Informație

Trupele britanice într-un DUKW în ziua D.


Trupele britanice într-un DUKW în ziua D.


Aici vedem un grup de soldați britanici care tocmai s-au îmbarcat într-un DUKW care îi va duce pe plajele din Normandia.


Pointe Du Hoc: improbabilii eroi britanici

Atacul asupra Pointe du Hoc de către Rangerii SUA în ziua D este un episod celebru din istoria invaziei pe canale transversale. La 6 iunie 1944, Batalionul 2 Ranger din SUA a asaltat stânci înalte de 30 m (100 ft) pentru a captura o baterie de artilerie germană care a trebuit neutralizată. Acțiunea prezentată în filmul din 1961 „Cea mai lungă zi” și în multe documentare TV. Misiunea a reprezentat etosul Rangers & # 8216, inspirat de comandourile britanice. Puțini oameni sunt conștienți de faptul că împreună cu Rangerii SUA, unii soldați britanici ai logisticii au jucat un rol important și eroic în operațiune și au primit medalii pentru galanterie.

Pe Pointe du Hoc, germanii construiseră, ca parte a zidului Atlanticului, șase perechi de carcasă din beton armat pentru a adăposti o baterie de tunuri franceze de 155 mm capturate. Pointe Du Hoc se afla pe un promontor situat între Utah Beach la vest și Omaha Beach la est. Aceste tunuri de apărare de coastă au amenințat debarcările aliate pe ambele plaje, riscând pierderi grele în forțele de debarcare. Deși au existat mai multe bombardamente aeriene și de arme navale, rapoartele de informații au presupus că fortificațiile erau prea puternice și ar necesita, de asemenea, atacul forțelor terestre. Batalionului 2 Ranger din SUA a primit, așadar, sarcina de a distruge punctul forte la începutul zilei Z.


Înainte de atac, armele erau mutate la aproximativ o milă depărtare, cu toate acestea, fortificațiile de beton erau intacte și ar reprezenta în continuare o amenințare majoră pentru debarcări dacă ar fi ocupate de observatori de artilerie înainte, care ar putea direcționa încă focul armelor.

Rangerii americani care demonstrau scările de frânghie obișnuiau să asalteze stâncile de la Pointe du Hoc.

Atacarea stâncilor stâncoase de 100 ft era de așteptat să fie o provocare grea. Acest lucru a fost destul de similar cu problema cu care se confruntă armatele care escaladează zidurile orașului sau ale castelului. Dacă germanii ar fi deloc atenți, ar putea ploua focul asupra bărbaților care urcă scări de frânghie. Operațiunea a fost planificată să aibă loc cu puțin timp înainte de zori, pentru a obține surpriza.

Rangerii au planificat să folosească o armă secretă pentru a-i ajuta să urce rapid pe stâncile de 100 ft echivalentul modern al unui turn de asediu. Camioanele amfibii DUKW de 2 ½ tone au fost echipate cu platanele rotative de la mașinile de pompieri londoneze și mitraliere montate în vârful scării. Ideea era ca DUKW să aterizeze pe mica plajă de sub stânci, să extindă scările, iar Rangerii să urce pe scări, care erau mai ușor de urcat decât frânghiile sau scările de frânghie. Acest lucru a fost încercat și practicat la exerciții de antrenament pe coasta de sud.

DUKW și scara în antrenament pentru ziua D. (Fotografia Muzeului tancurilor nr. 0999E4)

În ziua în sine, planul nu a funcționat și el. În primul rând din cauza unei erori de navigare, atacul a avut loc mai târziu decât era programat. În loc să aterizeze în întuneric, convoiul a călătorit oarecum de-a lungul stâncii, în vederea tuturor apărătorilor germani acum foarte alertați.

Aterizarea a avut loc la un val mai mare decât era planificat. În al doilea rând, bombardamentul naval și aerian aliat a dărâmat o parte din stâncă și a creat o grămadă de moloz în fața stâncii. S-a dovedit imposibil să puneți scările extensibile la locul lor sau să aveți o bază fermă pentru DKUW. Un cont descrie un Ranger care echipează mitraliere pe o scară oscilantă care trage asupra germanilor când scara trece prin cel mai înalt punct al fiecărei aruncări.

