Colecțiile

Bătălia de la Somme (iulie-noiembrie 1916)


Episod foarte ucigaș, Bătălia de la Somme (1 iulie - 18 noiembrie 1916) este un punct de cotitură în angajamentul britanic în primul război mondial. Această primă ofensivă majoră franco-britanică, sub comanda generalului Foch și Douglas Haig, nu a condus însă (contrar a ceea ce se aștepta Marele Stat Major) la înaintarea trupelor aliate pe frontul de vest.

La originile bătăliei: eșecul ofensivelor din 1915

În 1915, ofensivele conduse de armatele aliate s-au împiedicat, potrivit înaltului comandament, din cauza lipsei de resurse. În legătură cu o creștere a producției de tunuri și obuze, generalii și-au imaginat că victoria va veni din pregătirile grele de artilerie, deschizând calea pentru înaintarea trupelor. În acest spirit, aliații s-au întâlnit la 6, 7 și 8 decembrie 1915 la Chantilly, la Cartierul General francez comandat de generalul Joffre. Ideea unei ofensive simultane, pe mai multe fronturi, este împărtășită de francezi, englezi, italieni și ruși: în est este planificat un atac general al armatei ruse; în Italia, un atac asupra Isonzo; în vest, francezii și britanicii vor lansa o vastă ofensivă pe Somme, planificată pentru sfârșitul primăverii sau începutul verii 1916. În același timp, germanii au adoptat sub influența lui Falkenhyan strategia cămătării. , intenționează să „sângereze” armata franceză, conducând un asalt asupra unui punct cheie: Verdun.

Un plan modificat de izbucnirea bătăliei de la Verdun

Planificarea a fost foarte perturbată de izbucnirea bătăliei de la Verdun la 21 februarie 1916. În timp ce ofensiva asupra Somme a fost inițial concepută ca o bătălie franco-britanică în care cei doi aliați au trebuit să participe în mod echitabil, francezii au cerut din februarie, prin intermediarul șefului misiunii militare franceze la armata britanică, o creștere a participării britanice la ofensivă. În plus, frontul de atac a fost foarte redus, trecând de la 70 de kilometri la 40 de kilometri, partea britanică ajungând la 28 de kilometri: bătălia de la Somme urma să devină o ofensivă predominant britanică.

Operațiunea va avea loc între regiunea Albert - controlată de aliați - și împrejurimile Péronne, controlate de germani. Obiectivele erau totuși relativ vagi: potrivit lui Jean-Jacques Becker, era vorba atât de folosirea armatei germane, cât de a căuta bătălia decisivă care să permită obținerea victoriei finale.

O ofensivă criminală, pentru puține progrese

La 1 iulie 1916, după câteva zile de pregătiri intense de artilerie, armatele franceză și britanică au lansat un atac asupra apărării germane. Dacă, în partea de sud, secolul al VI-lea francez a avut un anumit succes, rezultatele au fost catastrofale pentru armata britanică: 60.000 de oameni (din 120.000 de oameni angajați) au fost scoși din acțiune la 1 iulie, inclusiv 10.000 de morți. În ciuda numeroaselor bombardamente preliminare, atacatorii au întâlnit apărări parțial intacte și focuri de mitraliere germane.

Bătălia, care s-a răspândit considerabil în timp, poate fi împărțită în trei faze: primele ofensive din 1 până în 20 iulie; o lungă stagnare din 20 iulie până în 3 septembrie; unele progrese în perioada 3 septembrie - 18 noiembrie. În total, pentru o progresie de doar câțiva kilometri, britanicii au pierdut 420.000 de oameni, francezii 200.000, inclusiv peste 100.000 de morți. În partea germană, pierderile s-au ridicat la 500.000 de soldați.

La sfârșitul anului 1916, ofensiva Somme părea a fi un eșec, liniile inamice nu puteau fi sparte. Germania ocupă încă partea de nord-est a Franței, echilibrul puterilor fiind în continuare favorabil puterilor centrale. Mai rău, nici o victorie decisivă nu părea posibilă de ambele părți.

Bătălia de la Somme, un punct de cotitură?

În multe privințe, Bătălia de la Somme poate fi văzută ca un episod esențial în Marele Război. Pe partea germană, Gerd Krumeich a arătat în mod special că dacă Verdun nu este foarte prezent în poveștile soldaților, bătălia de la Somme ocupă un loc central. Într-o poziție defensivă în adăposturile subterane, soldații germani au identificat această bătălie ca fiind un episod în apărarea patriei - deși pe teritoriul francez - împotriva agresorului britanic.

Pe partea franceză, eșecul Somme-ului ar fi putut trezi un anumit descurajare și a alimentat, potrivit lui Pierre Renouvin, o oboseală de la sfârșitul anului 1916, exprimată cu mai multă vigoare în 1917. Pentru britanici, Somme marchează declinul unei armate de voluntari - care au constituit principalele trupe trimise și decimate la 1 iulie 1916 - în favoarea unei armate de recruți, a cărei pregătire începuse la începutul anului 1916.

Somme a fost, de asemenea, un punct culminant al cooperării franco-britanice în timpul Marelui Război. Într-adevăr, francezii și britanicii au fost nevoiți să mobilizeze din ce în ce mai mult ofițerii de legătură pentru a articula mai bine relațiile dintre cele două armate, metodele de legătură tindând încet să fie puse în aplicare.

Amintirea bătăliei de la Somme

Bătălia de la Somme a lăsat o amprentă durabilă în memoria britanică a Marelui Război. Cea mai sângeroasă zi din istoria britanică, prima zi a ofensivei a dat naștere la numeroase relatări despre natura foarte mortală a bătăliei. Un locotenent dintr-o unitate scoțiană care ajunge la liniile germane cu alți doi bărbați se spune că a strigat: „Dumnezeule, unde sunt restul băieților?” ". Într-o reeditare din 1984 a lui The First Day on the Somme de Martin Middlebrook - 1 iulie 1916, autorul subliniază: „Singurul bine care reiese din această zi este dezmierdarea patriotismului, curajului și spirit de sacrificiu arătat de soldații britanici ”.

De asemenea, Bătălia de la Somme a fost rapid subiectul comemorărilor. La inițiativa guvernului britanic, memorialul Thiepval (Somme) a fost ridicat în anii 1928-1932, proiectat de arhitectul Edwin Lutyens. Înălțime de 45 de metri și sub forma unui arc de triumf, monumentul include numele a 73.367 de soldați britanici și sud-africani uciși pe câmpurile de luptă din Somme. Devenit un veritabil loc de pelerinaj pentru britanici - primind aproape 160.000 de vizitatori în fiecare an - monumentul este alăturat unui cimitir militar care îndeplinește codurile britanice: numele sunt gravate pe stele uniforme, indiferent de rang sau rang.

În plus, dezvoltarea unui itinerar, „circuitul memorial” al bătăliei de la Somme, face posibilă vizualizarea cicatricilor Marelui Război pe peisaje și vizitarea principalelor monumente ridicate în memoria bătăliei: Ulster Tower (Memorialul Irlandez), Memorialul ANZAC (Australia și Noua Zeelandă), care a găzduit recent comemorările bătăliei de la Somme.

Bibliografie

- Bătălia de la Somme. Hecatomba uitată, de Marjolaine Boutet și Philippe Nivet. Tallandier, 2016.

- Bătălia de la Somme, de Alain Denizot Poche. Tempus, 2006


Video: Battle of the Somme. Narrated by Linden MacIntyre (Ianuarie 2022).