Variat

Bătălia pentru Fort Sumter (12-13 aprilie 1861)


Bombardamentul Fort Sumter, în Golful Charleston (Carolina de Sud), a fost prima bătălie a Războiului Civil (1861-1865). La 12 aprilie 1861, confederații au atacat nordicii care încercau să aprovizioneze fortul.

Începuturi dificile

La 4 martie 1861, AvraamLincoln a depus jurământul în Piața Capitolului, clădirea care găzduiește Senatul și Camera Reprezentanților și a preluat funcția de al șaisprezecelea președinte al Statelor Unite ale Americii. Prima misiune a noului său guvern a fost una dintre cele mai urgente: după eșecul manifest al diferitelor încercări de soluționare pașnică, el a trebuit să găsească o modalitate de a dezamorsa criza care a condus la secesiunea celor șapte state din Vechiul Sud și de a preveni țara nu se aruncă în războiul civil.

Înainte chiar de a prelua funcția, Lincoln a fost considerat cel mai urât președinte ales din istoria americană. O astfel de ostilitate față de el în statele sclave a fost că i s-au făcut amenințări cu moartea. Lincoln plănuise să călătorească din Illinois, statul său natal, la Washington într-o călătorie cu trenul de două săptămâni, în timpul căreia plănuia să viziteze nu mai puțin de 70 de orașe și să-și liniștească mulțimea de intenții. Pentru a-și asigura siguranța în fața amenințărilor tot mai mari asupra persoanei sale, el a numit un detectiv privat din Chicago, Allan Pinkerton.

Acesta din urmă, originar din Scoția, fondase o agenție de detectivi cu metode inovatoare, a cărei reputație a crescut rapid la scară națională. După ce a rezolvat mai multe cazuri de atacuri cu trenul în anii precedenți, Pinkerton a fost considerat un expert în siguranța feroviară. Călătoria a mers fără probleme către Baltimore, situată în statul sclav Maryland, care avea o proporție mare de secesioniști. Pinkerton s-a convins repede că a conspiraţie a fost clocit împotriva lui Lincoln și l-a făcut să traverseze orașul noaptea cu secret complet, contrar celor anunțate.

Acest complot probabil imaginar - nimeni nu a fost acuzat vreodată de nimic - a afectat grav reputația lui Lincoln, acuzat de lașitate de întreaga presă americană, inclusiv de ziarele republicane, iar președintele ales a rămas mortificat până la sfârșitul zilei. sfârșitul zilelor sale. Totuși, această aventură a făcut-o fericită pe cel puțin una: Pinkerton, care a câștigat încrederea președintelui. S-a trezit numit șef al serviciul secret federal, care sub conducerea sa ar fi foarte activ în timpul războiului, dar cu o eficiență în general slabă - Pinkerton și agenții săi au o tendință enervantă de a exagera rapoartele despre forțele inamice și de a se lăsa „otrăviți” de omologii lor sudici.

Acesta nu a fost singurul membru disputat al administrația Lincoln. Acesta din urmă trebuie să-și fi ales miniștrii atât pe baza luptelor pentru influență din cadrul Partidului Republican, cât și a abilităților lor reale. Astfel, cei patru adversari principali ai săi din primarul republican din 1860 erau toți cei patru miniștri numiți. William Seward a devenit secretar de stat (adică ministru al afacerilor externe), secretar al trezoreriei Salmon Chase, Edward Bates a fost numit procuror general (ministru al justiției), iar Simon Cameron a moștenit secretarul de război.

Dacă Seward și Chase au făcut minuni în gestionarea lor, respectiv, a diplomației și a finanțelor Uniunii (care a trecut prin conflict fără să devalorizeze vreodată dolarul), același lucru nu a fost cazul lui Cameron, cu abilități limitate și care era considerat în principal a fi notoriu corupt. Intrat în guvern pentru a satisface cea mai moderată periferie a partidului, cea a vechilor whigs, a părăsit-o în ianuarie 1862, înlocuită de Edwin Stanton. Acesta din urmă, un organizator talentat, era un obosit neobosit, dar și un republican mult mai radical. Gideon Welles, secretar de marină, s-a dovedit a avea același nivel de eficacitate ca și Stanton.