Vedere din bateria Pointe Du Hoc, unde Rangers-și driverele DUKW au escaladat stâncile

Rangerii au atacat stâncile folosind scări de frânghie lansate pe stâncă cu rachete. În ciuda faptului că germanii au aruncat grenade de mână și au tras asupra lor de pe marginea stâncii, Rangerii au avut succes. Au curățat bateria, au găsit și au distrus ei înșiși armele, care se aflau la aproximativ o milă în interior și au început ceea ce s-a dovedit a fi o bătălie de 48 de ore pentru a lupta împotriva contraatacului trupelor germane.

Aceeași viziune 65 de ani mai târziu

Șoferii DUKW erau șoferi RASC. Scările de pompieri montate pe compartimentul de încărcare al vehiculului DUKW le-au făcut să fie extrem de grele și mai greu de controlat, mai ales în marea grea în ziua D. Navigarea și operarea acestor vehicule amfibii a fost o sarcină dificilă și dificilă îndeplinită cu pricepere. Dar acesta nu este sfârșitul poveștii lor.

Cel puțin doi dintre șoferii DUKW, caporalul Good și soldatul Blackmore, au escaladat stâncile folosind scările de frânghie și s-au alăturat Rangersului în luptă ca pușcași. Când muniția a scăzut, au coborât pe stânci și au recuperat mitraliere de la DUKW-uri, care erau sub foc. Apoi s-au întors pe faleză și au adus mitralierele în acțiune.

Pte Blackmore a fost rănit la picior. După primirea primului ajutor, el s-a întors pe linia din față și a salvat un Ranger grav rănit sub mitralieră și foc de mortar. Apoi s-a oferit voluntar pentru a transporta muniție la prima linie, pentru a salva muniția de pe plajă și pentru a repara armele până când a fost evacuat pe 7 iunie.

Cpl Good a rămas cu al doilea Ranger până când Pointe Du Hoc a fost ușurat de o forță care a sosit pe uscat de pe plaja Omaha spre est pe 8 iunie. După cum puteți vedea, Pte Blackmore a fost inițial recomandat pentru un DCM, a doua cea mai mare medalie britanică pentru galanterie, dar a fost retrogradat la MM.

Colonelul Rudder, ofițerul comandant al celui de-al doilea batalion al US Rangers a recomandat recunoașterea acțiunilor acestor doi soldați. Caporalului bun i s-a acordat medalia militară Soldatului Blackmore i s-a recomandat medalia pentru conduită distinsă, dar a primit medalia militară.

Președintele american Ronald Reagan la memorialul Pointe du Hoc Rangers din 1984

Pentru majoritatea trupelor britanice de asalt din ziua D, luptele de pe plajă s-au încheiat în câteva ore. Acești doi soldați RASC au luptat împotriva uneia dintre cele mai lungi acțiuni de infanterie întreprinse de RASC în nord-vestul Europei. Au luptat alături de un comandament special selectat, instruiți Rangerii SUA într-una dintre acțiunile care au definit etosul Rangerilor SUA. Ele sunt exemplul soldatului primul meseriaș al doilea și merită să fie modele de urmat.

Când am auzit prima dată despre această poveste, am încercat să aflu ce pregătire ar fi primit acești bărbați. Rangerii SUA și comandourile armatei britanice pe care se bazau erau atacatori selectați special, așteptați să întreprindă fapte fizice care nu se așteptau în mod normal de la soldații obișnuiți, cum ar fi, de exemplu, scalarea a 100 de stânci sub foc. Cu toate acestea, potrivit lui Andy Robertshaw, curatorul Muzeului Regal al Corpului Logistic, este foarte puțin probabil ca acești bărbați să fi primit o pregătire de comandă. Punctul lor de operațiune a fost de a conduce aceste camioane amfibii, extrem de grele, cu scările de extensie, prin mări grele.

