Informație

Lupta pentru statele de frontieră: Missouri


Departe de Coasta de Est și ceea ce era atunci inima țării, învecinată cu Far West, cu Missouri Nu a fost mai puțin afectat în primul rând de războiul civil emergent. De fapt, s-a trezit într-o situație foarte asemănătoare cu cea din Kentucky: cea a unui stat de puțin sub 1,2 milioane de locuitori, inclusiv o proporție relativ mică de sclavi, ambii atașați de cultura sudică și prezența acesteia în cadrul Uniunii.

O situație complexă

Missouri fusese deja în centrul dezbaterii asupra sclaviei chiar înainte de a lua o dimensiune separatistă, de când integrarea sa în Uniune a dat naștere la „Compromisul din 1820”, care a stabilit limita nordică a practicii sclaviei pe paralel 36 ° 30 ’. Prin urmare, instituției particulare din Sud i s-a acordat timp să se dezvolte acolo, în principal în zonele rurale situate pe malul sudic al râului Missouri, în jurul capitalei statului, Jefferson City.

Sclavia era departe de a-i afecta pe toți misourienii, dar cei care erau ferm atașați de ea. Astfel, sclavii militanți au jucat un rol central în necazurile „sângeroasei Kansas” din 1854. Ei au fost cei care au comis fraude electorale masive care au ilustrat primii ani de existență a Kansasului, prin trecerea frontierei pentru a fi ales, în mod ilegal, delegații sclavi la Adunarea Constituantă din Kansas. Fără a disprețui intimidarea, au tras uneori asupra aboliționistilor, urmărind o tradiție a violenței (inaugurat față de indieni, apoi mai târziu mormonii în anii 1830-40) că războiul civil nu va fi decât amplificat.

Dar și anii 1850 au fost o eră a schimbării major pentru demografia și societatea din Missouri. Valul de imigrație europeană din anii precedenți a cunoscut un aflux masiv de fermieri de origine germană și irlandeză, preferând să-și încerce norocul la vest de Mississippi decât să vegeteze în sărăcia marilor orașe de pe coasta de est. Acești migranți au avut puțin atașament față de cultura sudică și corolarul său servil, preferând abolitionismul departe și cu un motiv întemeiat și ideologia „pământului liber”. Urbanizarea a continuat să crească, în special pentru St. Louis, metropola mare de la confluența râurilor Missouri și Mississippi, care avea 160.000 de locuitori în 1860.

Aceste transformări a împărțit statul, sfârșind prin rezultatul alegerilor prezidențiale din 1860. Missouri a fost îndepărtat îngust de democratul nordic Stephen Douglas, care l-a învins pe John Bell cu doar câteva sute de voturi - un duel care arată cât de împărțiți erau alegătorii din Missouri între atașamentul lor spre Sud și Uniune. Secesioniștii erau bine reprezentați, Breckinridge primind sprijinul unuia din cinci alegători. În ceea ce-l privește pe Lincoln, deși a fost în mare parte învins, el a obținut încă 10% din voturi, de departe cel mai bun scor din statele de frontieră.

Ca și în Kentucky, clasa politică din Missourian s-a străduit să găsească un compromis acceptabil pentru majoritatea electoratului lor față de criza de iarnă din 1860-61. Guvernatorul său unionist, Robert Stewart, a susținut foarte devreme o politică de neutralitatea armată, preluat de succesorul său, secesionistul Claiborne Jackson, din ianuarie 1861. După ce a respins secesiunea de două ori, legislativul de stat și-a mobilizat miliția și a plasat-o sub ordinele unui fost susținător al John Bell, Sterling Price. În același timp, guvernatorul Jackson a respins cu tărie apelul lui Lincoln pentru voluntari.

Harta Missouri din 1861, adnotată de autor.

