Informație

Lupta pentru statele de frontieră: Kentucky


Dintre toate statele care s-au străduit să rămână în afara războiului civil, Kentucky a fost cel care a reușit cel mai mult. Neutralitatea sa temporară a fost în esență rezultatul unui compromis politic în cadrul propriilor instituții, între susținătorii Uniunii, pe de o parte, aliniat în spatele eminentului senator John Crittenden (același care încercase să evite războiul prin supunerea la Senat a unui compromis de protejare a sclaviei) și, pe de altă parte, cele ale secesiunii, care includea printre ele guvernatorul statului, Beriah Magoffin.

Kentucky: un stat „tampon”

Cu 1.155.684 de locuitori conform recensământului din 1860, Kentucky a ocupat în primăvara anului 1861 o poziție esențială între cei doi beligeranți. Învecinat cu statele din Midwestern (Ohio, Indiana, Illinois), de care era separat doar de râul Ohio, era de asemenea aproape de cele din sud, prin bazinul râului Mississippi. Din punct de vedere pur geostrategic, a reprezentat o miză majoră pentru ambele tabere.

În mâinile sudice, el ar fi amenințat într-adevăr spatele nordic: o ofensivă din Kentucky împotriva Ohio, de exemplu, ar fi putut distruge comunicațiile cu Occidentul. Mai mult, era și o poartă spre sud. Au existat câteva dintre puținele linii feroviare care circulau spre nord-sud. În partea de sud-est a statului, ecluzia Cumberland a cedat prin poalele vestice ale apalașilor în estul Tennessee, apoi Georgia. În cele din urmă, prezența căilor navigabile majore a făcut-o reală „Intersecția autostrăzii” pentru armatele din câmp: Cumberland, Tennessee și Ohio convergeau acolo la rândul lor în vestul statului înainte de a se alătura Mississippi-ului, toate pentru doar câteva zeci de kilometri.

Strategii din 1861 erau foarte conștienți de acest lucru, începând cu Abraham Lincoln. Deja atașat sentimental de acest stat (se născuse acolo și soția lui era de acolo), președintele Uniunii nu s-a săturat niciodată să repete că oricine va aduna Kentucky și oamenii săi în cauza sa va câștiga războiul. Din acest motiv, Lincoln, nevrând cu orice preț să înstrăineze simpatiile Kentuckiene, Lincoln a avut mare grijă respectă neutralitatea statului atâta timp cât era posibil.

El a avut puțin succes în statul natal, câștigând mai puțin de 1% din voturi - chiar mai puțin decât în ​​Maryland - la alegerile prezidențiale. Fusese perceput ca. o amenințare la adresa păcii civile, iar alegătorii din Kentucky l-au preferat pe John Bell, al cărui „Partidul Uniunii Constituționale” susținea statu quo-ul. De fapt, problema secesiunii a împărțit Kentuckienii chiar și în cadrul familiilor. Doi dintre fiii senatorului Crittenden au devenit astfel generali în timpul războiului, fiecare într-o tabără diferită.

Această diviziune a rezultat din situația economică și socială a statului. Apropiată cultural de Sud și practicând sclavia, economia sa se baza în parte pe cultivarea bumbacului și tutunului - în special în extremul vestic al Kentucky, unde se concentra majoritatea populației de sclavi. Estul, pe de altă parte, era mai montan și, la fel ca Virginia de Vest, sclavia era puțin practicată acolo. De altfel, nordul statului se deschise capitalismului, iar Louisville, în special, devenise un important centru industrial. Spre deosebire de Maryland sau Virginia, Kentucky nu avea (cu excepția lui Lexington) acea aristocrație debarcată capabilă să susțină simpatii secesioniste, atât de mult încât în ​​acele zone populația Kentuckiană era destul de favorabilă Uniunii.

Harta Kentucky în 1861, adnotată de autor.

Neutralitatea imposibilă

Imediat după ce a respins cu înverșunare chemarea lui Lincoln de a-i oferi voluntari, guvernatorul Magoffin l-a însărcinat pe Simon Buckner, șeful miliției de stat (Pază de stat), pentru a-i mobiliza pe cei din urmă. Pentru a-și suplimenta personalul pentru a susține ferm neutralitatea statului, a fost creată și o altă formațiune, Home Guard. Destul de simptomatic Pază de stat destul de înclinat în favoarea secesiunii, în timp ce Home Guard a fost predominant unionist. Armata Federală nu avea o bază semnificativă în Kentucky, deci această mobilizare nu a avut ca rezultat fără ciocniri.

