Informație

Monica Seles câștigă primul titlu de Grand Slam de când a fost atacată


La 27 ianuarie 1996, jucătoarea de tenis de origine sârbă Monica Seles, fosta jucătoare feminină nr.1 din lume, o învinge pe Anke Huber din Germania pentru a câștiga Australian Open.

Câștigul de la Melbourne a fost primul titlu de Mare Șlem al lui Seles, de când a fost înjunghiată de Gunther Parche, un fan autoproclamat al campioanei germane de tenis Steffi Graf în timpul sferturilor de finală ale turneului Cupei Cetățenilor de la Hamburg, la 30 aprilie 1993. În acel moment , Seles, în vârstă de 19 ani, a câștigat mai multe titluri ca adolescent decât orice jucător în afară de Graf și Chris Evert, inclusiv opt Grand Slam-uri (French Open în 1990, 1991 și 1992; Australian Open în 1991, 1992 și 1993; și US Open în 1991 și 1992). Doar Wimbledon a continuat să o evite, deși a ajuns în finală în 1992.

Obsesionată de faptul că a văzut-o pe Graf păstrând clasamentul nr. 1 mondial, Parche l-a urmărit pe Seles la Cupa Cetățenilor până la meciul de sferturi împotriva Magdalenei Maleeva. În timpul unei schimbări, Parche s-a aruncat peste bariera de pe teren și l-a înjunghiat pe Seles între omoplați cu un cuțit de 10 inci, în fața a aproximativ 6.000 de spectatori. Ulterior a fost găsit instabil psihologic și condamnat la o pedeapsă cu doi ani cu suspendare și tratament psihologic.

În urma înjunghierii, un Seles zguduit nu s-a mai întors la tenisul profesionist mai mult de doi ani. În august 1995, ea a câștigat înapoi primul său turneu, Canadian Open, învingându-l pe Amanda Coetzer în finală cu 6-0, 6-1. Ea a ajuns în finala Openului SUA luna următoare, ajungând în finală și menținând setul împotriva lui Graf în primul set înainte de a pierde în cele din urmă cu 7-6, 0-6, 6-3. Traiectoria lui Seles părea să se întoarcă constant în creștere până în ianuarie 1996, culminând cu trimiterea lui Huber cu 6-4, 6-0 în finala din 27 ianuarie. Cu toate acestea, ea nu își va recâștiga niciodată gloria de odinioară, întrucât era afectată de accidentări și nu a reușit să câștige încă un titlu de Grand Slam. Ultima ei apariție într-o finală de Grand Slam a venit la Openul Franței în 1998, când a învins numărul 3 mondial, Jana Novotna, și numărul 1, Martina Hingis, înainte de a pierde în fața Arantxa Sánchez Vicario într-o finală de trei seturi.


Cea mai mare: Monica Seles - regină războinică a cărei domnie a fost spulberată

Anterior, înainte de moartea sa, în 1990, designerul, istoricul și autorul de tenis Ted Tinling, a cărui scufundare în jocul pentru femei a început ca arbitru personal al lui Suzanne Lenglen în anii 1920 și care a cunoscut toți marii de la Helen Wills Moody la Steffi Graf, a livrat un profeție extraordinară.

„Monica Seles este cea mai electrică întâmplare din tenis de la Lenglen”, a spus el. „Ea luminează terenul și poate lovi mingea mai tare decât oricine am văzut vreodată”.

Seles avea 16 ani și încă nu a câștigat un mare șlem, dar Tinling își cunoștea tenisul și, cu fiecare mâna ucigașă cu pumnul dublu și cu mâna dublă răutăcioasă, adolescentul a început repede să-i dea dreptate.

Martina Navratilova a fost prima jucătoare exaltată care a cedat puterii lui Seles în finala Italian Open din 1990, când a fost lovită cu 6-1, 6-1. Navratilova a comparat experiența cu „a fi lovit de un camion”. Și cu un motiv întemeiat: marca de tenis heavy metal a lui Seles conținea 37 de câștigători și doar șase erori neforțate.

O lună mai târziu, Seles a devenit cel mai tânăr câștigător din istoria Open-ului Franței, învingându-l pe Graf cu 7-6, 6-4. Nemțoaica câștigase nouă dintre cele 10 mari șlame anterioare în spatele unui serviciu uriaș și în timp real, în timp ce capacitatea ei pulmonară era atât de mare, încât oamenii de știință au prezis odată că ar fi putut fi campioană europeană la 1500 m pe pistă.

Totuși, Seles a refuzat să fie intimidat. Întoarcerile ei puternice au atenuat slujba lui Graf, calitatea loviturilor sale de bază l-au blocat pe adversar și forța mentală uimitoare - o altă dintre abilitățile ei - i-au permis să salveze patru puncte set în primul set tie-break înainte de a-și apăra ilustra adversar pentru a câștiga meci.

Seles în plin zbor la French Open din 1990. Fotografie: Bob Martin / Getty Images

Curând câștigarea a devenit a doua natură. În mod incredibil, din 1991 până în 1993, Seles a câștigat șapte din cele opt turnee de Grand Slam în care a jucat, înregistrând un record de 55-1 și a ajuns și în finala a 33 din 34 de turnee. Și apoi - într-unul dintre cele mai șocante momente din istoria sportului - tânărul de 19 ani a fost înjunghiat în spate de un fan Graf deranjat în timp ce juca la Hamburg.

Nu a mai fost niciodată aceeași jucătoare. Cum ar putea fi, când a fost afară mai mult de doi ani? Și când ați călcat în curte ați simțit că vă întoarceți la locul crimei? După cum a recunoscut Seles la Tim Adams al observatorului în 2009: „Am crescut pe un teren de tenis - acolo mă simțeam cel mai în siguranță, cel mai în siguranță - și în acea zi totul mi-a fost luat. Inocența mea. Clasamentele mele, toate veniturile mele, avizele - toate au fost anulate. ”

Cele mai mari bătălii ale lui Seles nu mai erau între linii de tramvai. Depresia a lovit-o puternic și a fost diagnosticată cu tulburare de stres post-traumatic. În plus, tatăl ei - care o urmări la nesfârșit lovind mingi într-o parcare când era copil cu o plasă înșirată între două vehicule - a fost diagnosticat cu cancer. În autobiografia ei mișcătoare, Seles vorbește despre modul în care a început să se îndoiască de covrige de ciocolată, chipsuri, pop-tart și înghețată - o problemă care a dus deseori la balonarea greutății ei după ce s-a întors în turneu în 1995.

