordice care patrulau în Mississippi au început să fie atacate cu o frecvență tot mai mare de lunetiști și grupuri de partizani. Așa cum fusese la Baton Rouge în mai, Farragut a fost nemilos. După un alt atac, el a ars și bombardat Donaldsonville, între Baton Rouge și New Orleans, pe 9 august - nu fără să le acorde rezidenților timp pentru a evacua orașul. Deci nu au existat victime, dar duritatea ocupației din nord nu a fost menită să diminueze activitatea gherilelor din sud, dimpotrivă. Între timp, agresivitatea confederaților a început să-l îngrijoreze pe generalul Butler, care încă era în lipsă. A decis să se concentreze în jurul New Orleans-ului evacuează Baton Rouge pe 21 august, după ce o mare parte a orașului, deja deteriorată de luptele din 5, a fost distrusă pentru a nu servi drept bază pentru armata sudică.

Curând după aceeaEssex a început o patrulare solitară de-a lungul Mississippi-ului în amonte. Barca blindată a Uniunii a fost din nou ținta focurilor de armă în Bayou Sara, Louisiana, pe 24 august. În represalii,Essex a bombardat scurt orașul. Același scenariu s-a repetat la Natchez pe 3 septembrie, înainte ca nava să plece spre New Orleans. Pe 7 septembrie, când a trecut pe lângă micul cătun Port Hudson, canotierul federal s-a familiarizat cu o consecință strategică majoră a bătăliei de la Baton Rouge și a evacuării orașului. Confederații au instalat acolo baterii, care au deschis focul. desiEssex nu a fost grav afectat, era evident că sudicii erau în Port Hudson pentru a rămâne.

După pensionarea sa la Baton Rouge, Breckinridge trimisese 1.500 de oameni, comandați de Daniel Ruggles, să ocupe Port Hudson. Site-ul avea o configurație similară cu cea a lui Vicksburg, deși mai puțin impunătoare. Port Hudson a fost înconjurat de dealuri abrupte, ale căror picături pure au dus la râu timp de aproximativ 25 de metri. Mississippi a format o curbă strânsă acolo, făcând navele nordice să devină toate țintele mai ușoare. Prin urmare, site-ul a fost ușor de fortificat și apărat. De asemenea, a avut un interes strategic clar. Situat chiar în aval de confluența dintre Mississippi și râul Roșu, Port Hudson l-a protejat pe acesta din urmă de incursiunile din nord. Cu toate acestea, în absența unei linii ferate majore, râul Roșu a fost principala linie de comunicație între cealaltă parte a Mississippi (Texas, Louisiana, Arkansas) și restul Confederației. Prin urmare, ar putea continua să beneficieze de resursele acestor regiuni atâta timp cât controlează porțiunea din Mississippi între Vicksburg și Port Hudson. Aceste două ultime orașe vor deveni în același timp obiective prioritare pentru Nord pentru anul următor.

Surse

- Articol despre Bătălia de la Baton Rouge și operațiunile conexe.

- Rezumat real al Bătăliei de la Baton Rouge.

- Articol general despre luptă.

- Versiune digitală a revistei nordice Harper’s Weekly din 6 septembrie 1862, raportând bătălia de la Baton Rouge.

- Raport detaliat al operațiunilor navale din Mississippi, atât în ​​aval, cât și în amonte.


Video: Baton Rouge, Unlawful Detention (Ianuarie 2022).