Variat

Toamna aspră a Uniunii (1861)


Odată cu înfrângerea zdrobitoare de la Bull Run (21 iulie 1861), au zburat speranțele unei victorii rapide pentru nord. Pentru președintele Abraham Lincoln, acum era vorba de a pune Uniunea în situația de a câștiga un război de uzură, un conflict prelungit, gestionând în același timp necesitățile politicii interne și termenele electorale. Prima sa sarcină ar fi să găsească un om căruia să îi încredințeze sarcina grea de a reorganiza armata principală a nordului, grav zdrobită la Bull Run și să facă o mașină de înfrângere. Alegerea sa va cădea repede asupra lui George McClellan.

Omul providențial

George Brinton McClellan avea 35 de ani în 1861. Un student strălucit, a intrat în West Point la vârsta de 16 ani și a absolvit al doilea în 1846. Ofițer inginer, a lucrat cu distincție în Mexic. După război, s-a remarcat mai întâi prin traducerea din franceză a unui manual de instrucțiuni privind utilizarea baionetei, înainte de a fi trimis în Europa în 1855, ca observator în timpul războiului din Crimeea. Rapoartele sale despre evoluția tacticii în timpul conflictului îi vor câștiga reputația de a fi un strateg promițător și clarvăzător. O reputație pe care o va alimenta și mai mult, scriind un manual de instrucțiuni propriu, de această dată destinat cavaleriei și pe care armata federală o va adopta. McClellan va proiecta, de asemenea, un model de șa care îi va purta numele și va fi utilizat pe scară largă după aceea.

Cu toate acestea, corpul de ingineri i-a oferit doar perspective foarte îndepărtate de promovare. Deja, în timpul serviciului său în armată, a efectuat studii prospective pentru viitoarele linii de cale ferată, a profitat de această experiență pentru a demisiona și a deveni inginer feroviar, în 1857. La vremea respectivă, rețeaua feroviară americană se extindea rapid, iar munca în această industrie reprezenta asigurarea unui salariu confortabil și a unei poziții sociale proeminente. De asemenea, în această perioadă a întâlnit prima dată politica, devenind aproape de cercurile democratice din Illinois, unde a lucrat.

Când a izbucnit Războiul Civil, nevoia generalilor de a comanda armata de voluntari crescută de Lincoln s-a simțit amarnic. Reputația lui McClellan de strateg nu s-a estompat, iar vârsta sa fragedă nu este văzută ca un obstacol. Guvernatorul Ohio Dennison i-a oferit comanda voluntarilor săi de stat, iar McClellan a acceptat la începutul lunii mai. El își petrece săptămânile următoare răsfățându-se în exercițiul său preferat, dezvoltându-se planuri strategice, pe care apoi îl transmite generalului Scott. Acesta din urmă îi respinge, nu fără a-și felicita autorul.

În iunie, McClellan a plecat să cucerească Virginia de Vest, câștigând trei mici lupte la Philippi, Rich Mountain și Corrick’s Ford. Aceste succese sunt sărbătorite cu fast și circumstanțe în nord, unde presa nu ezită să facă din McClellan un nou Napoleon. De asemenea, în urma pierderii lui McDowell la Bull Run, este evident pentru toată lumea că McClellan este Omul pentru slujbă pentru a-l înlocui. Pe 26 iulie, George McClellan a primit comanda departamentului militar al Potomac de la Lincoln.

Nașterea unei armate

Prima sarcină a lui McClellan a fost reorganizarea regimentelor înfrânte ale armatei lui McDowell într-o forță demnă de acest nume. Guvernul federal i-a ușurat: până la 22 iulie, Lincoln convocase 500.000 de voluntari timp de trei ani, în timp ce Congresul era pe punctul de a dubla dimensiunea armatei regulate. Noile regimente vor curge în Washington în săptămânile și lunile următoare. La 20 august, aceste trupe urmau să fie combinate într-o singură forță, numită Armata Potomacului. Acesta din urmă va număra aproape 200.000 de oameni la sfârșitul anului 1861.