Confederația se organizează

Și Sudul a avut un guvern, activ pe 25 februarie. Cu toate acestea, sarcina sa a fost foarte complicată de disensiuni interne, în special între guvernul confederat și diferitele state. În plus, personalitatea deosebit de rigidă a președintelui Jefferson Davis nu a ajutat lucrurile și a creat dușmănii personale, care la rândul lor au alimentat o instabilitate ministerială deja patentat. Astfel, Confederația a cunoscut, în patru ani, trei secretari de stat, trei secretari la Trezorerie, patru procurori generali și cinci secretari de război.

Cel mai iscusit dintre ei să rămână la locul său a fost Judah Benjamin, care era responsabil, succesiv, de Justiție, Război și Afaceri Externe. În această calitate a făcut cea mai lungă muncă, unde a excelat în arta de a procura în străinătate ceea ce îi lipsea Confederației pe solul ei (începând cu armele), dar nu a reușit să o facă recunoscută oficial de marile puteri europene, Regatul Unit și Franța în frunte.


Tatăl constituției confederate, Christopher Memminger, a moștenit Secretariatul Trezoreriei. A stat acolo trei ani și s-a confruntat cu cele mai grave dificultăți: lipsit de cea mai mare parte a averii sale naționale (exporturile de bumbac) și de veniturile sale (taxe vamale asupra mărfurilor pe care banii din bumbac le permiteau să le importe ), Sudul a trebuit să recurgă la toți expedienții posibili pentru a-și finanța efortul de război, principalul fiind tipărirea banilor. Acest lucru a dus la o inflație galop: în patru ani, dolarul confederat a pierdut 98% din valoarea sa.

Având în vedere intervenția continuă a lui Jefferson Davis în afacerile militare, postul de secretar de război nu a fost la fel de important în sud ca și în nord. De fapt, omul care a rămas cel mai mult timp în fruntea acestui minister, James Seddon, nu a făcut o impresie specială. Șeful departamentului de arme și muniții al armatei confederate, Josiah Gorgas, a fost în cele din urmă cel mai eficient organizator al efortul de război din sud. În ciuda absenței aproape totale a industriei în sud, a înființat turnătorii, fabrici și fabrici de muniții, atât de mult încât, datorită acțiunii sale, armatei confederate i-au lipsit practic totul, cu excepția armelor de luptat.

Poate că campionul stabilității în guvernul confederat a fost secretarul de marină Stephen Mallory, care a ocupat postul de la înființare până la sfârșitul războiului. Davis, ignorând în mare măsură afacerile navale, Mallory, spre deosebire de omologii săi din secretarul de război, a avut libertatea de a aplica o administrație realistă și modernă marinei confederate. Având în vedere resursele limitate alocate acestuia, Mallory s-a străduit să compenseze inferioritatea sa numerică prin inovații tehnice : mine (numite atunci „torpile”), cuirasate și chiar submarine. Această strategie a eșuat în cele din urmă, dar a dat tot sudorilor o sudoare rece și a contribuit la transformarea radicală a feței războiului naval pentru secolul următor.

Nodul gordian din Fort Sumter

În martie 1861, problema forturilor care au rămas sub control federal pe teritoriul confederat, în special Fort Sumter din portul Charleston, a ridicat o dilemă politică practic insolubilă pentru ambele tabere. Apărarea teritoriului național fiind una dintre prerogativele suverane ale unui stat, a generat problema Fortului Sumter o problemă acută de suveranitate, întrucât Confederația nu putea tolera prezența trupelor considerate străine pe solul său, fără a pierde credibilitatea aspirațiilor sale clar exprimate de independență.

Garnizoana federală a trebuit, așadar, să părăsească Fortul Sumter, dar era evident că nu urmau să plece singuri. Guvernul confederat ar putea să o asalteze sau să-l bombardeze pentru a-l forța să se predea, dar aceasta era o perspectivă periculoasă - nu din punct de vedere militar, deoarece garnizoana fortului era mică, ci din punct de vedere politic. . În mod eficienta face prima lovitură ar face Sudul să pară agresorul, care risca să unească Nordul în spatele guvernului federal și să descurajeze alte state sclave să se separe în Confederație.

