Interesant

Lupta pentru statele de frontieră: Virginia


Starea de Virginia a fost, în 1861, una dintre cele mai mari și mai prospere din Uniune. Supranumită „Mama președinților” din cauza numărului de fii care au urcat la biroul suprem (începând cu primul dintre ei, George Washington), Virginia a fost, de asemenea, prima colonie de limbă engleză fondată pe continentul nord-american. , în 1607. De la vechime, păstrase o structură socială bazată pe o „aristocrație” a plantatorilor care cultivau în principal tutun. La fel ca cei care exploatau plantațiile de bumbac din sudul vechi, aceste familii au fost atât garantii, cât și inventatorii „modului de viață” sudic, primii sclavi fiind importați în Virginia la scurt timp după înființare.

Situație strategică

Deci, secesiunea statului nu a fost deloc surprinzătoare. Scena revoltei sângeroase a sclavilor condusă de Nat Turner în 1831 și apoi represiunea oarbă și acerbă care a urmat, Virginia și-a întărit de atunci miliția pentru a-și asigura propria securitate. Criza de anulare, care a opus guvernul federal împotriva statelor din sud în ceea ce privește tarifele în 1832-33, a sporit nevoia unei miliții puternice în ochii conducătorilor virginieni. Raidul lui John Brown din 1859 nu a omis să ne amintească de această dublă nevoie de a proteja statul și suveranitatea acestuia. Prin urmare, miliția virginiană a fost poate, în 1861, cel mai bun din toată țara. Bine instruit, a fost echipat și cu artilerie recentă.

Forțele armate federale, la rândul lor, au întreținut trei instalații majore în Virginia. Harper's Ferry Arsenal, ținta lui John Brown în 1859, conținea 100.000 de puști și cantități mari de material de război. În plus, tocmai fusese modernizată pentru a asambla noua pușcă Springfield Model 1861, care tocmai începea producția. Situat în nordul statului, acesta a fost unul dintre singurele două situri atât de echipate - celălalt fiind, după cum sugerează și numele, Springfield Dockyard din Massachusetts.

Apoi a venit Șantierul naval Gosport, situat în sud-estul Virginiei, în imediata vecinătate a portului Norfolk. A fost atunci unul dintre principalele arsenale ale marinei federale, deși industrializarea New York-ului i-a jefuit locul cel mai important în construcția de nave mai noi. Norfolk a continuat să fie principalul loc pentru conservarea și întreținerea „în mod obișnuit” - adică pus în rezervă - un sistem necesar de lipsa cronică de fonduri și echipaje cu care se confruntă SUA. Marina a fost apoi confruntată.

În cele din urmă, stătea pe o fâșie de pământ vizavi de Norfolk, de cealaltă parte a estuarului râului James cetatea Monroe. După cum a indicat numele său oarecum pompos, a fost cel mai mare fort construit vreodată în America de Nord la acea vreme. Piatra de temelie a fortificațiilor de coastă din Golful Chesapeake, a blocat în special (cu Fortul Calhoun, situat vizavi) accesul la James prin canalul Hampton Roads.

Virginia în 1863, cu teritoriul Virginia de Vest. În albastru, linia de cale ferată Baltimore și Ohio. Harta perioadei, adnotată de autor.

Miliția preia controlul

Imediat după secesiunea Virginiei, guvernatorul său John Letcher a ordonat miliției sale a lua in posesie a acestor facilități. Arsenalul Harper's Ferry a fost prima țintă. Din 18 aprilie, mai multe companii de milițieni virginieni au mărșăluit asupra orașului. Arsenalul, care a fost cu greu mai păzit decât atunci când John Brown a încercat să-l apuce, a fost evacuat de mica sa garnizoană federală, care a încercat fără succes să-l aprindă. Prețioasele mașini și, în special, turnurile folosite pentru a purta butoaiele armelor de foc, au fost demontate și reinstalate în Richmond, unde au furnizat armatelor confederate cu puști (redenumite pentru ocazia „modelul Richmond 1861”) în restul perioadei. război. Abandonat trei luni mai târziu de sudici, arsenalul Harper's Ferry a fost apoi distrus de pământ de către federali.