Ea a fost încă o jucătoare excelentă, câștigând un titlu final de grand slam în 1996 și o medalie olimpică de bronz în 2000, dar nu a mai lovit cele mai înalte note.

Monica Seles pozează cu părinții ei Esther și Karoli după ce a câștigat Openul francez din 1990 - primul său titlu de grand slam - învingându-l pe Steffi Graf. Fotografie: Lionel Cironneau / AP

Totuși, dacă roțile istoriei s-ar fi rotit într-o direcție diferită, am putea vorbi cu ușurință despre Seles ca cel mai de succes jucător din toate timpurile. Din punct de vedere statistic, a fost cea mai mare adolescentă din istorie, după ce a participat la opt slamuri la abia la o lună după împlinirea a 19 ani. Întoarceți două. Serena și Venus Williams nu aveau decât una dintre ele, în timp ce Navratilova nu trebuia să scape.

Cine l-ar fi putut opri pe Seles să meargă la o rată similară pentru încă șase sau șapte ani, moment în care ar fi depășit recordul de 24 al Curții? Nu surorile Williams: oricât de grozave sunt, au început să câștige slame doar la sfârșitul mileniului. Și în timp ce Graf ar fi rămas o amenințare majoră, în cele șapte întâlniri dintre 1990 și 1993, Seles a avut avantajul, câștigând patru.

De asemenea, este foarte probabil ca Seles să fi început din nou la vârsta de 20 de ani. După cum a spus odată fostul ei antrenor Nick Bollettieri: „Nu va accepta că nu poate face ceva și va petrece 40, 50, 70 de ore lucrând doar pentru a obține o singură lovitură. Îi spuneam: „Iubitul tău este mașina ta cu minge prinț”, a petrecut atât de mult timp cu chestia asta ... Mi se pare foarte greu să detectez orice slăbiciune din jocul ei sau al ei. ”

Poate că volley-ul a fost un domeniu care avea nevoie de perfecționare și ascuțire. De exemplu, când a învins-o pe Navratilova într-un clasic de la Wimbledon în 1992, a câștigat un singur câștigător de volei. Nu că a contat, având în vedere că a lovit 48 de lovituri reușite. În acel an, ea a ajuns în finală la SW19, în ciuda tabloidelor britanice care o urmăreau pentru a mormăi. Peter Ustinov a glumit crunt: „Mi-e milă de vecinii Monicai în noaptea nunții ei”. Imaginați-vă că sunteți adolescent și auziți asta?

Seles și-a încheiat cariera pe locul opt pe lista câștigătorilor de Grand Slam. Navratilova crede că, fără incidentul oribil de înjunghiere, „am vorbi despre Monica cu cele mai mari titluri de Grand Slam. Tipul acesta a schimbat cursul istoriei tenisului, fără îndoială. ”

Este greu de argumentat. La vârful ei, Seles avea dinamită pe corzi și gheață în vene - și era, fără îndoială, regina războinică originală a tenisului.


Publicitate

TBT, 1993 Hamburg: Monica Seles și înjunghierea # x27 schimbă istoria tenisului

Seles avea să sufere o rană de jumătate de centimetru între coloana vertebrală și omoplatul stâng, care necesită o intervenție chirurgicală. Dacă nu s-ar fi aplecat înainte înainte de atac, există o mare șansă ca Seles să fi fost paralizată. Dar după ce a fost operată, medicii au crezut că Seles ar putea reveni la tenis la US Open din 1993.

Din păcate, rănile psihologice au fost mult mai profunde. Erau amintirile atacului în sine și ale replicilor sale persistente - anxietate și depresie în timpul zilei, somn tulburat noaptea. A existat soarta lui Parche. Declarând că nu are nicio dorință de a-l ucide pe Seles, ci a vrut doar să o rănească suficient de mult timp pentru a-l lăsa pe Graf să recâștige clasamentul nr. 1, pedeapsa sa a fost o pedeapsă cu doi ani suspendată: zero închisoare. Și apoi a fost lumea tenisului. Ar trebui ca clasamentul lui Seles să fie înghețat pe locul 1? Cu excepția Gabrielei Sabatini, care s-a abținut, toți ceilalți jucători de top din WTA au votat nu. În ceea ce-l privește pe Graf, ea l-a vizitat pe Seles în spitalul din Hamburg în acel weekend, dar de atunci, cei doi au avut un contact minim. Conexiunea Graf-Seles a fost foarte departe de zilele în care Evert și Navratilova au împărțit un bagel în timp ce așteptau să se joace reciproc într-o finală de Grand Slam.

Seles ar petrece mai bine de doi ani recuperându-se. Pentru atacator, misiunea îndeplinită. Graf a revenit pe locul 1 la doar cinci săptămâni după înjunghiere. Dintre cele zece Grand Slam-uri pe care Seles le-a ratat absent, Graf a câștigat șase.

Abia în august 1995, Seles s-a întors la tenisul competițional. WTA a ales să-i lase clasamentul să rămână la co-nr. 1, alături de Graf. În Toronto, primul turneu al lui Seles înapoi, avea să câștige titlul fără să lase un set. Apoi a venit US Open, unde Seles a făcut o cursă superbă până la finală, pierzând un dramatic cu trei seturi în fața lui Graf, 7-6 (6), 0-6, 6-3. Dar, pe cât de bine ar putea juca Seles, evidențiat prin ridicarea celui de-al nouălea trofeu major și, în cele din urmă, la Openul australian din 1996, ea nu a fost niciodată jucătoarea neînfricată pe care o fusese înainte de înjunghiere. Deși nu este niciodată ușor să se determine cum un singur eveniment ar fi putut afecta rezultatele viitoare, cu siguranță istoria tenisului ar arăta mult diferit dacă această tragedie nu s-ar fi întâmplat.


În această zi de acum 30 de ani: Monica Seles urcă pentru prima dată pe locul 1

Perioada de 12 luni care a condus-o pe locul 1 a văzut-o să câștige 10 turnee și 63 din 67 de meciuri - iar trei din cele patru pierderi au fost rateuri goale.