Cealaltă soluție a fost de făcut blocada fortului până când rezervele sale de hrană s-au epuizat complet, ceea ce ar obliga fără îndoială trupele care o ocupă să se predea. Cu siguranță a fost mai puțin popular în rândul opiniei publice secesioniste, dar avea marele avantaj de a forța Nordul să acționeze mai întâi - și astfel să devină agresorul conflictului. Deja pusă în aplicare de miliția din Carolina de Sud, blocada fortului a fost eficientă, dovadă fiind încercarea eșuată a vaporului Steaua Apusului să-și aprovizioneze garnizoana în ianuarie 1861.

Totuși, această eficacitate se datorează mai ales pasivității administrației Buchanan și complicității de care se bucură cauza secesionistă. Acum, când Lincoln și cabinetul său erau la locul lor, cu siguranță nu aveau să stea, știind că timpul era de partea lor. Pentru a face față operațiunii de ajutorare pe care federalii erau foarte probabil să o încerce în următoarele săptămâni, sudicii au concentrat în Charleston cea mai mare parte a tinerei lor armate, precum și arme grele că ocuparea celorlalte forturi federale asigurase.

La Washington, cabinetul Lincoln se lupta, de asemenea, să pătrundă cercul. Cazul lui Steaua Apusului arătase că o operațiune la scară mică nu era viabilă și că va fi necesară o flotă întreagă pentru a intra în portul Charleston cu o oarecare șansă de succes. Pe de altă parte, tragerea primelor focuri ale războiului reprezenta riscul pierderii statelor de sclavie care încă nu trebuiau să se separe, ca să nu mai vorbim de repercusiunile asupra opiniei publice din nord.


La începutul lunii aprilie, se părea că Fort Sumter avea doar câteva zile de mâncare. Lincoln și miniștrii săi au decis atunci să acționeze și au făcut acest lucru cu cât mai multă abilitate politică posibilă. Astfel, operațiunea nu ar fi secretă, ci a fost anunțată chiar sudicilor. La 6 aprilie, Lincoln l-a informat pe Francis Pickens, guvernatorul Carolinei de Sud, că flota nordică va debarca numai provizii, nu întăriri, ci doar dacă sudicii nu vor încerca să se opună lor cu forța.

De data aceasta a rămas la latitudinea guvernului confederat să reacționeze și rapid. Toți membrii cabinetului Davis au fost de acord cu utilizarea forței, cu excepția secretarului de stat Robert Toombs, care l-a avertizat pe președinte cu privire la consecințele pe termen lung ale unei astfel de măsuri: " Nu vei lovi decât un cuib de viespe ... Legiuni întregi, acum calme, ne vor roi și ne vor înțepa până la moarte. Dar lipsa pe care ar fi reprezentat-o ​​aprovizionarea cu Fort Sumter și, prin urmare, menținerea nedeterminată a garnizoanei federale de acolo, a depășit toate celelalte considerente și, la 9 aprilie, Davis a ordonat trupelor confederate din Charleston să adresă către Fort Sumter un ultimatum care îi cerea predareași, în caz de refuz, să-l bombardeze ...

Ciocnirea care se apropie de Charleston a fost doar punctul culminant al unei crize care a durat aproape patru luni. A existat o mare diferență de percepție între lideri, opinia publică și presă, care au participat la aceasta la scară națională, „macro-istorică”, și cei care au fost în centrul evenimentului, garnizoana Fort Sumter și cealaltăevenimentul care urma să înceapă războiul civil. Această viziune „micro-istorică” nu este lipsită de orice interes pentru istoric.

Un fort neterminat

În afara Texasului, unde aproximativ un sfert din armata federală era staționată pentru a asigura frontiera cu Mexicul instabil (înainte de a o lăsa la ordinele generalului Twiggs, care a trecut în tabăra confederată), viitoarele state confederate erau practic lipsite de a oricărei concentrări de trupe federale. Charleston a fost o excepție notabilă, având în vedere toate lucrurile.Inima economică și culturală din Carolina de Suda fost într-adevăr un port major pe Oceanul Atlantic și principalul punct de plecare pentru exportul de bumbac recoltat în acest stat.