McClellan avea un talent neîndoielnic pentru pregătire și organizare. El a dat Armatei Potomacului o structură riguroasă, ale cărei elemente ar urma să-și petreacă următoarele luni exerciții conștiincioase. Voluntarii entuziaști au devenit treptat soldați adevărați, cu care McClellan era deosebit de popular. Rătăcind neobosit în lagărele din jurul Washingtonului, făcând mai multe inspecții, șeful armatei din Potomac era preocupat de bunăstarea și moralul lor. Bărbații l-au întors bine, tratându-l cu respect pe cel pe care statura lui mediocru și comportamentul său - cultivat cu grijă - de mic caporal napoleonian îi făcuseră poreclă cu afecțiune Micul mac.

Cu toate acestea, el avea două defecte majore pe care nu avea să le dea drumul niciodată. Prima a fost înclinația sa nerezonabilă spre supraestimează forța armatei cu care se confruntă. Acest defect a fost agravat de estimările emfatice ale serviciilor de informații ale Uniunii conduse de Pinkerton. De-a lungul comenzii sale, McClellan avea să rămână convins că armata sudică a lui Joseph Johnston o depășea pe cea a lui, când în realitate nu era mai mult de 60.000 de soldați. Această credință a fost de natură să paralizeze în el orice înclinație de a efectua operațiuni ofensive la scară largă.

McClellan credea că sudicii instalaseră arme grele în Manassas și că erau pe punctul de a asedia Washingtonul. Prin urmare, el a fortificat orașul, iar capitala federală era plină de sute de piese de artilerie, în timp ce inginerii l-au înconjurat cu cincizeci de forturi de pământ. A fost de fapt doar un ruse ale confederaților : când au evacuat Manassas în februarie 1862, s-a realizat că celebrele arme grele în cauză nu erau în realitate decât simple trunchiuri de copaci doborâți și vopsite în negru. Ulterior au fost botezați cu ironie Arme cu quaker, cu referire la mișcarea religioasă, notoriu pacifistă, a Quakerilor.

Criza comandamentului

Celălalt defect al lui McClellan a fost vanitatea lui enormă. Șeful Armatei Potomacului s-a gândit foarte bine la el însuși și a fost, fără îndoială, ambițios - chiar dacă a afectat să gândească altfel. Avea, de asemenea, slăbiciunea de a ceda suficient de ușor pentru sicofanie; astfel, când presa l-a comparat cu ditirambul cu Napoleon Bonaparte, el a fost destul de înclinat să creadă. Acest lucru i-ar afecta relația cu guvernul și superiorii săi.

Prima sa țintă a fost Generalul Scott. Cei doi bărbați aveau o viziune foarte diferită asupra conduitei războiului. Vechiul general-șef a favorizat o abordare menită să înăbușească economia sudică: controlul văii Mississippi și blocada coastei. O strategie sigură, dar cu rezultate îndepărtate și care necesită mult timp. Viziunea pragmatică a lui Scott a fost contestată de McClellan, care, ca un bun teoretician, a preferat să desfășoare o campanie decisivă în cel mai pur stil napoleonian. Acest dezacord a crescut doar în timp, McClellan considerându-l pe Scott ca pe un obstacol în calea implementării cu succes a planurilor sale, pe care le-a lăsat practic cu nimeni.

El ajunge să-și câștige cazul. Winfield Scott, în vârstă de 75 de ani, nu mai era în stare fizică să exercite comanda. Stăpânirea lui l-a împiedicat să călărească și a manifestat o tendință enervantă de a adormi în timpul întâlnirilor. Epuizat de refuzurile repetate ale lui McClellan de a-i spune despre planurile sale, Scott a ajuns să-i ofere demisia lui Lincoln, în timp ce McClellan și-a arătat din ce în ce mai mult neîncrederea față de șeful său. Incapabil să-și permită să supere opinia publică, despre care știa că va susține Micul mac, președintele ajunge să accepte și Scott a părăsit armata 1er Noiembrie 1861 după 53 de ani de serviciu.