Șantierul naval Gosport urma să sufere curând aceeași soartă. Aceasta fiind mai bine păzită decât arsenalul Harper's Ferry (printr-un detașament de marini), virginienii au recurs la înșelăciuni pentru a-l apuca. Au profitat de complicitatea lui William Mahone, viitor general și apoi director al companiei feroviare Norfolk și Petersburg. El și-a făcut trenurile să meargă înainte și înapoi neîncetat, pentru a face garnizoana nordică să creadă că virginienii adunau forțe mari în Norfolk. Capcana a funcționat: a reușit căpitanul McCauley, care a comandat arsenalul arde din temelii înainte de a-și evacua oamenii la Cetatea Monroe.

Nouă nave au fost scufundate, dar marea grabă cu care a fost efectuată operațiunea nu a dus la distrugerea completă a instalațiilor. Prin urmare, sudul a moștenit un număr mare de tunuri, precum și echipamente care îi permiteau să înceapă construirea de nave noi. În plus, fregata cu aburi USS Merrimac fusese incendiat, dar nu pus la cale: confederații au reușit să recupereze carena, transformând-o într-o corăbiată, CSS Virginia. Cu unele nave rechiziționate sau luate de la Serviciu de tăiere a veniturilor (strămoșul Gărzii de Coastă), sudicii ar putea astfel să constituie un embrion marin.

Lucrurile nu au avut un succes atât de mare în fața Fortress Monroe. Dacă nu ar fi fost păzite de doar o mână de soldați, așa cum a fost cazul în majoritatea forturilor dinainte de război, armele lor ar fi putut fi o țintă ușoară. Dar șiretenul - în ciuda vârstei de 77 de ani - comandantul Departamentului Militar de Est, generalul John Wool, a transferat acolo cât mai multe trupe în săptămânile precedente. Aceste întăriri pun cetatea adăpostită de o mână de ajutor și, neputând să-l asedieze, virginienii s-au mulțumit să construiască câteva fortificații pe peninsulă, la capătul cărora se afla Fort Monroe. Sudicii s-au consolat ocupând Fort Calhoun, peste canalul Hampton Roads.

Nordicii ripostează

În afară de aceste eșecuri, Uniunea a suferit un alt eșec în zilele următoare secesiunii Virginia. Locotenent colonel Robert Lee, care anterior servise într-un regiment de cavalerie din Texas, fusese promovat colonel și revenit la Washington. A fost considerat un ofițer fidel al Uniunii și unul dintre cei mai strălucitori din întreaga armată federală; prin urmare, la recomandarea generalului Scott, Lincoln s-a oferit să preia comanda apărărilor de la Washington. Provenind dintr-una dintre acele vechi și prestigioase familii virginiene, Lee a rămas fidel statului său, a refuzat oferta președintelui și a demisionat. Câteva zile mai târziu, a preluat comanda miliției virginiene. Dezertarea sa ar provoca mari prejudicii Uniunii, chiar dacă acest lucru ar fi fost încă nebănuit în 1861.

Inițial, forțele federale s-au abținut de la orice operațiuni militare majore împotriva Virginiei. Secesiunea urma să fie ratificată printr-un referendum popular pe 23 mai, iar guvernul nordic avea încă speranțe că unioniștii de stat vor reuși să o blocheze. Pacat: 78% dintre alegători au aprobat secesiunea. Între timp, nordicii s-au mulțumit cu mici operațiuni navale împotriva bateriilor de artilerie pe care sudicii au început să le instaleze pe coastele Virginiei, în special de-a lungul Potomacului și în jurul Norfolkului. O jumătate de duzină de angajamente indecise au avut loc astfel până la sfârșitul lunii iunie.


Abia după referendumul de ratificare, operațiunile militare au căpătat avânt. Odată cu pierderea Virginia consumată, statul secesionist a reprezentat o dublă amenințare pentru Uniune. Pe de o parte datorită apropierii sale evidente de Washington și, pe de altă parte, pentru că, dacă Lincoln nu avea pregătire militară, el observase totuși că poziția geografică a Virginiei amenință (ca și restul State de frontieră) profunzimea strategică a Uniunii. Calea ferată Baltimore și Ohio (prescurtat B&O), vital pentru comunicațiile cu Occidentul, și-a traversat teritoriul, făcându-l vulnerabil la acțiunile din sud.