Este remarcabil faptul că acești bărbați, selectați special pentru calitățile lor de timoniști și șoferi DUKW, după ceea ce trebuie să fi fost o călătorie grea și dificilă, au ales apoi să se alăture Rangerilor în lupta lor. Nu găsesc nicio poză cu acești eroi din toată lumea și să nu am putut urmări rude sau tovarăși vechi. Revista Sustainer, Journal of the Royal Logistics Corps a publicat acest articol în numărul lor de iarnă. Povestea lor merită să fie mai cunoscută.

Există mult mai mulți bărbați precum Corporal Good și Blackmore, care au îndeplinit multe roluri diferite, făcându-și părerea. Dacă sunteți interesat să aflați mai multe despre alți eroi uitați, vă rugăm să mă contactați și vă pot ajuta să aflați mai multe și unde să vizitați locurile în care și-au dat puterea.


Normandia marchează aniversarea zilei Z cu un nou memorial

De-a lungul coastei Normandiei steagurile erau stinse. Formațiile de țevi și tobe făceau turul cimitirelor și memorialelor care comemorau morții. Șirurile pestrițe de reconstituitori de război în uniformele lor de lână kaki s-au deplasat pe benzile înguste în jeep-urile și camioanele lor de epocă.

Cu toate acestea, pentru al doilea an consecutiv, au dispărut veteranii a căror vitejie la 6 iunie 1944 erau aici pentru a onora.

Din nou, coronavirusul a împiedicat britanicii și alți veterani să se întoarcă pentru a retrăi, așa cum au făcut-o în anii anteriori, cea mai lungă zi a lor. Duminică, la 77 de ani, majoritatea au vârsta peste 95 de ani și sunt fragili. Numărul lor scade desigur.

Este deosebit de intens în acest an, deoarece pentru prima dată, veteranii supraviețuitori din Normandia britanică și familiile lor au propriul lor memorial dedicat celei mai mari invazii maritime din istorie.

Memorialul Normandiei Britanice, care va fi deschis oficial duminică, are vedere la zonele de debarcare britanice, inclusiv la coasta de pe Arromanches și rămășițele celebrului port Mulberry.

Memorialul a fost proiectat de arhitectul Liam O'Connor, iar centrul său este o statuie gigantică din bronz a trei soldați care ajung pe țărm, de sculptorul David Williams-Ellis. Este înconjurat de arcade cu stâlpi, fiecare dintre ele purtând numele și vârsta celor 22 442 de soldați sub comanda britanică care au murit la 6 iunie 1944 și în bătălia ulterioară a Normandiei.

Invazia aliaților din Normandia - denumită în cod Operațiunea Overlord - a fost cel mai mare asalt pe mare din istorie. Peste 80.000 de angajați britanici, canadieni și din Commonwealth s-au numărat printre 150.000 de soldați care au asaltat cinci plaje din Normandia, în timp ce alți 23.400 de soldați sub comanda britanică au sosit pe calea aerului. Dintre aceștia, aproximativ 4.300 au fost uciși, răniți sau dispăruți în acțiune în ziua D.

Ziua comemorării de duminică a început cu o mică ceremonie la podul Pegasus peste canalul Caen, unde, în primele ore ale zilei de 6 iunie, planorele au aterizat o forță de 181 de oameni din infanteria ușoară Oxfordshire și Buckinghamshire condusă de maiorul John Howard. Capturarea cu succes a celor două poduri Bénouville a jucat un rol vital în limitarea eficacității unui contraatac german după invazia plajei.

Sâmbătă, piperul britanic Steve Black, 61 de ani, inginer BA, s-a alăturat unui marș peste podul Pegasus pentru a aduce un omagiu lui Howard și oamenilor săi. „Este foarte emoțional”, a spus Black. „Este o onoare. Desigur, nu este același lucru fără veterani, dar este important pentru mine să fac acest lucru, iar răspunsul pe care îl primim de la francezi este uimitor. ”


Soldații britanici uciși în aterizările din ziua D obțin în sfârșit un memorial potrivit

Marea Britanie a fost singura țară aliată implicată în Campania din Normandia în 1944, care nu a avut propriul memorial în țară.

Noul Memorial al Normandiei Britanice se află în afara Ver-sur-Mer, cu vedere la Gold Beach, una dintre plajele pe care au aterizat soldații britanici pe 6 iunie acel an.