Camp Jackson și masacrul din St. Louis

Statul Missouri găzduia pe atunci două instalații militare: una mică arsenal în Liberty, lângă granița sa cu Kansas și una mai mare în St. Louis, unde se afla și sediul Departamentului Militar de Vest, comandat de generalul de brigadă William Harney. Acesta din urmă, care era atunci cel mai tânăr (61 de ani oricum) general al armatei regulate, era loial Uniunii, dar se confrunta cu neîncredere în guvernul Lincoln. Era un om violent, cu o reputație sulfuroasă, care fusese dat în judecată odată pentru că îl bătuse până la moarte pe unul dintre sclavii săi pentru că ea își pierduse cheile și de care administrația republicană era deosebit de nerăbdătoare să scape fără repercusiuni. ai putea la fel de bine să riști să-l schimbi de parte.

La 20 aprilie 1861, milițienii din Missourian au ocupat arsenalul Liberty și au confiscat 1.000 de puști și patru tunuri. Confruntat cu acest succes, Jackson a înființat o operațiune similară pentru a pune mâna pe cea din St. Louis. El a cerut în secret confederației, care i-a livrat arme, și a ordonat câtorva sute de milițieni să înființeze o tabără de antrenament la câțiva kilometri de St. Louis, pe care ocupanții săi au numit-o rapid „ tabără Jackson ". Acesta din urmă avea să servească drept bază pentru capturarea arsenalului.

Și guvernul federal răspunde. El a profitat de absența momentană a lui Harney pentru a-l plasa pe șeful interimar al Departamentului de Vest ca comandant al Arsenalului St. Louis. Acest ofițer junior, căpitanul Nathaniel Lyon, trebuia ca el să fie ferm abolitionist și să aibă contacte în cele mai radicale cercuri republicane. Ambițios și puternic, el a acționat rapid, înarmând clandestin milițieni fideli Uniunii cu o parte a arsenalului, apoi transportând în liniște restul în siguranță în Illinois, peste Mississippi.

Unionistii din St. Louis au informat în curând Lyonul despre ceea ce se întâmpla la Camp Jackson. Pe 10 mai, el și-a regrupat forțele și le-a pus să le înconjoare. Luat prin surprindere, milițienii s-au predat fără să lupte, iar 669 dintre ei au fost duși la arsenal pentru a fi eliberați condiționat. Văzând în această lungă coloană de prizonieri care mărșăluiau pe străzile orașului o umilință impusă susținătorilor cauzei sudice, civili secesionisti s-au adunat rapid pe traseul său, cerând eliberarea necondiționată a captivilor.

Majoritatea voluntarilor unionisti care i-au escortat erau imigranti germani recenti. La antagonismele politice s-a adăugat curând xenofobia și soldații au fost luați în sarcină de mulțime. La fel ca în Baltimore cu trei săptămâni mai devreme, situația s-a agravat. Au fost trase focuri și, crezându-se că sunt atacate, nordicii au redus curând focul. Până la sfârșitul zilei, 28 de persoane fuseseră ucise și câteva zeci de răniți, fără a lua în considerare violența care a vizat cetățenii de origine germană în zilele următoare.

Missouri este pe foc

Afacerea Camp Jackson și masacrul din St. Louis (sau revolta, în funcție de punctul dvs. de vedere) au avut consecințe grave. Ea i-a împins pe mulți misourieni să-și aleagă partea, începând cu Price care, atașat anterior de Uniune, a devenit secesionist. El și Jackson au reorganizat miliția într-o „gardă de stat” (Garda de stat din Missouri), format pe un picior permanent. Missouri stătea așa gata să înfrunte trupele nordice.

La rândul său, Harney s-a întors la St-Louis și a reluat comanda la Lyon. Dornic să înăbușe violența, el a contactat Price și a semnat o armistiţiu 21 mai. Acest document a confirmat controlul nordic al St. Louis fără a pune în discuție formarea gărzii de stat. El i-a înfuriat pe unioniștii din Missouri și i-au concediat pe Harney, cu aprobarea unei administrații Lincoln prea fericiți pentru a putea scăpa în acest fel de voluminosul general. Pe 30 mai, acesta din urmă a fost înlocuit în funcția de șef al Departamentului Militar de Vest de John Frémont, în timp ce Lyon a fost promovat la brigada generală a voluntarilor și însărcinat cu comanda efectivă a trupelor de pe teren.