A fost pe 11 martie 1991, exact acum 30 de ani până în prezent, când Monica Seles, una dintre cele mai performante jucătoare din istoria tenisului, a urcat pe locul 1 pentru prima dată în clasamentul WTA.

Și a venit repede - ea avea doar 17 ani și nici măcar nu jucase trei ani întregi în turneu - dar perioada de 12 luni între martie 1990 și martie 1991 care a condus-o pe primul loc a fost incontestabilă.

A câștigat 10 din cele 14 turnee pe care le-a jucat, capturând primele două titluri de Grand Slam la Openul francez din 1990 și Openul australian din 1991, precum și la finalele WTA din 1990. De asemenea, a câștigat 63 din cele 67 de meciuri pe care le-a jucat, iar trei dintre cele patru pierderi ale sale au fost greșeli: a căzut în Zina Garrison în sferturile de finală de la Wimbledon din 1990, 3-6, 6-3, 9-7 în fața Linda Ferrando în runda a treia. de la US Open din 1990, 1-6, 6-1, 7-6 (3) și pentru Amy Frazier în sferturile de finală din Tokyo din 1990, 5-7, 7-5, 6-2. Singura ei pierdere din seturi directe în acele 12 luni a venit la Martina Navratilova în finala Indian Wells din 1991, 6-2, 7-6 (6).

Seles a devenit al cincilea numărul 1 în istoria clasamentului WTA, urmând urmele lui Chris Evert, Evonne Goolagong, Navratilova și Steffi Graf, care au petrecut ultimele 186 de săptămâni la rând pe locul 1.

Ea a devenit, de asemenea, cea mai tânără Nr.1 ​​din istoria clasamentului WTA - doar un jucător a reușit să o selecționeze pe Seles de atunci în această statistică, și anume Martina Hingis, care a ajuns în vârf în vârstă de 16 ani în 1997.

Seles a recunoscut că a simțit o oarecare presiune pentru a ajunge pe locul 1 în anii care au precedat-o.

„De când am intrat pe scenă, toată lumea a spus:„ Ea este următoarea nr. 1 ”și m-am întrebat dacă nu ajung la nr. a spus ea New York Times.


28. Amélie Mauresmo

Câștiguri în carieră: 15 milioane de dolari

Hall of Famer Amélie Mauresmo s-a aflat în vârful lumii tenisului feminin la mijlocul anilor 2000, după ce a câștigat atât Australian Open, cât și Wimbledon în 2006. Câștigurile sale imense din carieră sunt deosebit de impresionante când îți dai seama că s-a retras în 2009, când avea doar 30 de ani. Mauresmo a câștigat 25 de titluri de simplu la Turul WTA și a devenit primul jucător de tenis francez care a ajuns pe locul 1 în clasamentul mondial în 2004.


Cuprins

Seles s-a născut în Iugoslavia într-o familie etnică maghiară. Părinții ei sunt Ester și Karolj [9] (Eszter și Károly în maghiară) [10] și are un frate mai mare, Zoltán. A început să joace tenis la vârsta de cinci ani, antrenată de tatăl ei, un desenator profesionist angajat de zeci de ani la Dnevnik și Magyar Szó ziare, [11] care i-au desenat poze pentru a-i face tenisul mai distractiv. El este responsabil pentru dezvoltarea stilului ei cu două mâini, atât pentru mâna dreaptă, cât și pentru mâna dreaptă. [12] Mai târziu, antrenorul ei a fost Jelena Genčić. În 1985, la vârsta de 11 ani, a câștigat turneul Junior Orange Bowl din Miami, Florida, atrăgând atenția antrenorului de tenis Nick Bollettieri. La începutul anului 1986, Seles și fratele ei Zoltán s-au mutat din Iugoslavia în Statele Unite, iar Seles s-a înscris la Academia de tenis Nick Bollettieri, unde s-a antrenat timp de doi ani și a continuat să practice până în martie 1990. Nouă luni după sosirea lor la Academie, Mama și tatăl lui Seles s-au alăturat ei și lui Zoltán în Florida.

Seles a jucat primul său turneu profesional ca amator în 1988 la vârsta de 14 ani. În anul următor a devenit profesionist pe 13 februarie 1989 și s-a alăturat turneului profesional cu normă întreagă, câștigând primul titlu de carieră la Houston în mai 1989, unde a învins Chris Evert, care se va retrage în curând, în finală. O lună mai târziu, Seles a ajuns în semifinalele primului său turneu de Grand Slam la Openul Franței, pierzând în fața nr. 1 Steffi Graf. Seles și-a încheiat primul an în turul clasat pe locul nr. 6.

1990–1992 Edit

După un început lent la începutul sezonului, Seles a participat la o serie de victorii de 36 de meciuri și a câștigat 6 turnee consecutive începând de la Miami la Campionatele jucătorului Lipton. [13] În timpul acelei victorii a câștigat, de asemenea, Campionatele Hard Court din SUA, Eckerd Open, [14] Italian Open, [15] și Cupa Lufthansa din Berlin, Germania (învingându-l pe Steffi Graf în finală în seturi drepte). [16] Seles a câștigat apoi primul ei titlu de Grand Slam la Openul Franței din 1990. În fața lumii nr. 1 Steffi Graf în finală, Seles a salvat patru puncte de set într-un tiebreaker din primul set, pe care a câștigat-o cu 8–6 și a continuat să ia meciul în seturi drepte. [17] Procedând astfel, a devenit cea mai tânără campioană la simplu la French Open la vârsta de 16 ani, 6 luni. [18] Serie de victorii a fost oprită de Zina Garrison la Wimbledon în sferturile de finală, unde Seles a avut un punct de meci înainte ca Garrison să câștige în cele din urmă cu 9-7 în setul trei. [19] Seles a câștigat apoi titlul Virginia Slims din Los Angeles împotriva Martinei Navratilova [20] și apoi a învins-o din nou pe Navratilova în câștigarea turneului Oakland California, în seturi drepte. [21] A câștigat și Campionatele Virginia Slims de la sfârșitul anului 1990, învingând-o pe Gabriela Sabatini în cinci seturi (în primul meci feminin de cinci seturi de la Campionatul Național SUA din 1901), devenind cea mai tânără care a câștigat vreodată campionatele de final de sezon. [22] A terminat anul pe locul 2 mondial [13].