Numele a peste 22.000 de bărbați și femei care au murit în lupta pentru eliberarea Franței de ocupația nazistă sunt sculptate pe coloanele memorialului. Cele mai multe victime au fost soldați britanici, marinari, pușcași marini și aviatori care și-au pierdut viața în aterizările din ziua D.

Proiectul memorial a fost condus de un grup de veterani din cel de-al doilea război mondial, care au stabilit un trust în 2016 pentru a strânge fonduri pentru construcția sa.

George Batts, un veteran al zilei Z și patronul Normandy Memorial Trust, a declarat în 2019 că speră că memorialul „asigură că nu va mai exista niciodată un alt război mondial”, precum și „onorarea tovarășilor noștri pe care i-am lăsat în urmă”.

Normandia a fost una dintre cele mai intense campanii purtate vreodată de armata britanică. În ziua D, aliații au debarcat peste 150.000 de soldați pe Normandia.

Peste 80.000 erau trupe britanice și ale Commonwealth-ului și aproximativ 73.000 erau americani.

Se crede că aproximativ 4.400 de soldați aliați au murit chiar în Ziua Z, împreună cu mii de civili francezi.

Nu se știe exact câți au fost britanici, dar numărul este estimat la peste 1.000.

A spus Paul Reed, un istoric militar de vârf, specializat în cele două războaie mondiale Conectarea că speră că memorialul va arăta cât de mare a fost contribuția britanică și a Commonwealth-ului la bătălia din Normandia.

"În ultimii ani, istoria campaniei din Normandia a fost dominată de filmele de la Hollywood care tind să accentueze rolul forțelor americane", a spus el. „Dar în Ziua Z și în prima lună a campaniei din Normandia, majoritatea soldaților din Normandia erau britanici sau canadieni.

„Rolul britanic și cel canadian au fost de o importanță vitală și sper că acest memorial va ajuta la afirmarea acestui lucru.”

Datorită restricțiilor Covid-19 care fac călătoria în Normandia dificilă pentru veteranii din Marea Britanie, o transmisie în direct a deschiderii oficiale a memorialului va fi afișată pe site-ul web al Memorialului britanic Normandy. Va fi deschis pentru oricine să o urmărească.

Domnul Reed a spus că veteranii cu care a vorbit i-au spus că sunt foarte dornici să viziteze memorialul.

„Deși au fost să vadă mormintele prietenilor lor în cimitirele de război, pentru ei va fi util să meargă să vadă numele colegilor lor, băieții care au murit alături de ei, pe un memorial ca acesta.

„Când merg la locurile de pomenire, văd o licărire din tinerețe și experiența pe care au avut-o acolo în 1944.

„Mulți dintre ei au păstrat secret poveștile despre ceea ce s-a întâmplat acolo, dar fiind acolo în Normandia, brusc vor să spună acele povești din nou și chiar auzi lucruri incredibile.

„Cred că pentru toți este greu în anumite privințe, dar adesea spun că este vorba de a pune fantome să se odihnească. Vizitând în special mormintele oamenilor care au murit alături de ei. Este important pentru ei. ”

Memorialul britanic din Normandia

El a spus că memorialul va fi, de asemenea, esențial pentru a ajuta la educarea generațiilor viitoare despre ceea ce s-a întâmplat în timpul războiului. „Va exista o nouă generație care va vizita Normandia, care nu va fi întâlnit niciodată un veteran. Le va părea la fel de îndepărtat ca Waterloo sau romanii.

„Locuri de acest fel ajută la asigurarea faptului că generațiile viitoare pot înțelege ce s-a întâmplat acolo și nu este uitat”.

Ian Reed, directorul Allied Forces Heritage Group, a declarat că memorialul este un mod de a înregistra faptele campaniei din Normandia, în afara narațiunilor de la Hollywood.

„Nu a fost niciodată în natura britanică să ridice monumente uriașe pentru evenimente militare din alte țări. Acolo unde alte națiuni au monumente mari în toată Franța, rolul Marii Britanii a fost înregistrat din păcate doar de cimitire uriașe.