Numit pentru a-l succeda ca comandant-șef al armatei, McClellan a combinat această comandă cu cea a Armatei Potomacului. Dacă a scăpat de Scott, McClellan s-a trezit repede împotriva lui Lincoln. Președintele începea serios rămâne nerăbdător în fața inacțiunii comandantului-șef al său, în timp ce acesta din urmă disprețuia lipsa de experiență militară a șefului statului, pe care îl considera ignorant de strategie. Mai mult decât atât, deșertăciunea lui McClellan l-a determinat să se creadă capabil să-și asume efectiv comanda-șef și cea a Armatei Potomacului, de care Lincoln s-a îndoit serios.

Umilirea nordică la Ball’s Bluff

Deși a rămas în jurul Washingtonului în toamna anului 1861, Armata Potomac a efectuat totuși câteva operațiuni la scară mică în nordul Virginiei. Una dintre principalele probleme întâmpinate de generali în timpul războiului civil a fost aceea lipsa hărților fiabile. În timp de pace, corpul de ingineri topografici din armata regulată era limitat la 39 de ofițeri, care erau prea puțini pentru a cartografia o țară atât de imensă, menținând în același timp hărțile existente. Adesea, la începutul războiului, a trebuit să ne conformăm cu hărțile comerciale, a căror precizie a lăsat adesea de dorit.


În parte, pentru o hartă mai bună a nordului Virginiei, McClellan, la mijlocul lunii octombrie 1861, a ordonat ca o parte din armata sa - diviziunile lui George McCall și Charles Stone - să traverseze Potomacul pentru a conduce o serie de operații mici în județul Loudoun și în jurul Leesburg, la aproximativ cincizeci de kilometri în amonte de Washington. A fost, de asemenea, o problemă de testare a reacției forțelor confederate din acest sector și de a descoperi motivul mișcărilor trupelor sudice observate în zilele precedente.

Pe 20 octombrie, Stone a condus astfel o mică demonstrație pe malul Virginiei cu doar o fracțiune din puterea sa. Ca parte a acestei operațiuni, o patrulă federală a descoperit ceea ce credeau că este o tabără sudică la înălțimea Ball’s Bluff, o escarpă cu vedere la Potomac. În zorii zilei următoare, Stone a trimis unul dintre regimentele sale să atace tabăra, care s-a dovedit a fi o gard viu de copaci, confundată cu un șir de corturi din cauza întunericului. Informat de greșeală, Stone l-a trimis acolo pe unul dintre liderii săi de brigadă, colonelul Edward Baker, pentru a efectua o recunoaștere mai aprofundată a zonei.

Baker a fost un politician proeminent care a servit, printre altele, în legislatura din Illinois. El a fost acolo s-a împrietenit cu Abraham Lincoln, care, ca și el, a exercitat profesia de avocat. Baker s-a stabilit apoi pe Coasta de Vest, mai întâi în California, apoi în Oregon. A fost ales senator din acel stat în 1860, așa că se afla la Washington când a izbucnit războiul. Nerăbdător să implice California și Oregon în suprimarea rebeliunii, el a recrutat mai multe regimente în Pennsylvania. Aceste unități, înarmate pe cheltuiala guvernului californian, au fost apoi regrupate în cadrul Brigada California, despre care Baker a primit comanda.

Baker a aflat repede că regimentul nordic care traversase râul fusese angajat în mai multe lupte împotriva micilor detașamente din sud. A rotunjit toate unitățile pe care le-a găsit în vecinătate și a continuat să le treacă prin Potomac. Cu toate acestea, el nu a ținut cont de mijloacele foarte limitate de care dispunea pentru a face acest lucru, deoarece nu exista vad sau pod acolo. Cele câteva bărci disponibile au fost în curând insuficiente, încetinind serios operațiunea. Era deja bine după-amiază, când ultimul dintre cei 1.700 de oameni ai lui Baker a pus piciorul pe malul sudic al Potomacului.