Americanii încercaseră să fortifice Charleston încă de la Războiul de Independență, ceea ce nu i-a împiedicat pe britanici să-l apuce. Odată cu revenirea păcii, orașul va deveni unul dintre principalele puncte de sprijin ale sistemului defortificații de coastă din țară. Două forturi, numite Moultrie și Johnson, au fost stabilite la intrările nordice și sudice ale portului, respectiv, în timp ce portul propriu-zis era protejat de un al treilea, Castelul Pinckney.

Cu toate acestea, războiul din 1812 și bombardamentul Baltimore de către marina britanică în septembrie 1814 au demonstrat că, în fața progresului tehnic și a gamei sporite de artilerie navală, acest aranjament a fost insuficient pentru a proteja în mod eficient porturile care trebuie apărate. Prin urmare, în Charleston s-a decis construireaun nou fortmai aproape de intrarea în port, pe o insulă artificială creată dintr-un banc de nisip. Numit Sumter în onoarea unui erou al Războiului de Independență, generalul Thomas Sumter, construcția a început în 1827.

Ambițios la nivel tehnic, Fort Sumter a reprezentat, de asemenea, o investiție financiară grea pe care bugetele limitate alocate apoi secretarului de război nu le permiteau să plătească decât foarte încet, astfel încât lucrările să se prelungească șiîn 1860, fortul era încă neterminat. Acest pentagon de cărămidă și cărămidă, lung de aproximativ șaizeci de metri și înălțime de optsprezece, a fost conceput teoretic pentru a găzdui o garnizoană de 650 de oameni care serveau 135 de tunuri. Cu toate acestea, până în decembrie 1860 era neocupat și mai puțin de jumătate din piesele de artilerie erau la locul lor.

Comparativ cu alte facilități federale din sud, care uneori erau păzite doar de un simplu portar, Charleston era destul de bine echipat cu trupe federale - relativ. Două companii din 1er regimentul de artilerie, E și H, respectiv comandat de căpitanii Abner Doubleday și Truman Seymour; în total, 6 ofițeri și 68 subofițeri și soldați, cele două unități fiind sever insuficiente. De asemenea, a fost prezent un detașament de ingineri, sub căpitanul John Foster, alături de alți doi ofițeri și câteva sute de lucrători civili contractuali. Cu toate acestea, majoritatea dintre ei erau secesioniști și doar 43 vor alege să ajute garnizoana. În cele din urmă, ar trebui să adăugăm cei 8 oameni ai ... fanferei 1er regiment de artilerie, pt în total 128 de bărbați.

Această forță a fost inițial comandată de colonelul John Gardner. Cu toate acestea, în săptămânile următoare alegerilor lui Lincoln, secretarul de război al administrației Buchanan, secesionistul John Floyd, a încercat să se infiltreze în instalațiile militare din sud. Prin plasarea ofițerilor sudici în fruntea lor, el spera astfel să faciliteze preluarea de către secesiuni. El a încredințat astfel comanda garnizoanei Charleston unui soldat din Kentucky,Maiorul Robert Anderson, care a sosit pe 21 noiembrie 1860. Din nefericire pentru Floyd, Anderson s-ar dovedi a fi fidel neclintit Uniunii.

Tensiunea crește

Când Carolina de Sud s-a desprins pe 20 decembrie, Anderson și trupa sa pestriță au ocupat Fortul Moultrie. A fost distrus și prost întreținut. Floyd dăduse ordinul de a-l pune într-o stare de apărare, întotdeauna cu motivul ulterior că trupele secesioniste ar putea apuca apoi fără grevă un fort reabilitat gratuit. Anderson a fost de acord repede, însă, căFortul Moultrie era indefensabil : conform Doubleday, " nisipul se acumulase pe pereți, astfel încât vacile ar fi putut să le urce ", Și casele construite în jurul său au oferit posibililor atacatori puncte de tragere cu vedere la fort.

Prin urmare, Anderson și-a pregătit evacuarea în cel mai mare secret, fără să-i anunțe pe ofițerii săi până în ultimul moment. Pe 26 decembrie, soldații federali au cuibărit tunurile la Fortul Moultrie, apoi s-au îmbarcat pe câteva bărci pe care detașamentul de ingineri le folosea pentru a-și muta echipele de muncitori șia reușit să adune Fort Sumter fără opoziție, luând prin surprindere miliția Charleston. Astfel poziționați, erau imuni la orice mână ostilă.

