Colecțiile

The Trent Affair (8 noiembrie 1861)


Ca obiectiv strategic major, recunoaştere statutul oficial al statelor confederate ale Americii de către puterile europene fusese căutat încă din primele zile ale existenței noii națiuni. În februarie 1861, o delegație fusese creată în acest scop, apoi trimisă în Europa. Făcuse contacte încurajatoare cu guvernele francez și britanic. Pe 13 mai, Regatul Unit și-a declarat oficial neutralitatea în conflict, recunoscând implicit Confederația ca fiind un beligerant în sine.

Un joc diplomatic complex

Această proclamație a avut avantajul de a permite accesul în porturile britanice navelor confederate și, prin urmare, la încărcătura lor de bumbac; un atu vital pentru Sud, care ar putea cumpăra în schimb în Marea Britanie arme și materiale că îi lipsea. Cu toate acestea, nu a avut doar dezavantaje pentru Uniune, deoarece a garantat neintervenția militară a britanicilor. Totuși, aceștia din urmă nu au mers mult mai departe, mulțumindu-se cu primirea delegaților sudici în mod informal și rar.

De fapt, guvernul britanic, condus de durabilul vicomte Palmerston, în vârstă de 76 de ani, mergea pe coji de ouă. Pentru Regatul Unit și pentru Franța, întrebarea sudică era complex. Unii au văzut secesiunea ca un fapt împlinit și ar fi dat cu bucurie sudului recunoașterea pe care a cerut-o. Mai mult, a vedea Statele Unite împărțite nu putea decât să faciliteze extinderea sferei sale de influență pe continentul american, limitat până acum de puterea tot mai mare a Statelor Unite. Acest lucru era valabil mai ales pentru Franța, care urma să fie în curând atrasă în expediția sa în Mexic.

Cu toate acestea, a fost vorba de a nu paria pe calul greșit, deoarece rezultatul luptei a fost încă bun. incert. În ciuda victoriilor sudului la Bull Run în iulie și Wilson’s Creek în august, Marea Britanie a avut motive întemeiate să nu se grăbească. Recunoașterea Confederației ar putea declanșa o reacție ostilă a Uniunii și poate chiar un război, pentru care forțele britanice erau prost pregătite: cea mai mare parte a armatei se afla în India, iar apărarea Canadei era foarte slabă. În plus, sprijinul excesiv afișat pentru o astfel de întreprindere separatistă, într-un moment în care tendințele de independență ale Irlandei deveneau din ce în ce mai presante, s-ar putea dovedi a fi un exemplu regretabil - pe care șeful diplomației din Regatul Unit. Secretarul de stat al Uniunii, William Seward, a subliniat cu siguranță omologului său britanic.

Delegații sudici și-au continuat eforturile oricum, dar până la jumătatea lunii august a devenit clar că le-a rămas fără abur. John Russell, ministrul britanic de externe, le-a spus clar că, în starea actuală, țara sa nu va mai face nimic pentru Confederație. De asemenea, încheiase implicit discuțiile. Președintele Davis a decis apoi să trimită în Europa doi bărbați cu mai multă experiență diplomatică, John Slidell și James Mason. Nu s-au luat măsuri de precauție pentru a-și ascunde plecarea, astfel încât identitatea doi plenipotențiari era cunoscut nordicilor, prin presă, chiar înainte de plecarea lor.

Cursa de urmărire pe mare

Cei doi bărbați au părăsit Charleston pe 12 octombrie la bordul vaporului. Theodora îndreptată spre colonia britanică Nassau, Bahamas, cu speranța de a urca acolo într-o navă engleză, a cărei neutralitate ar asigura că acestea nu vor fi interceptate de marina Uniunii. Cu toate acestea, ei a ratat corespondența pentru Anglia, aflând că următoarea plecare va fi din Havana pe 7 noiembrie. Au ajuns la Cuba, atunci posesia spaniolă, pe 16 octombrie.

Între timp, o navă de război nordică, fregata cu aburi USS San Jacinto, croazieră în Caraibe. A slujit până atunci înăuntru escadrila din Africa, un detașament pe care guvernul federal îl menținuse în Atlanticul de Sud de zeci de ani ca parte a unui tratat cu Regatul Unit. Scopul său a fost combaterea traficului de sclavi - transportul sclavilor din Africa către America. San Jacinto fusese ordonat să se alăture escadrilei care urma să atace Port Royal la începutul lunii noiembrie și, prin urmare, se îndrepta spre nord.

Fregata era comandată de căpitan Charles Wilkes, un om renumit pentru obsesia sa pentru disciplină și temperamentul său execrabil. Cu ani mai devreme, el a condus o misiune de explorare în Antarctica și Pacific, între 1838 și 1842. În acest timp, Wilkes a fost atât de dur cu ofițerii săi, încât, odată „expediția s-a încheiat, l-a pus în fața curții marțiale. Aceștia l-au acuzat, în special, că a crescut pedepsele împotriva oamenilor săi, fapt pentru care Wilkes a fost în cele din urmă condamnat și mustrat - ceea ce nu l-a împiedicat să-și continue cariera.