1991 a fost primul din cei doi ani în care Seles a dominat turneul feminin. Ea a început câștigând Australian Open în ianuarie, învingând-o pe Jana Novotná în finală. [23] În martie, ea a înlocuit-o pe Graf ca lume nr. 1. [24] Apoi, ea și-a apărat cu succes titlul de French Open, învingându-l pe final pe cea mai tânără câștigătoare, Arantxa Sánchez Vicario. [25] Incapabil să joace la Wimbledon, suferind de atele tibiei, [26] Seles a luat o pauză de șase săptămâni. Dar a revenit la timp pentru US Open, pe care a câștigat-o învingând-o pe Martina Navratilova în finală, al treilea titlu de Grand Slam al anului, pentru a-și cimenta poziția în fruntea clasamentului mondial. [27] De asemenea, a câștigat pentru a doua oară consecutiv Campionatele Virginia Slims de la sfârșitul anului, învingând-o pe Navratilova în patru seturi. [28] La sfârșitul sezonului, Seles câștigase 10 din cele 16 turnee la care a participat (ajungând la finalul fiecărui turneu la care a participat în acel an). [28] Ea a încheiat anul ca nr. 1 jucător clasat în lume.

1992 a fost un an la fel de dominant. Seles și-a apărat cu succes titlurile la Australian Open, French Open și US Open. A ajuns și ea la prima finală de la Wimbledon, dar a pierdut în fața lui Graf. [29] În timpul Wimbledon, Seles a întâmpinat dificultăți din cauza obișnuinței sale de a mormăi sau a țipa puternic atunci când a lovit. Adversara ei în sferturi, Nathalie Tauziat, a fost prima care s-a plâns în fața arbitrului. [30] În timpul celui de-al treilea set al meciului său de semifinală împotriva Martinei Navratilova, Navratilova s-a plâns și arbitrului de scaun despre mormăitul după ce Seles a luat o pauză la 4-2. Seles a ajuns să piardă jocul și pauza, dar s-a rupt și a închis meciul. [31]

Din ianuarie 1991 până în februarie 1993, Seles a câștigat 22 de titluri și a ajuns la 33 de finale din cele 34 de turnee pe care le-a jucat. Ea a compilat un record de victorii-pierderi de 159-12 (procent de victorii de 92,9%), inclusiv un record de victorii-pierderi de 55-1 (98%) în turneele de Grand Slam. În contextul mai larg al primilor patru ani în circuit (1989-1992), Seles a înregistrat un record de victorii-pierderi de 231-25 (90,2%) și a adunat 30 de titluri. [32] Ea a încheiat încă o dată anul ca jucător clasat pe locul 1 în lume.

1993 atac de înjunghiere Edit

Seles a fost jucătoarea feminină de top în 1993, după ce a câștigat Open-ul Franței timp de trei ani consecutivi și Open-ul SUA și Australian Open în ani consecutivi. În ianuarie 1993, Seles a învins-o pe Graf în finala Australian Open, care până în prezent a fost a treia victorie în cele patru finale de Grand Slam împotriva lui Graf. [33] A câștigat apoi Virginia Slims din Chicago în fața Martinei Navratilova în trei seturi. [34] Acesta a fost ultimul titlu câștigat de Seles înainte de atacul din Hamburg, Germania.

Pe 30 aprilie, în timpul unui meci de sferturi cu Magdalena Maleeva la Hamburg, în care Seles conducea, Günter Parche, un fan obsedat al lui Steffi Graf, a fugit din mijlocul mulțimii până la marginea terenului în timpul unei pauze între jocuri și l-a înjunghiat pe Seles cu un cuțit dezosat între omoplați, la o adâncime de 1,5 cm (0,59 țoli). A fost dusă rapid la un spital. Deși rănile ei fizice au durat doar câteva săptămâni pentru a se vindeca, nu s-a mai întors la tenisul competițional mai mult de doi ani. Inițial, s-a speculat că atacul ar fi putut fi motivat politic, deoarece Seles era din Iugoslavia. Se știa că a primit amenințări cu moartea în legătură cu războaiele iugoslave. Cu toate acestea, autoritățile germane s-au grăbit să excludă acest lucru, descriind atacatorul ei ca fiind confuz și posibil deranjat mental. [4] Potrivit poliției, Parche intenționa să o rănească pe Seles astfel încât să nu poată concura și Graf să devină din nou jucătorul nr. [32]

Parche a fost acuzat în urma incidentului, dar a petrecut mai puțin de 6 luni în arest preventiv. [35] În procesul său, a fost găsit ca fiind anormal psihologic și a fost condamnat la doi ani de probă și tratament psihologic. Incidentul a determinat o creștere semnificativă a nivelului de securitate la evenimentele din turneu. [4] La Wimbledon din acel an, scaunele jucătorilor erau poziționate cu spatele la scaunul arbitrului, mai degrabă decât spectatorii. Cu toate acestea, Seles a contestat eficacitatea acestor măsuri. Ea a fost citată în 2011 spunând „De când am fost înjunghiată, cred că securitatea nu s-a schimbat”. [36] Seles a promis că nu va mai juca niciodată tenis în Germania, dezamăgiți de sistemul juridic german. "Ceea ce oamenii par să uite este că acest bărbat m-a înjunghiat intenționat și nu a executat niciun fel de pedeapsă pentru asta. Nu m-aș simți confortabil întorcându-mă. Nu prevăd acest lucru." [37] Într-un articol ulterior, Tenis.com a raportat că Parche locuia în case de bătrâni din cauza unor probleme de sănătate suplimentare. [8]

Graf a vizitat-o ​​pe Seles în timp ce era internată. [38] Young Elders, o formație din Melbourne, Australia, și-a trimis piesa "Fly Monica Fly" către Seles în timp ce ea se vindeca de la incidentul înjunghiat. Mai târziu, ea a spus că piesa i-a oferit inspirație în acel moment și ulterior a întâlnit formația (care și-a schimbat numele în Monicas) după victoria ei la Australian Open în 1996. [39] Incidentul înjunghiat este subiectul lui Dan. Omagiul lui Berna în 1998 lui Seles, „Monica”. În plus, formația americană Majesty Crush a adus un omagiu cu „Seles” de pe albumul din 1993 Dragoste-15.