Deși cei doi bărbați aveau opinii politice destul de divergente (Magoffin nu a exclus secesiunea în timp ce Crittenden a rămas loial Uniunii), senatorul a susținut inițial guvernatorul în acțiunea sa. În ciuda eșecului propunerilor sale de pace de iarnă, Crittenden a rămas angajat în ideea ca Kentucky să servească drept mediator între Nord și Sud. Datorită acțiunii sale, legislativul a votat neutralitate a statului, care a fost proclamat oficial pe 20 mai.

Dându-și seama de miză și de riscul de a pierde Kentucky-ul în cazul unei mișcări greșite, guvernele federale și confederate nu au luat nicio măsură care ar putea înclina statul în tabăra adversă. S-au mulțumit să se așeze, lângă granițele sale, tabere de antrenament pentru voluntarii lor, care ar fi ulterior baze militare în cazul în care situația din Kentucky s-ar schimba. Aceste tabere au drenat, de asemenea, o serie de Kentuckieni, ignorând neutralitatea statului lor și înrolându-se clandestin în ambele armate. Spre deosebire de ceea ce se întâmplase în Virginia sau Maryland, nordul nu avea niciun interes imediat în invadarea Kentuckyului; în ceea ce privește Sudul, acesta era încă într-o poziție de forță.

Totuși, acest lucru nu avea să dureze. Atenția din nord a dat roade: opinia publică s-a schimbat treptat în favoarea Uniunii. Pe 20 iunie, alegerile anticipate pentru reprezentanții Kentucky la Congresul Federal au acordat unioniștilor 9 din 10 locuri. Următorul tur de scrutin pentru alegerea legislativului de stat a fost boicotat de mulți secesiuni pe 5 august. Majoritatea unionistă rezultată era suficient de mare pentru cenzurați vetoul oricărui guvernator împotriva legilor, făcându-l pe Magoffin aproape neputincios.

A doua zi, William Nelson, un ofițer naval a cărui familie era aproape de Lincoln, a stabilit o tabără de antrenament în centrul Kentucky, tabără Dick Robinson, destinate să formeze regimente dedicate cauzei Uniunii. Protestele guvernatorului nu au fost luate în seamă și a devenit clar că mai devreme sau mai târziu statul va cădea în tabăra nordică. Confederații, care s-au înrolat ei înșiși Kentuckians secesionisti în Tennessee, au luat notă.

Kentucky alege nordul

La începutul lunii septembrie 1861, generalul-maior sudic Leonidas Polk a ordonat subordonatului său, generalul de brigadă Gideon Pillow, să ocupe orașul Columb, la capătul vestic al Kentucky, pentru a stabili o poziție fortificată pe râul Mississippi. Pillow s-a conformat și a intrat în Columbus pe 4 septembrie încălcând astfel neutralitatea din Kentucky. I-a pus pe oamenii săi să construiască o fortăreață impunătoare, Fortul DuRussey, în timp ce Polk avea un lanț de câteva sute de metri forjat pentru a bloca cursul Mississippi. Cu toate acestea, s-ar rupe rapid sub propria greutate.

Simon Bolivar Buckner "/> Ca răspuns, generalul de nord Ulysses Grant, care comanda trupe cu sediul în Cairo, Illinois, la confluența râurilor Mississippi și Ohio, a mers să ocupe Paducah 6 septembrie. Orașul era situat în locul în care râul Tennessee se vărsa în Ohio, așa că oricine îl deținea controla apropierile către Tennessee și Cumberland, care mergeau adânc pe teritoriul confederat: al doilea ducea la Nashville, capitala statului Tennessee; primul a ajuns în statele nordice Mississippi, Alabama și Georgia.

Magoffin a cerut celor două armate să se retragă, dar legislativul din Kentucky a adoptat o rezoluție pe 7 septembrie prin care solicita doar plecarea forțelor confederate. Guvernatorul a pus veto pe acesta, dar adunarea ar putea să-l anuleze în mod legal. Apoi, deputații au arborat steagul Uniunii în partea de sus a capitoliei Kentuckian, proclamând simbolic angajamentul statului lor de a tabăra nordică. Atașat legalității, Magoffin s-a resemnat să accepte această decizie. În cele din urmă a demisionat un an mai târziu.