„Memorialul de la Ver-sur-Mer a venit mult timp și va asigura echilibrarea evenimentelor din 6 iunie pentru generațiile viitoare și va comemora pe toți cei care au dat totul pentru eliberarea Europei și răsturnarea tiraniei. ”


Cuprins

Numele DUKW provine din nomenclatura modelului General Motors Corporation: [6]

Zeci de ani mai târziu, desemnarea a fost explicată eronat de scriitori precum Donald Clarke, care a scris în 1978 că este un inițialism pentru „Duplex Universal Karrier, Wheeled”. [7] [8]

Denumirea alternativă a US Navy-Marine Corp a LVW (Vehicul de aterizare, cu roți) a fost rar folosit. [9]

DUKW a fost proiectat de Rod Stephens Jr. de la designerii de iahturi Sparkman & amp Stephens, Inc., Dennis Puleston, un marinar britanic de adâncime rezident în SUA și Frank W. Speir de la Massachusetts Institute of Technology. [10] Dezvoltat de Comitetul Național de Cercetare pentru Apărare și de Biroul de Cercetare Științifică și Dezvoltare pentru a rezolva problema aprovizionării cu unități care tocmai efectuaseră o aterizare amfibie, a fost inițial respins de serviciile armate. Când o navă de patrulare a Gărzii de Coastă a Statelor Unite s-a prăbușit pe o bară de nisip lângă Provincetown, Massachusetts, un DUKW experimental s-a întâmplat să se afle în zonă pentru o demonstrație. Vânturile de până la 60 de noduri (110 km / h 69 mph), ploaia și valul puternic au împiedicat ambarcațiunile convenționale să salveze cei șapte paznici de coastă blocați, dar DUKW nu a avut probleme, [11] și opoziția militară față de DUKW s-a topit. Ulterior, DUKW și-a dovedit navigabilitatea traversând Canalul Mânecii.

Designul final al producției a fost perfecționat de câțiva ingineri la Yellow Truck & amp Coach din Pontiac, Michigan. Vehiculul a fost construit de Yellow Truck and Coach Co. (GMC Truck and Coach Div. După 1943) la uzina de asamblare Pontiac West și Chevrolet Div. de la General Motors Corp. la uzina de asamblare a camioanelor din St. Louis, 21.147 au fost fabricate înainte ca producția să se încheie în 1945. [11]

DUKW a fost construit în jurul GMC AFKWX, o versiune cabină peste motor (COE) a camionului militar GMC CCKW cu șase roți, cu adăugarea unei carcase etanșe și a unei elice. Acesta a fost propulsat de un motor GMC Model 270 de 269,5 cu în (4 l) cu șase linii. O transmisie overdrive cu cinci trepte a condus o cutie de transfer pentru elice, apoi o cutie de transfer cu două trepte pentru a conduce axele. Elica și puntea față au fost selectabile din carcasa lor de transfer. O priză de putere a transmisiei a condus un compresor de aer și un troliu. [12] Cântărea 5.900 kg (13.000 lb) gol și funcționa la 80 de mile pe oră (80 km / h) pe drum și 5,5 noduri (6,3 mph 10,2 km / h) pe apă. [13] Avea o lungime de 31 de picioare (9,45 m), o lățime de 2,5 picioare (3 picioare), o înălțime de 2,18 m (7 picioare), cu pânza pliabilă în jos [13] și 2 picioare 9 inchi (2,67 m) ) ridicat cu vârful în sus. [1]

DUKW a fost primul vehicul care a permis șoferului să modifice presiunea anvelopelor din interiorul cabinei. Anvelopele ar putea fi complet umflate pentru suprafețe dure, cum ar fi drumurile și mai puțin umflate pentru suprafețe mai moi, în special nisip de plajă. [15] Acest lucru s-a adăugat la versatilitatea sa ca vehicul amfibiu. Această caracteristică este acum standard pe multe vehicule militare. [16]

Al Doilea Război Mondial Edit

DUKW a fost furnizat armatei SUA, corpului marin american și forțelor aliate, iar 2.000 au fost furnizate în Marea Britanie în cadrul programului Lend-Lease [17] 535 au fost achiziționate de forțele australiene, [18] și 586 au fost furnizate Uniunii Sovietice, care și-a construit propria versiune, BAV 485, după război. DUKW-urile au fost inițial trimise la Guadalcanal în Teatrul Pacific, dar au fost folosite de o forță de invazie pentru prima dată în teatrul european, în timpul invaziei siciliene, Operațiunea Husky, în Mediterana.