WTA a sugerat ca clasamentul nr. 1 al lui Seles să fie păstrat în timpul absenței sale, dar nu a făcut acest lucru. [40] Potrivit autobiografiei lui Seles, toți jucătorii de turnei activi s-au opus ideii, cu excepția Gabrielei Sabatini, care s-a abținut. [41] [42] Un vot a avut loc la un turneu de la Roma în 1993 și 16 dintre cei 17 jucători de top care au votat au respins propunerea - Graf nu a participat la turneu și a lipsit astfel de la vot. Dintre cei care au votat, doar Sabatini nu a respins ideea de a îngheța clasamentul lui Seles până la întoarcerea ei. [43] Seles nu a jucat tenis timp de doi ani și a suferit de depresie, precum și de o tulburare alimentară ca urmare a atacului. [32]

Comeback Edit

După ce a devenit cetățean american în 1994, Seles s-a întors în turneu în august 1995. În pregătirea revenirii sale, președinta WTA de atunci, Martina Navratilova, a propus ca Seles să fie reintegrată alături de Steffi Graf ca numărul unu comun. [40] WTA a făcut acest lucru în ciuda opoziției unor jucători, printre care Arantxa Sánchez Vicario și Gigi Fernández, ale căror plasamente la turnee ar avea de suferit foarte mult, fiind plasate brusc în spatele lui Seles. [40] [44] Graf a susținut co-clasamentul lui Seles, dar nu și propunerea suplimentară ca co-clasamentul lui Seles să nu fie determinată de participarea minimă a 12 turnee pe an cerute tuturor celorlalți. Graf a considerat că acest lucru i-ar oferi lui Seles un avantaj nedrept în clasament. [40] Seles a câștigat primul său turneu de revenire, Canadian Open, învingând-o pe Amanda Coetzer în finală și stabilind un record de turneu pentru cele mai puține jocuri abandonate de campioană pe tot parcursul turneului (14).

În luna următoare, la US Open, Seles a ajuns la înfrângerea finală a lumii, numărul 10 Anke Huber, numărul 4 Jana Novotná și numărul 3 Conchita Martínez (toate în seturi drepte), dar a pierdut în fața lui Graf în finală.

În ianuarie 1996, Seles a câștigat al patrulea Australian Open, învingându-l pe Anke Huber în finală. Meciul ei esențial a fost semifinala împotriva starului american în ascensiune Chanda Rubin care a condus-o cu 5-3 în setul final și a avut 2 puncte de pauză pentru a conduce 5-1. Seles a revenit de la 2 puncte de la înfrângere la triumf și a ajuns în finală. Acesta trebuia să fie ultimul titlu de Grand Slam al lui Seles, întrucât se străduia să-și recapete cea mai bună formă în mod consecvent. Seles a fost din nou subcampion la US Open la Steffi Graf în 1996. Ultima finală de Grand Slam a lui Seles a venit la French Open în 1998, la doar câteva săptămâni după moartea tatălui și fostului antrenor, Karolj, de cancer. În fuga către finală, ea a învins lumea nr. 3 Jana Novotná în trei seturi și nr. 1 Martina Hingis în seturi drepte, dar a pierdut în fața lui Sánchez Vicario în finala de trei seturi.

Deși nu a ajuns la o altă finală de Grand Slam la simplu, a ajuns în mod constant în etapele de sferturi și semifinale din turneele respective și a fost un meci în topul 10. Turneul WTA. În 2002, ultimul ei an complet în tur, a terminat anul clasat lumea nr. 7, a învins-o pe Venus Williams, Martina Hingis, Jennifer Capriati, Justine Henin, Maria Sharapova, Kim Clijsters și Lindsay Davenport și a ajuns cel puțin în sferturile de finală la fiecare turneu de Grand Slam.

Seles a concurat la Jocurile Olimpice din 1996 din Atlanta, unde a învins-o pe Sabatini într-un meci din runda a treia înainte de a pierde în fața Janei Novotná în sferturile de finală. Patru ani mai târziu, la Jocurile Olimpice din 2000 din Sydney, Seles a cucerit prima ei medalie olimpică, un bronz la simplu. Ea a învins-o pe Jelena Dokic în meciul pentru medalia de bronz, după ce a împins-o pe eventuala medaliată cu aur Venus Williams la un dur 3 setter în semifinale, pierzând cu 6-3 în setul final.

Seles a ajutat echipa SUA să câștige Fed Cup în 1996, 1999 și 2000.

Hiatus și pensionare Edit

În primăvara anului 2003, Seles a suferit o vătămare la picior. A fost forțată să se retragă în timpul celui de-al doilea set al unui meci împotriva Nadiei Petrova la Openul Italiei. Apoi, câteva săptămâni mai târziu și încă rănită, a pierdut în seturi drepte în fața aceluiași jucător în prima rundă a Openului Franței din 2003. A fost singura dată când a pierdut vreodată un meci din primul tur la un Grand Slam. Nu a mai jucat niciodată un meci oficial de turneu. [45]

În februarie 2005, Seles a jucat două meciuri de expoziție în Noua Zeelandă împotriva Navratilova. În ciuda pierderii ambelor meciuri, ea a jucat competitiv și a anunțat că se poate întoarce la joc la începutul anului 2006, însă nu a făcut-o. A jucat trei meciuri de expoziție împotriva Navratilova în 2007. Pe 5 aprilie, a învins-o pe Navratilova în Houston, Texas, pe zgura. [46] Pe 14 septembrie, Seles a învins-o pe Navratilova pe un teren acoperit din New Orleans, Louisiana. Pe 16 septembrie a bătut-o pe lut la București. [47]

În decembrie 2007, Seles a declarat presei că revenirea cu succes a Lindsay Davenport în turneu a inspirat-o să ia în considerare propria revenire limitată pentru a juca turnee de Grand Slam și evenimentele majore de încălzire pentru aceste turnee. Cu toate acestea, la 14 februarie 2008, Seles și-a anunțat retragerea oficială din tenisul profesionist. [48]

În ianuarie 2009, Seles a fost ales la Sala de renume internațională a tenisului. [49]

Evaluare Edit

Seles este considerat pe scară largă ca unul dintre cei mai mari jucători de tenis din toate timpurile. [50] [51] [52] În 2012, Tennis Channel a creat o listă cu cei mai mari 100 de jucători de tenis. Seles a fost listat pe locul 19.