Noul comandant nordic și-a pregătit trupele să meargă spre centrul statului. Guvernatorul Jackson s-a întâlnit cu el pe 11 iunie pentru a încerca să negocieze un nou armistițiu, dar Lyon a rămas neclintit, iar întâlnirea a ajuns la nimic. El a ocupat Jefferson City pe 15 iunie, în timp ce Jackson, Price și aproximativ 20 de deputați secesionisti din Missourian au preluat cauza Confederației și au părăsit capitala. În absența lor, unioniștii din Missouri, în frunte cu Francis Blair Jr., i-au înlocuit cu o administrație loială guvernului federal și Missouri a rămas în Uniune.

Garda de stat din Missouri, care era extrem de insuficientă, depășea numărul celor din nord, dar cu greu a reușit să facă față soldaților din Lyon. Acesta din urmă s-a lansat imediat în urmărirea fugarilor pentru a-i împiedica alăturați-vă forțelor confederate care se adunau în nord-vestul Arkansasului pentru a le veni în ajutor. O primă luptă, la Boonville pe 17 iunie, a confirmat superioritatea nordică. Cu toate acestea, o altă ciocnire la Cole Camp două zile mai târziu le-a permis missourienilor să învingă un detașament unionist izolat, deschizându-le un refugiu sigur.

Elementele avansate din Lyon, puțin mai mult de 1.000 de oameni comandați de un fost ofițer al armatei Marelui Ducat din Baden (imigrant german, deci), colonelul Franz Sigel, l-au urmărit pe Jackson până la granițele sud-vestice ale Missouri. La 5 iulie, guvernatorul Jackson, care a comandat personal garda de stat în absența unui Price bolnav, s-a confruntat cu el în Cartagina. Atacul nordic a fost scurtat când Sigel a văzut că forțele inamice, de patru ori mai numeroase decât ale sale, încercau să-l flanceze. S-a retras în bună ordine, în ciuda faptului că doar jumătate dintre missourieni erau înarmați.

Bătălia de la Wilson’s Creek

Acest angajament a pus capăt temporar avansului nordic în regiune. Lyon și-a adunat forțele, aproximativ 6.000 de oameni, în orașul Springfield, principala aglomerare a acestui sector. Price, recuperat, și-a tăbărât trupele la 120 de kilometri distanță în vârful de sud-vest al Missouri. În curând, a fost întărit acolo de un detașament al miliției din Arkansas, sub comanda lui Bart Pearce, și de o brigadă de voluntari confederați comandată de Benjamin McCulloch. Această forță număra 12.000 de oameni, dar armele și muniția lipseau, iar armata mică, condusă acum de McCulloch, nu avea coeziune.

Lyon nu intenționa să lase inițiativa adversarilor lor și a luat ofensiva la 1er August. Cu toate acestea, primele bătălii i-au spus a doua zi că acum era depășit de doi la unu. Anulându-și avansul, a căzut înapoi la Springfield, pe care s-a pregătit să-l evacueze pentru a se stabili în Rolla, mai aproape de baza sa de aprovizionare din St. Louis. Înainte de a face acest lucru, a dorit să încetinească inevitabila căutare a sudului o față neașteptată. El și Sigel au elaborat un plan surprinzător, în care Lyon avea să conducă un atac frontal, în timp ce Sigel a flancat inamicul cu brigada sa. Aceasta a fost o încălcare a unui principiu militar de bază, care a fost de a evita împărțirea forțelor în fața unui adversar superior în număr.

În tabăra sudică, comanda a fost împărțită. Price dorea să atace armata federală cât mai curând posibil pentru a o șterge profitând de inferioritatea sa numerică, dar McCulloch avea puțină credință în missourieni și se temea de lipsa muniției : estimează că nu are mai mult de 20 de cartușe per om. McCulloch s-a adunat în cele din urmă la sfaturile lui Price și a ordonat un atac, dar a început să plouă aproape imediat. Întrucât cei din sud nu erau în mare parte echipați cu cartușe rezistente la apă, riscau să își vadă muniția udă și inutilizabilă; Prin urmare, McCulloch și-a anulat ordinul.