În Pacific, USMC DUKW au fost folosite pentru a traversa recifele de corali din insule precum Saipan și Guam, iar anvelopele nu au fost afectate de corali. [19]

Unele DUKW-uri utilizate în al doilea război mondial s-au raportat că s-au răsturnat în timp ce aterizau pe plaja Omaha în timpul invaziei din Normandia. [20] [21]

De asemenea, au fost folosite în Lacul Garda de către Divizia a 10-a de Munte, un număr dintre ei s-au scufundat (2 fără victime), totuși unul s-a scufundat trecând de la Torbole sul Garda la Riva del Garda în seara de 30 aprilie 1945, 25 din cele 26 la bord a murit. [22] [23] [24]

După război Edit

După cel de-al doilea război mondial, un număr redus a fost menținut în funcțiune de către Statele Unite, Marea Britanie, Franța și Australia, cu multe stocate în așteptarea eliminării. Australia a transferat multe către unitățile Forței Militare Cetățenești.

Armata SUA a reactivat și a desfășurat câteva sute la izbucnirea războiului coreean, primul grup de instruire pentru înlocuirea transportului oferind instruire echipajului. DUKW-urile au fost utilizate pe scară largă pentru a aduce provizii la uscat în timpul bătăliei de la Perimetrul Pusan ​​și în debarcările amfibii de la Incheon.

Fosta S.U.A. Armatele DUKW au fost transferate armatei franceze după cel de-al doilea război mondial și au fost folosite de trupele de comandă marină și navală. Multe au fost folosite pentru sarcini de utilitate generală în teritoriile de peste mări. Franța a desfășurat DUKW-uri în Indochina franceză în timpul primului război din Indochina. Unelor DUKW-uri franceze li s-au oferit noi corpuri în anii 1970, ultimul fiind pensionat în 1982.

Marea Britanie a desfășurat DUKW-uri în Malaya în timpul urgenței din Malaezia din 1948–60. Mulți au fost redistribuiți în Borneo în timpul confruntării Indonezia-Malaezia din 1962–66.

Ulterior, utilizarea militară Edit

Royal Marines a folosit cinci dintre aceste vehicule pentru antrenament la 11 escadrile (încercări și antrenamente amfibii), 1 grup de asalt Royal Marines la Instow, North Devon. Patru au fost fabricate între 1943 și 1945. Al cincilea este un exemplar de carenă DUKW fabricat în 1993 cu piese de tren de rulare de epocă neutilizate din al doilea război mondial. [25] În 1999, un program de renovare a început să își extindă durata de viață până în 2014. [25] DUKW-urile au fost scoase din serviciu în 2012.

DUKW-urile au fost folosite pentru siguranță, permițând tuturor gradelor să efectueze exerciții de antrenament pentru lucrul cu barca pentru rangurile de nave de aterizare, iar șoferii care efectuează exerciții de vad de la Landing Craft Utility.

Utilizatori militari principali Edit

  • Statele Unite
  • Australia - 535 [18]
  • Brazilia
  • Canada - aproximativ 800
  • Republica Dominicană
  • Franţa
  • Filipine
  • Irak
  • Uniunea Sovietică - 586
  • Marea Britanie - aproximativ 2.000

În anii 1940 și pe parcursul anilor 1950, în timp ce Speir, acum inginer de proiect pentru Programul de Război Amfibiu al Armatei, lucra la vehicule amfibii „mai mari și mai bune”, cum ar fi „Super Duck”, „Drake” și mamutul BARC (Barge , Amfibie, aprovizionare, marfă), multe DUKW-uri au fost făcute excedentare și utilizate ca vehicule de salvare de către pompierii și stațiile de pază de coastă.