Între timp, ciocnirile succesive din jurul lui Ball's Bluff au atras atenția lui Nathan Evans, a cărui brigadă confederată păzea zona din jurul Leesburg. Evans a trimis întăriri la scenă, până când puterea a fost aproximativ echivalentă cu cea a lui Baker. Lupta a rămas incertă până Baker să fie ucis după două ore de luptă. Nordicii au încercat apoi să se elibereze prin spargerea liniilor confederate, dar nu au reușit. Curând au trebuit doar să se retragă peste Potomac, o mișcare pe care lipsa de bărci și presiunea sudicilor au transformat-o în dezastru.

Washingtonul este jenat

În total, Uniunea a pierdut aproape o mie din cei 1.700 de bărbați angajați. Neputând trece din nou râul, peste 500 de soldați au fost luați prizonieri. La cele cincizeci și ceva de morți numărate s-au adăugat zeci și zeci de înecați, ale căror corpuri au plutit în zilele următoare la Washington, oferind locuitorilor capitalei o dovadă vizuală macabră a Ball's Bluff fiasco. Deși relativ ridicate în termeni absoluți, pierderile confederate pareau slabe în comparație: abia 150 de bărbați.

La aceste decese s-a adăugat și cel al lui Baker. Era pentru prima dată când un senator aflat în ședință murise pe câmpul de luptă. După moartea lui Elmer Ellsworth în mai, cea a lui Edward Baker a fost din nou o lovitură pentru Lincoln, care a pierdut un al doilea prieten în luptă în mai puțin de șase luni. Dar de data aceasta repercusiuni politice aveau să fie mult mai serioși, deoarece Congresul era foarte agitat de moartea unuia dintre membrii săi. Conduita războiului de către puterea executivă a fost pusă la îndoială, iar legislativul federal a cerut o explicație.

Pentru a-l obține, la 9 decembrie 1861, a Comitetul Congresului Statelor Unite pentru Conduita Războiului. Alcătuit din membri ai Senatului și ai Camerei Reprezentanților, atât republicani, cât și democrați, s-a angajat imediat o serie de audieri pentru a stabili motivele înfrângerilor suferite în 1861. Dominat rapid de republicani radicali, el a ajuns să suspecteze generalii înfrânți sau timizi ai neloialității față de Uniune, creând o atmosferă dăunătoare în înaltul comandament nordic.

În ceea ce privește Ball’s Bluff, generalul Stone a fost cel care a plătit prețul. Inițial, el fusese exonerat de orice culpă de superiorul său McClellan, atât de evident încât Baker a fost cel care a purtat vina pentru pierdere. Dar Comitetul căuta un țap ispășitor viu și până în februarie 1862 poziția lui McClellan devenise ea însăși precară, inacțiunea sa cronică făcându-l să suspecteze în ochii comitetului. Prin urmare, a „dat drumul” lui Stone, care a fost arestat și închis în mod arbitrar, fără acuzație sau proces, până în octombrie când a fost eliberat definitiv.

La 20 decembrie 1861, umilirea lui Ball's Bluff a fost în cele din urmă ameliorată de un Succes nordic în Dranesville. J.E.B. Stuart, care fusese promovat la general după spectacolul său din Manassas în iulie, fusese însărcinat să caute provizii pentru armata confederată din județul Loudoun. Pe parcurs, a întâlnit Brigada de Nord a lui Edward Ord, care i-a interzis calea după o scurtă logodnă de două ore. Sudicii au suferit pierderi considerabile, în principal datorită unui schimb de salvos între două dintre regimentele lor, dar au reușit să se retragă fără să fie îngrijorați. Cu toate acestea, Uniunea a rămas în control, încheind astfel anul cu o notă mai pozitivă în teatrul de operații virginian.


Video: Și totuși vine toamna versuri Adrian Păunescu (Ianuarie 2022).