Acest lucru a salvat cele două forțe de a se împiedica reciproc în întuneric și furtună, deoarece Lyon pusese deja în mișcare. Având în vedere nivelul scăzut de pregătire a trupelor sale, manevra a fost executată în mod strălucit, deoarece el și Sigel au lovit simultan lagărele confederate în jurul orei 5.30 dimineața, la 10 august 1861. Primele avanposturi au fost ușor îndepărtate și Lyon a ocupat rapid o poziție. deal cu vedere la Wilson's Creek, micul râu pe malul căruia campingau sudicii. Sigel, la rândul său, a străpuns regimentul de miliție Arkansas opus și, continuând marșul său, a amenințat partea din spate a sudului.

Lyon a împins apoi pe aripa dreaptă, împotriva lui Missourianii lui Price care s-au refăcut curând. Avansul din nord s-a găsit victima propriei poziții, pentru că odată trecut linia de creastă, infanteria federală s-a trezit expusă focului de artilerie din sud: fiecare avans a fost blocat de explozii mortale de cutiile de struguri. Contraatacurile Missourian care au urmat au fost la rândul lor oprite pe versanții dealului, care în aceste ciocniri sângeroase și-au câștigat porecla de Bloody Hill. Lyon a încercat să schimbe valul plasându-se în fruntea unei noi acuzații, care aproape a ajuns la poalele „dealului sângeros”. Dar poziția Missourienilor era solidă, flancul drept fixat ferm pe Wilson’s Creek și Lyon a fost împușcat în piept. A avut timp doar să descalece înainte de a expira.

Bătălia de la pârâul Wilson, hartă adnotată de autor dintr-o hartă din 1865. Poziții și mișcări nordice în albastru, sudici în roșu.

Pe de altă parte, două regimente - unul din Home Guard Unionistul Missourian și celălalt din armata regulată - acopereau flancul stâng al forțelor din Lyon. McCulloch a reușit să îi oprească, apoi i-a condus înapoi cu un regiment din Louisiana și un altul din Arkansas. Folosind cea mai mare mobilitate a forțelor sale (jumătate din oamenii lui erau călare), el a întors aceste două regimente și le-a aruncat împotriva lui Sigel. Acesta din urmă, observând că luptele păreau să fi scăzut în intensitate pe Bloody Hill, credea că Lyon străpunsese liniile inamice și venea să-l întâlnească. El și-a dat seama de greșeala sa numai atunci când confederații au deschis focul asupra trupelor sale și i-au atacat artileria. Soldații săi panicat și au fugit, lăsând pe pământ aproape 300 de morți, răniți și prizonieri din puțin peste 1.000 de oameni și 5 din cele 6 arme ale lor.

De atunci, rezultatul bătăliei a fost decis. La Lyon a succedat Thomas Sweeny, care la rândul său a fost împușcat în picior și a cedat comanda maiorului Samuel Sturgis. El a reținut, respingând trei atacuri sudice pe Bloody Hill, dar făcând acest lucru aproape că și-a epuizat muniția. Nu avea de ales decât să se întoarcă pe Springfield și, până la ora 13:30, sângeroasa bătălie de la Wilson’s Creek se încheiase. Pierderile totale au depășit 2.500 de bărbați (inclusiv 535 uciși) dintr-un număr de 17.500 de combatanți angajați, un procent rar atins după aceea.

O luptă nesigură

Înfrângerea i-a forțat pe nordici să abandoneze Springfield în fața trupelor confederate și să cadă înapoi pe Rolla. În timp ce McCulloch, de care armata depindea pentru provizii din baze îndepărtate deservite doar de drumuri sărace, a rămas cu precauție în defensivă, Price a încercat să recâștige controlul asupra vestului Missouri. După o serie de lupte, a fost blocat de pozițiile fortificate stabilite de o mică forță nordică în Lexington, la vest de Jefferson City. După o săptămână de asediu, l-a confiscat pe 20 septembrie, grație vicleniei unuia dintre subalternii săi, ai cărei soldați au montat asaltul acoperindu-se în spatele mingilor de cânepă.