Seles a câștigat opt ​​titluri de Grand Slam în adolescență. Cu toate acestea, cariera ei a fost foarte afectată de incidentul înjunghiat. Unii implicați în acest sport au declarat că Seles ar fi putut deveni cea mai performantă jucătoare de sex feminin. Într-un articol scris la 20 de ani după ce Seles a fost înjunghiat, Jonathan Scott din Tenis.com a declarat: "Ar fi fost Monica Seles cea mai mare jucătoare de tenis din lume? Lumea nu va ști niciodată". [8] Într-un interviu din 2013, Martina Navratilova a teoretizat că, dacă Seles nu ar fi fost înjunghiată, "Am vorbi despre Monica cu cele mai multe titluri de Grand Slam [înaintea] Margaret Court sau Steffi Graf". [7] Mary Joe Fernandez a declarat că Seles și-ar fi dublat cel puțin numărul de campionat de Grand Slam, dacă nu ar fi fost atacată. [7] Tim Adams din Gardianul a declarat că Seles ar fi devenit „cea mai mare jucătoare de tenis de sex feminin care a luat vreodată o rachetă”. [6]

În perioada de vârf a carierei sale (Deschiderea Franței din 1990 până la Deschiderea australiană din 1993), a câștigat opt ​​din cele 11 turnee de simplu Grand Slam la care a participat. Cu opt titluri de simplu Grand Slam înainte de a împlini 20 de ani, Seles deține recordul pentru majoritatea titlurilor de simplu Grand Slam câștigate în adolescență în Era Deschisă.

Până la pierderea în fața Martinei Hingis la Australian Open din 1999, Seles a avut un record perfect la eveniment (33-0), care este cea mai lungă serie neînvinsă pentru acest turneu (deși Margaret Court a câștigat 38 de meciuri consecutive acolo între 1960 și 1968 după ce a pierdut un meci în 1959). De asemenea, a marcat prima ei înfrângere în Australia, după ce a câștigat turneul de la Sydney în 1996. Seles a fost prima jucătoare de tenis feminină care a câștigat primele șase finale de Grand Slam la simplu: 1990 French Open, 1991 Australian Open, 1991 French Open, 1991 US Open, 1992 Australian Open și 1992 French Open. Seles a fost, de asemenea, prima jucătoare de sex feminin de la Hilde Krahwinkel Sperling, în 1937, care a câștigat titlul de simplu feminin trei ani consecutivi la French Open, fapt realizat ulterior de Justine Henin în 2005–7. (De asemenea, Chris Evert a câștigat titlul în patru apariții consecutive în 1974, 1975, 1979 și 1980).

La scurt timp după pensionare, Sport ilustrat scriitorul Jon Wertheim a rezumat cariera sa ulterioară:

Totuși, transformată din campioană în tragică, Seles a devenit mult mai populară decât era în timp ce câștiga toate acele titluri. A devenit imposibil să se înrădăcineze împotriva ei. La început, din simpatie. Apoi, pentru că s-a dezvăluit a fi atât de bine gândită, grațioasă, demnă. Când și-a anunțat în liniște retragerea săptămâna trecută la vârsta de 34 de ani, a ieșit ca probabil cea mai adorată figură din istoria sportului. Pe măsură ce finalurile fericite merg, s-ar putea face mai rău. [53]

A fost introdusă în Sala Internațională a Famei Tenisului la 11 iulie 2009. În 2011, Seles a fost numită una dintre „30 de legende ale tenisului feminin: trecut, prezent și viitor” de Timp. [5]

Seles a fost un jucător de bază, cunoscut pentru stilul ei de joc extrem de agresiv. Mâna neconvențională cu mâna dreaptă și mâna dreaptă au fost lovite ambele, cu viteză, putere și adâncime neobosit. Ca rezultat al loviturilor sale de bază cu două mâini, ea putea crea unghiuri ascuțite în jurul terenului și putea lovi câștigătorii după bunul plac. [54] Ea a fost o jucătoare agresivă de întoarcere și ar sta în linia de bază pentru a returna serviciile. Viteza de servire a atins un maxim de 174 km / h, permițându-i să dicteze puncte de la prima lovitură. Alte puncte forte au inclus capacitatea sa fizică, viteza și acoperirea terenului, permițându-i să fie un recuperator excelent și să câștige câștigătorii din orice poziție pe teren. [55] Înainte de înjunghiere, cea mai mare forță a lui Seles era încrederea, credința de sine și duritatea mentală, fiind descrisă ca fiind una dintre cele mai dure jucătoare pe care le-a învins în turneul WTA. [56] După întoarcerea ei în turneu, ea a devenit o jucătoare mai tentativă, care nu era nici pe departe atât de încrezătoare pe cât era înainte de înjunghiere, cu nervii ei eșuând în momente cruciale. Seles a fost, de asemenea, cunoscută pentru că și-a însoțit loviturile cu mormăituri puternice și a fost primul jucător din jocul feminin care a făcut acest lucru și a fost frecvent criticat pentru că a făcut acest lucru. [57] Datorită jocului său de putere agresiv, servirii puternice și mormăiturilor, ea este considerată inspirația pentru jucătorii moderni WTA precum Serena și Venus Williams, Maria Sharapova și Victoria Azarenka.

Seles a avut mulți antrenori de-a lungul anilor. Acestea includeau: Karoly Seleš (1979–1996), Jelena Genčić (1980–1986), Nick Bollettieri (1986–1990), Sven Groeneveld (1991–1992), Gavin Hopper (1997–1998), Bobby Banck (1999–2001) , Mike Sell (2001-2002) și David Nainkin (2003). [ este necesară citarea ]

La începutul anilor 1990, Seles a semnat un contract de aprobare de 4 milioane de dolari cu Fila pentru promovarea încălțămintei și a îmbrăcămintei de tenis. [58] A folosit o rachetă de grafit originală Prince pe teren. [59] În august din sezonul 1990, Seles a trecut la o rachetă Yonex.

Când s-a întors în turneu în 1995, după sabaticul înjunghiat, Seles a îmbrăcat haine de la Nike și a folosit o rachetă Yonex pe teren.