Această mișcare i-a enervat pe Carolinieni, care au cerut fără succes ca Anderson și oamenii săi să se întoarcă la Fortul Moultrie. În caz contrar, milițieni și voluntari au fost mobilizați pentru a organiza blocada Fort Sumter, o blocadă a cărei eficacitate și determinare au fost rapid demonstrate de incidentulSteaua Apusului8 ianuarie 1861. Prin urmare, problema alimentară va apărea mai devreme sau mai târziu: apărătorii aveau câteva luni în avans,dar stocurile nu ar permite să se reziste dincolo de luna aprilie.

Mai îngrijorătoare era problema muniției în cazul unui atac inamic. Căpitanul Seymour și oamenii săi au încercat să-l recupereze din docul din portul Charleston, dar o mulțime de simpatizanți secesionisti au aruncat planul în jos și soldații au trebuit să se întoarcă pentru a evita o revoltă. Canistre suplimentare - încărcături praf de doză pre-dozate - au fost făcute cu pături și uniforme de rezervă, dar aceste rezerve probabil nu ar menține un foc susținut mai mult de câteva ore.

Federalii au făcut tot posibilulpune fortul neterminat într-o stare de apărare. Raportul elaborat în octombrie 1861 de căpitanul Foster, odată repatriat în nord, înregistrează cu atenție această lucrare. Alături de relatarea lui Doubleday, aceasta este principala sursă directă a crizei Fort Sumter. Contrainterogatoriul lor este bogat în lecții, în special cu privire la rivalitatea evidentă dintre artilerie și ingineri: în timp ce Foster (care nu depindea oficial de comanda lui Anderson, dar răspundea direct la secretarul de război) se aplică demonstrează eficiența muncii sale, căpitanul de artilerie Doubleday crede că Foster "a evaluat greșit situația generală În ceea ce privește gravitatea crizei.

Până la începutul lunii aprilie, apărătorii fortului aveau la dispoziție 53 de tunuri grele și 700 de gargoyle, dar numărul mic de servitori nu le-ar permite să folosească mai mult de zece arme odată. La rândul lor, carolinienii fuseseră întăriți de elemente din toată Confederația. Președintele Davis încredințase comanda acestor trupe unui Cajun (o Louisiana de origine franceză), Pierre Beauregard. În mod ironic, Beauregard a slujit 23 de ani în armata federală, inclusiv câțiva ani sub conducerea lui Robert Anderson, astfel încât cei doi deveniseră prieteni. Generalul confederat a avut sub ordinele sale, în total,aproximativ 6.000 de oameni și vreo cincizeci de tunuri și mortare grele.

Pe 6 aprilie, navele expediției de ajutor pentru aprovizionarea Fort Sumter au pornit din porturile nordice. Patru zile mai târziu, conducerea fortului și-a distribuit soldații ultimele porții de pâine. Exista doar atuncitrei zile de orez, după care garnizoana ar trebui să se mulțumească cu slănină și apă, singurele produse alimentare încă prezente în fort, dar care nu ar rezista mult mai mult.

Harta portului Charleston în 1861. Document subtitrat de autor, dintr-o hartă publicată în ziarul din nord Harper's Weeklydin 27 aprilie 1861.

În după-amiaza zilei de 11 aprilie 1861, trei ofițeri sudici au apărut cu un steag alb la intrarea în Fort Sumter. Condusă de colonelul Chesnut, a cărui soție Mary va deveni faimoasă după publicarea jurnalului său de război, delegația i-a adus maiorului Anderson ultimatul prin care, în conformitate cu ordinele guvernului confederat, generalul Beauregard a cerut predarea puternic.Numărătoarea finală înainte de izbucnirea războiului civil tocmai începuse.

Războiul începe

După o scurtă și formală consultare cu ofițerii săi, Anderson a răspuns negativ. În schimb, Beauregard a ordonat artilerilor săipregătește-te să deschizi foculîmpotriva Fortului Sumter, pregătiri care au ocupat orele următoare. În jurul orei 1 dimineața, pe 12 aprilie, cei trei ofițeri confederați, de această dată însoțiți de un civil, s-au întors ultima oară pentru a-l întreba pe Anderson dacă dorește să se predea și dacă da, care sunt condițiile sale. Potrivit căpitanului Foster, maiorul a răspuns pur și simplu că „ar aștepta să tragă primul tun și, dacă nu ar fi spart în bucăți, oricum ar muri de foame în câteva zile ».