Victoria lui Lexington a lăsat 3.500 de prizonieri în mâinile misourienilor și le-a permis ambelor să controleze vestul Missouri Valley și să recruteze noi trupe din zonele înconjurătoare. Acest succes a avut, de asemenea, repercusiuni politice importante. Guvernatorul destituit, Claiborne Jackson, și tovarășii săi pro-confederați a profitat de ocazie pentru a se întâlni în Neosho, în sud-vestul statului, și a proclama secesiunea Missouri. La 31 octombrie, Confederația a admis-o pe aceasta din urmă în mijlocul său.

Cu toate acestea, guvernul pro-confederat din Missouri nu avea să se bucure de un control extins mult timp. După moartea Lyonului, supraveghetorul său a preluat comanda directă a micii „armate din Occident”. John Fremont a fost nimeni altul decât primul candidat republican la președinție (în 1856), celebrul explorator al Munților Stâncoși, arhitect major al cuceririi Californiei în timpul războiului împotriva Mexicului și notoriu abolicionist. El a petrecut două luni întărindu-și armata înainte de a merge în sud-vest pe 7 octombrie. El a reluat Springfield pe 26, fără a fi fost nevoit să ducă o bătălie majoră.

Confruntați cu pierderea bazei lor principale din Missouri, confederații s-au retras în Arkansas, deoarece diferite bătălii au dat treptat nordicilor controlul nominal al statului în toamna anului 1861 și în iarna următoare. Cu toate acestea, Frémont a făcut o eroare politică care l-a împiedicat să-și valorifice succesul: după ce a publicat la sfârșitul lunii august o proclamație care emancipa sclavii din Missourian care vor aparține partizanilor rebeliunii, el a refuzat să o anuleze în ciuda cererilor repetate ale lui Abraham Lincoln. , care se temea că un astfel de ordin va înclina opinia publică din Missourian în tabăra sudică. Frémont a fost în sfârșit concediat 2 noiembrie 1861 și trimis în Virginia de Vest.

O încercare sudică de a recâștiga inițiativa din Missouri urma să se încheie după victoria Federațiilor din Creasta de mazăre (7-8 martie 1862), lăsând statul în mâinile de nord definitiv, odată ce au fost luate ultimele poziții confederate din sud-est de-a lungul Mississippi. Sterling Price va încerca să-și recâștige statul „din nou” în 1864, dar raidul său, îndrăzneț oricum, a fost totuși nereușit și s-a încheiat cu un dezastru.

Cu toate acestea, victoria rapidă a nordului pentru controlul Missouri nu avea să însemne sfârșitul luptelor pentru acel stat, ci dimpotrivă. Nicăieri altundeva decât Missouri nu au aspectele sordide ale război civil. De la sfârșitul anului 1861, o gherilă nemiloasă, adesea exacerbată de conflictele vecinilor sau familiilor, s-a opus partizanilor pro-sudici (Bușteni) Trupele Uniunii și Missourians loialiști, Jayhawkers. Incrustată cu execuții sumare și abuzuri împotriva populației civile, această luptă nu sa încheiat odată cu sfârșitul războiului civil, mulți Bușteni pur și simplu schimbându-se în oameni de șosea, precum frații Frank și Jesse James, pentru a numi câțiva.

Statele Unite în 1863. În albastru, Uniunea; în roșu, Confederație. În galben, statele care au rămas oficial în Uniune, dar au și un guvern confederat minoritar.

Legenda statelor: MD - Maryland; VA - Virginia; WV - Virginia de Vest; KY - Kentucky; MO - Missouri.


Video: Ultima Frontieră - Episodul 10 Drumul spre casă (Ianuarie 2022).