Prin urmare, președintele și-a propus să rezolve aceste două probleme, începând cu securitatea imediată a Washingtonului. Pe 24 mai, și-a trimis prietenul Elmer Ellsworth, colonel al celor 11a Regimentul New York, ocupă orașul Alexandria, vizavi de Washington și înălțimile care îl înconjurau. Ellsworth învățase profesia de avocat de la Lincoln, înainte de a lucra activ la campania sa prezidențială. Plecase să recruteze un regiment de voluntari de la pompierii voluntari din New York și îi echipase cu o uniformă gri și roșie flamboantă inspirată de cea a zouavilor armatei franceze - de unde și porecla lor de Fire Zouaves.


Susținuți de elemente ale armatei regulate, „pompierii” nu au întâmpinat nicio rezistență și și-au atins obiectivele. Cu această ocazie, guvernul federal a confiscat proprietățile extinse deținute de familia Lee, unde va instala cimitirul național Arlington după război. Operațiunea i-a costat încă viața lui Ellsworth: observând un steag confederat pe acoperișul unui hotel, a mers să-l dea jos, dar a fost împușcat de proprietar, el însuși ucis de un soldat. Presa din nord a făcut din Ellsworth un martir, împreună cu primul său erou de război.

Bătălie la Big Bethel

Forțele sudice nu au rămas inactive. Deoarece ratificarea secesiunii a însemnat război pentru statul său, guvernatorul Letcher a ordonat miliției sale preia controlul Baltimore și Ohio. Unul dintre soldații care ar îndeplini această sarcină a fost colonelul Thomas Jonathan Jackson, un fost ofițer devenit profesor la Institutul Militar Virginia din Lexington din Valea Shenandoah. Jackson a fost un lider sensibil cu un comportament uneori ciudat, împodobit în ticuri comportamentale pe care viitorul său statut de legendă a cauzei sudice le-ar mări foarte mult după aceea.

Rolul său exact în operațiunile din jurul Baltimore și Ohio rămâne controversat, în special prin biograful său James Robertson. Cu toate acestea, cert este că confederații au ținut controlul căii ferate până în iunie, dărâmând multe poduri și transferul cu succes a zeci de locomotive și vagoane la Richmond, trase de cai dacă este necesar - nu exista o legătură directă între B&O și capitala sudică. Materialul feroviar recuperat s-a dovedit a fi de o mare valoare pentru Confederație, care era deosebit de dezavantajată în această zonă.

Nordicii, la rândul lor, și-au folosit controlul asupra Fortăreței Monroe, în special pentru a aplica blocada coastelor sudice, decretat de Lincoln la 17 aprilie. Controlând atât estuarul râului James, cât și intrarea în Golful Chesapeake, fortul a fost poziționat ideal în acest sens. Mai multe regimente de voluntari au fost transportate acolo, iar la sfârșitul lunii mai, comanda acestor trupe a fost încredințată lui Benjamin Butler, omul care „adusese în linie” Maryland și al cărui gust pentru inițiativele unilaterale a dat butoane către generalul Scott, comandantul-șef al armatei federale.

Butler și-a folosit forțele pentru a-și extinde controlul asupra zonei înconjurătoare, care pentru restul conflictului ar fi cunoscut doar ca „Peninsula”. La începutul lunii iunie, a trimis o forță de 3.500 de oameni, sub ordinele generalului Ebenezer Pierce, pentru a testa forțele confederate care se confruntă cu el. Acestea din urmă, comandate de John Magruder, erau de aproape trei ori mai puține în număr, dar construiseră în grabă fortificații de țară - cu care luptătorii din războiul civil american aveau să se familiarizeze în curând - în spatele unui râu mic, Marsh Creek, lângă o biserică botezată Marele Betel. Au fost atacați acolo pe 10 iunie.


Complet lipsiți de experiență, nordicii s-au străduit să intre într-o poziție de atac și au distrus orice surpriză atunci când unul dintre regimentele lor a tras asupra altui - o consecință a libertății acordate unităților de voluntari de a-și alege uniforma. Atacul dezorganizat care a urmat a eșuat, iar nordicii s-au retras, lăsând în urmă aproximativ 20 de morți și 60 de răniți - împotriva a 1 omorât și 7 răniți pe partea confederației - precum și o anumită cantitate de echipament. Această bătălie nesemnificativă din punct de vedere militar a umflat totuși moralul sudic, în timp ce inflama presa nordică. Acest lucru nu va înceta, în următoarele cinci săptămâni, până la împingeți ofensiva să răzbune umilința.