După acest al doilea refuz, delegații sudici au părăsit definitiv fortul la 3.20 dimineața, indicându-le apărătorilor că bateriile lor vor deschide focul într-o oră. La ora 4.30 dimineața, bateria de mortar instalată lângă Fort Johnson a tras o carabină a cărei pistol a fost stabilit în mod deliberat pe o distanță prea mică: explodând deasupra fortului, proiectilul a servit casemnalla duzina de alte baterii atribuite operațiunii, care s-au dezlănțuit curând.

După cum a scris mai târziu în jurnalul ei foarte viu, Mary Chesnut a fost trezită de sunetul focurilor de armă și a căzut în genunchi în rugăciune înainte de a se repezi în stradă pentru a asista la bombardament. Mulți dintre concetățenii săi l-au imitat. Luminile care țâșneau din arme, zgomotul exploziilor și împușcăturilor, traiectoriile iluminate ale proiectilelor, le-au oferit locuitorilor din Charleston un sunet și o lumină singulară la care au asistat din cheiurile portului. Acesta din urmă, situat la aproximativ patru kilometri de Fort Sumter, oferea o vedere uluitoare asupraspectacol de războinic asta se juca acolo.
Incendiul confederat a urmat de fapt un plan de tragere proiectat riguros de Beauregard. Acesta din urmă se temea, de asemenea, să rămână fără muniție - a estimat că rezervele sale de pulbere permiteau doar 48 de ore de bombardament. Astfel, armele confederaților au tras pe rând în sens invers acelor de ceasornic, la două minute distanță. După cum Beauregard va observa în diferitele sale rapoarte către Secretariatul de Război Confederat, acest plan de incendiu va fi executat cumultă disciplină de către artilerii săi.

Creditul deprimul foc de tun este subiectul unei controverse de durată. Deși este sigur că semnalul a fost dat de mortarul de coastă de 10 inci al locotenentului Henry Farley, nu același lucru este valabil și pentru prima lovitură care se îndreaptă spre Fort Sumter. În general, este atribuit, fără a fi sigur în acest sens, unui activist radical secesionist din Virginia, Edmund Ruffin, care făcuse călătoria în mod intenționat pentru a asista la izbucnirea ostilităților.

În măruntaiele Fortului Sumter

Anderson, la rândul său, a întârziat pe cât posibil să deschidă focul cu propriile tunuri, în principal pentru a salva muniția. Abia după ce a mâncat un mic dejun frugal, oamenii săi și-au câștigat monedele și au început să se lupte, în jurul orei 7 a.m. Împușcarea lor a fost în mare parteineficient: Potrivit lui Foster, efectul său s-a limitat la deteriorarea temporară a unui tun inamic, rănirea unui servitor și lovirea steagului la Fortul Moultrie de trei ori.

Focul confederat nu a fost mult mai bun în primele ore ale bombardamentului, forța totală a tunurilor cu greu dăunând zidăriei din Fort Sumter. Pe de altă parte,foc vertical mortarele sudice s-au dovedit a fi mult mai precise, declanșând în special trei incendii pe care garnizoana nordică a reușit să le controleze - mai ales că proiectilele inamice au spart rezervoarele de apă instalate în pod, inundând clădirile. Obuzele de mortar, a căror traiectorie curbă a trecut peste zidurile cetății, au lovit părți vulnerabile ale fortului, în special cazărmile destinate găzduirii soldaților.

Din acest motiv, tunurile instalate în barbetă, adică în partea de sus a pereților, au devenit rapid de nesuportat. Maiorul Anderson, nerăbdător să mențină o forță de muncă deja limitată prin limitarea pierderilor umane, a fost de acord să trimită o echipă de artilerieni; dar intensitatea bombardamentului care l-a făcut să funcționeze în grabă, a făcut o eroare care a scos două tunuri din acțiune și l-a determinat pe comandantul nordic să-și amintească oamenii. Abandonarea barbeteia lipsit Fort Sumter de cele mai bune arme ale sale, deoarece tunurile instalate dedesubt, în cazemate, erau cu siguranță în siguranță în spatele zidurilor groase ale fortului, dar aveau doar o rază de acțiune limitată, fiind obligați să tragă, ca să spunem așa, la nivelul apei.