In the 2000s, Seles wore apparel by Yonex and used Yonex SRQ Ti-800 Pro Long racquet on court. [60]

On April 21, 2009, Seles released her memoir Getting A Grip: On My Body, My Mind, My Self which chronicles her bout with depression and binge eating disorder (BED) after her stabbing, her father's cancer diagnosis and eventual death, her journey back to the game and a life beyond tennis. [61]

Seles is married to businessman Tom Golisano, [62] who is 32 years her senior. They began dating in 2009. [63] [64] The two announced their engagement on June 5, 2014. [65]

As of 2015, Seles is a paid spokesperson for Shire Pharmaceuticals, the makers of the first drug approved by the Food and Drug Administration to treat BED, to raise awareness of the disorder she has suffered from since she was a young adult. Seles would eat normal amounts of food at meals, and then secretly eat large amounts of junk food when she was alone. [66]

In 1994, Seinfeld featured an episode in which the creators fictionalized Monica's return to the US Open after her stabbing. In 1996, Seles made a guest appearance in the TV sitcom The Nanny. [67] She also appeared in 2008 in the TV series Dancing with the Stars as one of the contestants. [68]

Grand Slam singles finals: 13 finals (9 titles, 4 runner-ups) Edit

Rezultat An Tournament Surface Adversar Scor
Win 1990 French Open Clay Steffi Graf 7–6 (8–6) , 6–4
Win 1991 Australian Open Hard Jana Novotná 5–7, 6–3, 6–1
Win 1991 French Open (2) Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–4
Win 1991 US Open Hard Martina Navratilova 7–6 (7–1) , 6–1
Win 1992 Australian Open (2) Hard Mary Joe Fernández 6–2, 6–3
Win 1992 French Open (3) Clay Steffi Graf 6–2, 3–6, 10–8
Loss 1992 Wimbledon Grass Steffi Graf 2–6, 1–6
Win 1992 US Open (2) Hard Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–3
Win 1993 Australian Open (3) Hard Steffi Graf 4–6, 6–3, 6–2
Loss 1995 US Open Hard Steffi Graf 6–7 (6–8) , 6–0, 3–6
Win 1996 Australian Open (4) Hard Anke Huber 6–4, 6–1
Loss 1996 US Open Hard Steffi Graf 5–7, 4–6
Loss 1998 French Open Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–7 (5–7) , 6–0, 2–6

Singles performance timeline Edit

Yugoslavia Statele Unite
Tournament 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 SR W–L
Grand Slam tournaments
Australian Open A A A W W W A A W A A SF A QF SF 2R 4 / 8 43–4
French Open A SF W W W A A A QF SF F SF QF A QF 1R 3 / 11 54–8
Wimbledon A 4R QF A F A A A 2R 3R QF 3R QF A QF A 0 / 9 30–9
US Open A 4R 3R W W A A F F QF QF QF QF 4R QF A 2 / 12 53–10
Win–Loss 0–0 11–3 13–2 21–0 27–1 7–0 0–0 6–1 17–3 11–3 14–3 16–4 12–3 7–2 17–4 1–2 9 / 40 180–31

Note: A walkover does not count as a win. Seles had a walkover in the second round of the US Open of 1996.


What next

Monica Seles would not play tennis again in 1993 and had dropped to No 8 in the world by the end of the year. The psychological wound proved to be much deeper than the knife-blow itself. Although she was physically ready to play just a few months afterwards, it would take over two years before she played on the tour again. She also learned shortly after the stabbing that her father and lifelong coach was sick with cancer.

In the summer of 1995, she first played an exhibition match with Martina Navratilova, who had retired the year before. Seles then attended the Toronto Open with a special status of world No 1 ex-aequo and claimed the title without dropping a single set. A few weeks later, she was beaten in the final of the US Open by Steffi Graf in three sets (6-7, 0-6, 6-3). At the start of 1996, aged 22, she won her last Grand Slam tournament at the Australian Open. In the final, she defeated Anke Huber, from Germany (6-4, 6-1).

After that, she would remain in the top 10 until the end of 2002, but suffering with food disorders and weight issues that she described in her book, she would never lift a Grand Slam trophy again. She still, however, reached two finals, at the 1996 US Open (defeated by Graf, 7-5, 6-4) and at the 1996 French Open (defeated by Sanchez, 7-6, 0-6, 6-2). Struggling with a foot injury, she played her last match ever at Roland-Garros in 2003, which she lost against Nadia Petrova (6-4, 6-0), although she only announced her official retirement in 2008.

Seles’ attacker achieved his goal: to stop her domination and to allow Steffi Graf to take the lead on the women’s tour for the foreseeable future. The German then claimed back the world No 1 spot in June 1993 and won the three remaining Grand Slams. “I can’t say whatever was meant to be, was meant to be,” Seles regretted in a 2004 interview with the Chicago Tribune, quoted by ESPN.

“When I look back, I’m sure my career, in terms of achievement, would’ve been different if I hadn’t been stabbed, and I’ll always wonder why I’m the only one in history who that ever happened to.”

Monica Seles never hid that she didn’t really appreciate the fact that the tournament had continued, as well as the few public declarations made by Graf about the attack, despite her visit to the hospital on the next day. A few weeks later, a board meeting with the top players in the world would vote against her being granted a protected ranking.

“I was candidly sure that the tournament had stopped straight after the attack”, said Seles to L’Equipe Magazine on the 23rd of May, 2009. “But no, everything went on as if nothing had happened. (…) Tennis is just another business where money comes first.”

After this attack, security protocols around tennis players drastically increased. Since that day, players are closely monitored by security guards at the change of side but also when they walk around the venue. The aggressor would be considered mentally deficient at his trial and sentenced to a two-year sentence on probation. This light sentence was a big shock to Seles and her family. Now that his time has been served, Gunter Parche lives in a retirement house in Nordhausen, Thuringe area.


Seles, tennis robbed

With her top rival robbed of her prime and her peak abilities, Graf went on to again claim the No. 1 ranking and dominate the circuit with 11 more Grand Slam victories after Seles was stabbed. Her 22 major victories now trail only Margaret Court (24) and Serena Williams (23).

Graf is one of sports’ greatest champions and rightfully deserves her spot in the annals of tennis. But would she have won 22 Grand Slams were it not for that awful day in Hamburg in 1993? Almost certainly not.

Would she be considered the greatest champion of her era? We’ll never know. Parche robbed Seles and the tennis world the opportunity to find out.


The stabbing

Gunter Parche, an out-of-work, 38-year-old German factory worker obsessed with the German-born Graf, would have stabbed Seles a second time that day in Hamburg but was wrestled away by fans and officials before he could inflict further damage. His motive? Parche admitted he wanted to keep Seles from playing at a high level so Graf would be No. 1.