Pe drum, Wilkes a aflat că o navă de război confederată, CSS Sumter, a capturat mai multe nave nordice în apele cubaneze, pe care le-a deviat în speranța de a intercepta. Nu a reușit, dar în timp ce făcea o escală în portul Cienfuegos, a aflat din ziare că doi plenipotențiari din sud, Mason și Slidell, vor părăsi Havana pe 7 noiembrie în Anglia, la bordul unui curier. RMS britanic Trent. El a decis impulsiv, în ciuda riscurilor diplomatice enorme pe care le reprezenta, săurcați pe navă la ieșirea din port.

Pe 8 noiembrie, San Jacinto a interceptat Trent și a tras două focuri de tun peste calea lui pentru a-l obliga să se oprească. O barcă cu vâsle s-a îmbarcat pe nava britanică, în ciuda protestelor din partea căpitanului său. Wilkes a susținut că emisarii confederați au fost exfiltrați cu încălcarea blocadei pentru ai considera ... „contrabandă de război”! Le-a făcut Stop și se transferă pe nava sa, precum și secretarii lor. Trent i s-a permis să-și continue drumul, deși în mod normal, după ce a transportat „contrabandă”, ar fi trebuit sechestrat.

Criza diplomatică

La sosirea în Boston la sfârșitul lunii noiembrie, Wilkes a fost întâmpinat ca erou ; a primit chiar felicitări oficiale de la Congres pentru inițiativa sa. Cu toate acestea, îndoielile cu privire la legalitatea acestui lucru nu întârzie să apară. De fapt, îmbarcarea pe o navă străină pentru arestarea pasagerilor sau a echipajului a fost o practică pe care Marina britanică a folosit-o la începutul secolului al XIX-lea.a secol: navele engleze urcau regulat pe nave americane în căutarea deșertorilor sau a cetățenilor britanici. Cu forță de protest, guvernul SUA a ajuns să declare război Regatului Unit din acest motiv în 1812 - un conflict care va dura trei ani. Din acest motiv, un grup de opinii în creștere a început să ia în considerare necesitatea de a elibera Slidell și Mason.

Mai ales că odată ce a fost cunoscut în Marea Britanie, incidentul a declanșat mânia britanicilor. În timp ce presa a cerut răzbunare pentru onoarea disprețuită a Marii Britanii, guvernul Palmerston s-a străduit să găsească un răspuns adecvat. 1er În decembrie, Palmerston a trimis la Washington ceea ce era în esență un ultimatum: guvernul Statelor Unite a avut șapte zile să-și ceară scuze și să-i elibereze pe cei doi captivi, în caz contrar, Regatul Unit ar rupe relațiile diplomatice. Acest pas a câștigat sprijinul tacit al Franței la scurt timp, nerăbdător să nu înstrăineze Anglia.

Posibilitatea războiului a fost considerată serios de britanici, deoarece aceștia nu știau dacă îmbarcarea în Trent indiferent dacă a fost sau nu o provocare deliberată din partea americanilor. Au fost făcute pregătiri grăbite pentru a întări apărarea Canadei și pentru a instrui miliția locală acolo. Au fost avute în vedere și operațiuni navale, care vizau ridicarea blocadei coastelor sudice, după care Marina Regală s-a pregătit să impună propria blocadă în porturile nordice. Cu toate acestea, niciuna dintre acestea pregătiri de război nu a mers înainte.

În timp ce ultimatumul britanic a plecat la Washington, Seward i-a scris omologului său britanic Russell pentru a-l informa că căpitanul Wilkes a acționat fără ordine și din proprie inițiativă. Când a fost primit ultimatumul, cu alte știri alarmante care indicau că Marea Britanie se pregătea pentru război, secretarul de stat a emis un răspuns respingând acțiunea lui Wilkes - deși susținând legalitatea sa - și anunțând eliberarea celor doi emisari sudici. Deși nu conținea scuze, britanicii au considerat-o satisfăcătoare.

Mason și Slidell au ajuns la Southampton la sfârșitul lunii ianuarie 1862, punând sfârșitul crizei. Deși Uniunea se apropiase relativ de conflictul armat cu Regatul Unit, în cele din urmă ar beneficia foarte mult de soluționarea pașnică a Trent. Odată normalizate, relațiile anglo-nordice vor rămâne cordiale. Chiar dacă au reușit să-și continue misiunea, plenipotențiarii din sud nu au fost niciodată capabili să obțină recunoașterea oficială pentru care veniseră. Marea Britanie nu avea de gând să iasă din neutralitatea sa în restul conflictului. În ceea ce îl privește pe căpitanul Wilkes, el și-a continuat cariera, nu fără a fi marcat de o ceartă aprinsă cu secretarul de marină, Gideon Welles. Acest lucru a dus la o nouă curte marțială, iar promovarea sa la contraamiral a fost amânată până la retragerea sa în 1866.

Surse

Un articol complet despre cazul Trent și consecințele sale

Un articol de Mark Grimsley, publicat inițial în revistă Istorie în 1989


Video: Union Diplomacy, Part 2: The Trent Affair (Ianuarie 2022).