Între timp, expediția de ajutor se apropia de Charleston și, până la începutul după-amiezii, atât atacatorii, cât și apărătorii fortelor, au văzut trei nave care intrau în port. Din păcate, pentru garnizoana de la Fort Sumter, condițiile meteorologice s-au deteriorat rapid șivremea rea ​​a împiedicat flotila Uniunii să încerce să se apropie de fort. În același timp, rezerva de muniție disponibilă pentru artilerii se micșora deja brusc. Anderson a fost nevoit să limiteze numărul de tunuri angajate la șase, reducând în continuare eficacitatea deja limitată a răspunsului său.

După întuneric, ploi abundente au măturat peste portul Charleston, oferind răgaz apărătorilor Fort Sumter prin reducerea riscului de incendiu. Confederații și-au redus rata bombardamentului la patru runde pe oră, în timp ce armele Uniunii au căzut aproape complet. Între timp, infanteria sudică a suferit stoic efectele ploii în timp ce așteptau oaterizaredușman care nu va veni niciodată. Potrivit lui Beauregard, acești soldați erau ocupați să urmărească bombardamentul fortului, aclamând foarte „sportiv” apărătorii ori de câte ori armele lor dădeau glas în timp ce jefuiau echipajele flotei pentru incapacitatea lor de a interveni.

Concluzie la Charleston

Bombardamentul a fost reluat în zorii zilei de 13 aprilie, de data aceasta cumai multă intensitate : Confruntat cu prezența flotei federale, Beauregard a vrut să pună capăt acesteia, chiar dacă vremea se juca în favoarea sa. Violența focului confederat - acum aproape sistematic a dus la gloanțe roșii - nu a întârziat să-și facă simțite efectele. Un inginer civil a fost rănit în curtea fortului și patru tunari au fost ușor loviți de o lovitură care a lovit ușa cazematei lor.

Cu toate acestea, la nivel material situația a devenit îngrijorătoare. Cu acoperișurile lor puțin mai înalte decât pereții perimetrali, cantonamentele au fost deosebit de expuse și în jurul orei 9 dimineața, un proiectil sudic a incendiat cartierele ofițerilor. Pentru a lupta împotriva acestui noufoc, ar fi fost necesar să urcăm în barbetă, ceva imposibil sub focul inamicului. Ajutat de un vânt puternic, focul s-a răspândit rapid în celelalte cazărmi, în ciuda eforturilor garnizoanei de a împiedica răspândirea acestuia la etajele inferioare. După trei ore, toate cazările erau pe foc.

Incendiul a avut consecințe grave pentru stocul de muniție al apărătorilor. Pe măsură ce înaintau, flăcările se apropiau periculos de pulberea principală a fortului, forțând apărătorii să închidă ușa și să o sigileze cu saci de nisip. Câteva zeci de butoaie de pulbere fuseseră îndepărtate înainte, dar majoritatea trebuiau aruncate în mare când focul amenința camera în care fuseseră mutate. Până la prânz, rata focului nordic sa redus lacâte o lovitură la fiecare zece minute, în timp ce una dintre rezervele de autobuz a fost la rândul ei avariată de incendiu și a explodat.

Cioburi și jar, răspândite de vânt și explozie, transformau Fortul Sumter în iad. În jurul orei 13.00, stâlpul steagului, lovit deja de mai multe ori, a fost doborât. Crezând în capitulare, confederații și-au suspendat imediat bombardamentul, pentru a-l relua câteva minute mai târziu, când drapelul Uniunii a fost din nou arborat pe un stâlp improvizat. În ciuda acestei bravade finale, atacatorii au fost clari, având în vedere fumul dens care a fost emis și ritmul lent al represaliilor sale, căsituația de la Fort Sumter era acum disperată.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud,la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ». La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste comptaîn fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


Video: Fort Sumter: The Secession Crisis, 1860-61 Review - with Tom Vasel (Ianuarie 2022).