Un stat tăiat în două

Cu toate acestea, cele mai decisive evenimente pentru Virginia din primăvara anului 1861 au fost mai puțin militare decât politice. Chiar mai mult decât Maryland, Virginia a prezentat o mare disparitate geografică. Se întindea peste ambele versanți ai Apalahilor, de pe coasta Atlanticului până la râul Ohio. În timp ce utilizarea sclaviei avea sens în plantațiile din partea de est a statului, pe de altă parte, „instituția specială” din sud avea o prezență redusă în vest. Fără influența politică a plantatorilor, secesiunea s-a dovedit a fi foarte nepopulară.

De fapt, delegații care au votat împotriva separării Virginiei pe 17 aprilie au refuzat să recunoască rezultatul scrutinului, întrunindu-se la Wheeling, cel mai nordic oraș al statului, pe 13 mai. Ei i-au chemat pe unioniștii din Virginia să-i întâlnească acolo luna următoare și, pe 11 iunie, s-a întâlnit o nouă convenție la Wheeling. Ea a format acolo nimic mai puțin decât un contra-guvern auto-numit " guvernul restabilit al Virginiei », Declararea instituțiilor virgineene vacante și deținerea nulă a secesiunii.

În acest timp, guvernul federal susținuse în mod evident inițiativa și ocupase Wheeling pentru a-i proteja pe unioniști. La sfârșitul lunii mai, el a instruit voluntarii din Ohio să invadeze în continuare Virginia de Vest și mai ales să recâștige controlul asupra Baltimore și Ohio. Guvernatorul Ohio a numit un ofițer strălucit care să conducă voluntarii statului său, care s-au transformat ulterior în inginerie feroviară, George mcclellan. Foarte ambițios și considerat un excelent strateg, el a plecat pe 26 mai.

Nordicii au preluat controlul asupra majorității regiunii destul de repede, întâlnind rezistența pentru prima dată abia pe 3 iunie la Philippi, lângă Grafton: confederații s-au desființat după doar câteva lovituri. Acest succes a deschis drumul estic pentru McClellan, contribuind semnificativ la preluarea B&O de către forțele nordice. Cu controlul căii ferate asigurat, McClellan s-a mutat spre sud din 27 iunie, cu scopul de a împinge forțele sudice înapoi peste Appalachians.


El a întâlnit principala forță inamică pe 11 iulie la Rich Mountain. Comandantul confederației, generalul Robert Garnett, avea mai puțin de 5.000 de oameni care să se opună celor 20.000 de nordici. După o luptă de două ore în care o fracțiune din forța sa a fost izolată, Garnett a decis să se retragă. A fost ucis două zile mai târziu la Ford-ul lui Corrick, în acțiune de spate pentru a-și acoperi retragerea; Garnett a avut astfel onoarea dubioasă de a fi primul general ucis în timpul conflictului. Ar urma mulți alții - inclusiv vărul său Richard Garnett, doi ani mai târziu, la Gettysburg. Cât despre McClellan, el a fost salutat ca eroi în tot nordul.

De fapt, victoria sa avea să fie decisivă. O ofensivă a generalului Lee, lansată în august 1861, nu a avut succes, iar nordicii au păstrat Virginia de Vest. Guvernul restaurat din Virginia a organizat, în aproximativ cincizeci de județe aflate sub control federal, două referendumuri care au dus la separarea lor de restul statului: într-un fel, la rândul lor s-au separat ... dar pentru a rămâne în Uniune, acest lucru ori. Teritoriul astfel creat, numit pentru prima dată după râul Kanawha, a devenit pe 20 iunie 1863 statul Virginia de Vest. După aceea, guvernul restabilit al Virginiei a continuat să revendice suveranitatea asupra altor zone din Virginia ocupate de nordici, suveranitate care a intrat în vigoare după sfârșitul războiului.


Video: Jewel and Atz Kilcher Sing Theme Song to Alaska: The Last Frontier (Ianuarie 2022).