Gunter Parche was given only a suspended sentence and probation despite stabbing Monica Seles in the back during a match in 1993. AP Photo

At first, many in the crowd were unaware of what had occurred. Seles gave out a yelp as the blade plunged a full inch and a half into her upper back, but she stayed on her feet for several seconds before slumping, with the help of officials, to the court.

"I remember sitting there, toweling off, and then I leaned forward to take a sip of water, our time was almost up and my mouth was dry. The cup had barely touched my lips when I felt a horrible pain in my back," Seles wrote in her book.

"My head whipped around towards where it hurt and I saw a man wearing a baseball cap, a sneer across his face. His arms were raised above his head and his hands were clutching a long knife. He started to lunge at me again. I didn't understand what was happening."

Physically, Seles was incredibly lucky, as the knife barely missed her lungs, spinal cord and other major organs. Miraculously, she needed only a few stitches to close the wound and a short hospital stay. But the pain, she said, remained for months. And the torment?


Seles avoided damage to her lungs and spine in the attack. The knife plunged an inch into her back, but missed vital organs and required stitches and a short hospital stay.

But physical pain lingered for months, and mental anguish exacerbated longer than that. She didn’t play tennis again for 2 1/2 years as she sought treatment for post-traumatic stress disorder. Her father Karolj was diagnosed with cancer months after the stabbing, adding to the mental toll.

“I was for so long in such a dark place,” Seles told the Los Angeles Times in 1995. “So unhappy. I thought after [the stabbing] there was no way up, I didn’t know how to go up. I felt I was in a deep hole and getting deeper. ...

“If I hadn’t have done that, gone to a psychologist, it would have been bye-bye, Monica.”


Monica Seles: The warrior queen who could have been the best ever

Shortly before his death in 1990, the tennis fashion designer, historian and author Ted Tinling, whose immersion in the women’s game began as Suzanne Lenglen’s personal umpire in the 1920s and who knew all the greats from Helen Wills Moody to Steffi Graf, delivered an extraordinary prophecy.

“Monica Seles is the most electric happening in tennis since Lenglen,” he said. “She lights up the court and can hit the ball harder than anyone I have ever seen.”

Seles was 16 and had yet to win a grand slam but Tinling knew his tennis and with every murderous double-fisted forehand and malicious double-handed backhand the teenager quickly set about proving him right.

Martina Navratilova was the first exalted player to succumb to Seles’s power in the 1990 Italian Open final when she was thumped 6-1, 6-1. Navratilova likened the experience to being “run over by a truck”. And with good reason: Seles’s brand of heavy metal tennis featured 37 winners and only six unforced errors.

A month later Seles became the youngest winner in the history of the French Open by beating Graf 7-6, 6-4. The German had won nine of the 10 previous grand slams behind a huge serve and forehand, while such was her lung capacity that scientists once predicted she could have been a European 1500m champion on the track.

Yet Seles refused to be intimidated. Her forceful returns blunted Graf’s serve, the quality of her groundstrokes pinned her opponent back and her astonishing mental fortitude – another of her many skills – enabled her to save four set points in the first set tie-break before fending off her illustrious opponent to win the match.

Second nature

Soon winning became second nature. Incredibly from 1991 to 1993 Seles won seven of the eight grand slam tournaments in which she played, posting a 55-1 record, and also reached the finals of 33 out of 34 tournaments. And then – in one of the most shocking moments in sports history – the 19-year-old was stabbed in the back by a deranged Graf fan while playing in Hamburg.

She was never the same player again. How could she be, when she was out for more than two years? And when stepping on the court felt like returning to the scene of the crime? As Seles admitted to the Observer’s Tim Adams in 2009: “I had grown up on a tennis court – it was where I felt most safe, most secure – and that day everything was taken away from me. My innocence. My rankings, all my income, endorsements – they were all cancelled.”

Seles’s biggest battles were no longer between the tramlines. Depression hit her hard and she was diagnosed with post-traumatic stress disorder. On top of that, her father – who would endlessly watch her hit balls in a car park as a child with a net strung between two vehicles – was diagnosed with cancer. In her moving autobiography, Seles talks of how she began to binge on chocolate pretzels, crisps, Pop-Tarts and ice cream – a problem that often led to her weight ballooning after she returned to the tour in 1995.

She was still an excellent player, winning a final grand slam title in 1996 and an Olympic bronze medal in 2000, but she no longer hit the very highest notes.

Yet if the wheels of history had spun in a different direction we could be easily talking of Seles as the most successful player of all time. She was statistically the greatest teenager in history, having raced to eight grand slams barely a month after turning 19. To put that number in context her nearest rival, Graf, had won six by the time she was 20. Margaret Court had four, Chris Evert two. Serena and Venus Williams had only one between them, while Navratilova was yet to get off the mark.

Who could have stopped Seles motoring along at a similar rate for another six or seven years by which point she would have raced past Court’s record of 24? Not the Williams sisters: as great as they are they only started winning slams around the turn of the millennium. And while Graf would have remained a major threat in their six encounters between 1991 and 1993, Seles had the edge, winning four.

Kicked on

It’s also highly likely Seles would have kicked on again in her early 20s. As her former coach Nick Bollettieri once put it: “She will not accept that she can’t do something and she’ll spend 40, 50, 70 hours working just to get one shot. I used to tell her: ‘Your boyfriend is your Prince ball machine’, she spent so much time with the thing … I find it very difficult to pick out any weakness in her or her game.”

Perhaps volleying was one area that needed honing and sharpening. When she beat Navratilova in a Wimbledon classic in 1992, for instance, she made only one volley winner. Not that it mattered given she hit 48 successful passing shots. That year she reached the final at SW19 despite the British tabloids hounding her over grunting. Peter Ustinov cruelly joked: “I pity Monica’s neighbours on her wedding night.” Imagine being a teenager and hearing that?

Seles ended her career ranked eighth on the list of grand slam winners. Navratilova believes that, without the horrific stabbing incident, “we’d be talking about Monica with the most grand slam titles. This guy changed the course of tennis history, no doubt about that.”

It’s hard to argue. At her peak Seles had dynamite on her strings and ice in her veins – and was undoubtedly tennis’s original warrior queen. - Guardian


Priveste filmarea: Steffi Graf vs Venus Williams. 1999 Wimbledon Quarter-final Replayed (Ianuarie 2022).