Nu toți vor alege aceeași opțiune. În timp ce nordicii au ocupat statul, Buckner s-a mutat spre sud și a servit Confederația împreună cu oamenii săi. S-a refugiat în Bowling Green, nu departe de granița cu Tennessee. În curând i s-au alăturat și alți bărbați, printre care mai mulți politicieni de stat și unul dintre fiii lui John Crittenden, George. Acolo au format o convenție care, deși nu avea legitimitate instituțională, a votat pentru separarea de stat la 18 noiembrie și a aderat la confederație la 10 decembrie. Cu toate acestea, acest lucru guvernarea umbră nu a controlat niciodată mai mult de o fracțiune din stat și a fost în curând demis.

Primele lupte

În imposibilitatea de a rezista în mod eficient ocupării statului de către nordici, forțele confederate, sub comanda generală a lui Albert Johnston, au fost limitate la o linie defensivă foarte întinsă la marginea sudică a Kentucky-ului. Aceasta s-a dus de la Columb, ținut ferm de Polk, la ecluzia Cumberland. Între timp, Pillow întreprinsese construcția forturilor Henry și Donelson, pentru a contracara prezența Uniunii în Paducah și pentru a păstra controlul asupra Tennessee și Cumberland, iar Buckner fortificase și Bowling Green.

Doar aripa dreaptă a acestui dispozitiv a fost puțin mai ofensatoare, conducând în special o serie de incursiuni în estul Kentucky pentru a recruta voluntari. Comandată inițial de Felix Zollicoffer, s-a trezit angajată în mai multe lupte în toamna anului 1861, dar niciuna nu s-a dovedit decisivă. Odată subordonat lui George Crittenden, Zollicoffer a luat la rândul său defensiva, în timp ce alte forțe, venite din Virginia, au efectuat la rândul lor „recrutări” - până când nordicii nu s-au oprit. un termen prin câștigarea micii bătălii de la Middle Creek (10 ianuarie 1862), unde viitorul președinte al Statelor Unite James Garfield s-a distins.

Până la mijlocul lunii ianuarie 1862 forțele Uniunii erau gata să împingă spre sud pentru a conduce trupele confederate din restul Kentucky. Ofensiva lor i-a pus repede pe sudici, care s-au trezit întinși pe o linie defensivă prea lungă pentru numărul lor limitat, într-o poziție strategică delicată. George Crittenden a decis apoi să-și adune 6.000 de oameni pentru a-i lansa împotriva forțelor nordice înainte ca acestea să se concentreze și a ordonat lui Zollicoffer să conducă atacul împotriva celor 4.500 de soldați ai micii diviziuni a lui George Thomas, împrăștiați în jur Mill Springs.

Zollicoffer a atacat una dintre brigăzile nordice izolate în condiții meteorologice foarte proaste în zori, pe 19 ianuarie. Atacul a avut inițial succes și, în ciuda armamentului lor de multe ori dărăpănat (inclusiv vechile puști cu silex, inutilizabile în ploaie), confederații mai mari au reușit să împingă mai multe regimente din nord. Și-au pierdut elanul, totuși, când Zollicoffer a galopat din greșeală către o unitate nordică, crezând că are de-a face cu unul din propriile sale regimente și a fost împușcat. Thomas a sosit la scurt timp cu restul forțelor sale, pe care le-a aruncat pe flancul drept al confederaților, consumându-și drumul.

Această înfrângere a marcat sfârșitul carierei militare a lui George Crittenden, acuzat că a fost beat în timpul bătăliei și eliberat de comanda sa. Mai presus de toate, a ajutat, prin capturarea neașteptată și rapidă a forturilor Henry și Donelson de către Grant, să facă linia confederației din sudul Kentuckyului indefensabilă. Albert Johnston a fost de acord și și-a adus trupele înapoi în Tennessee. Kentucky urma să rămână în întregime sub control nordic până la sfârșitul războiului, cu excepția perioadei de ofensivă sudică a lui Braxton Bragg, care a început în august 1862 și care a durat până la înfrângerea lui Bragg la Perryville (cea mai mare bătălie purtată în Kentucky în timpul războiului) în octombrie .

Surse


Video: Ultima Frontieră - Promo episodul 10 (Ianuarie 2022).