În 1952, Uniunea Sovietică a produs o derivată, BAV 485, adăugând o rampă de încărcare spate. Fabrica Zavod imeni Stalina a construit-o pe structura camionului ZiS-151, iar producția a continuat până în 1962, cu peste 2.000 de unități livrate.

Multe au fost folosite după al doilea război mondial de organizații civile, cum ar fi poliția, pompierii și unitățile de salvare. DUKW-urile au fost utilizate pentru cercetări oceanografice în California de Nord, după cum a relatat participantul Willard Bascom. Șoferii au aflat că DUKWS erau capabili să navigheze cu valuri mari de iarnă din Pacific, cu grijă (și noroc). [26]

Armata australiană a împrumutat două DUKW-uri și echipajul Expedițiilor Naționale de Cercetare Antarctică din Australia pentru o expediție din 1948 pe Insula Macquarie. DUKW-urile australiene au fost folosite în călătoriile de aprovizionare din Antarctica până în 1970. [18] Din 1945 până în 1965, nava de aprovizionare a serviciului farurilor din Commonwealth-ul australian Cape York transporta DUKW-uri din ex-armată pentru aprovizionarea farurilor de pe insulele îndepărtate. [27]

Un DUKW este utilizat de Technisches Hilfswerk (THW) din Germersheim în Germania, o organizație de protecție civilă. [28]

DUKW-urile sunt încă utilizate ca transport turistic în orașele portuare și fluviale de pe tot globul. Prima companie de "turnee cu rațele" a fost începută în 1946 [29] de Mel Flath în Wisconsin Dells, Wisconsin. Compania este încă în funcțiune sub numele Original Wisconsin Ducks. [29]


Trupele britanice într-un DUKW în Ziua Z - Istorie

Ce a fost Ziua Z?

În primele ore ale dimineții din 6 iunie 1944, Aliații au lansat un atac pe mare, aterizând pe plajele Normandiei de pe coasta de nord a Franței ocupate de naziști. Prima zi a acestei întreprinderi majore a fost cunoscută sub numele de Ziua D, a fost prima zi a Bătăliei din Normandia (denumită în cod Operațiunea Overlord) în cel de-al doilea război mondial.

În ziua J, o armată de aproximativ 5.000 de nave a traversat în secret Canalul Mânecii și a descărcat 156.000 de soldați aliați și aproape 30.000 de vehicule într-o singură zi pe cinci plaje bine apărate (Omaha, Utah, Pluto, Gold și Sword). Până la sfârșitul zilei, 2.500 de soldați aliați fuseseră uciși și alți 6.500 răniți, dar aliații reușiseră, deoarece au spart apărările germane și au creat un al doilea front în cel de-al doilea război mondial.

Datele: 6 iunie 1944

Planificarea unui al doilea front

În 1944, cel de-al doilea război mondial stârnise deja cinci ani și cea mai mare parte a Europei era sub controlul nazist. Uniunea Sovietică avea un anumit succes pe frontul de est, dar ceilalți aliați, în special Statele Unite și Regatul Unit, nu făcuseră încă un atac deplin asupra continentului european. Era timpul să creăm un al doilea front.

Întrebările de unde și când să începem acest al doilea front au fost dificile. Coasta de nord a Europei a fost o alegere evidentă, deoarece forța de invazie ar veni din Marea Britanie. O locație care avea deja un port ar fi ideală pentru a descărca milioanele de tone de provizii și soldați necesari. De asemenea, era necesară o locație care să se afle în raza de acțiune a avioanelor de luptă aliate care decolau din Marea Britanie.

Din păcate, naziștii știau și acestea. Pentru a adăuga un element de surpriză și pentru a evita baia de sânge a încercării de a lua un port bine apărat, Înaltul Comandament Aliat a decis o locație care să îndeplinească celelalte criterii, dar care nu avea un port - plajele Normandiei din nordul Franței .

Odată ce a fost aleasă o locație, a urmat să decidem data. Trebuia să fie suficient timp pentru a colecta provizii și echipamente, aduna avioanele și vehiculele și instrui soldații. Întregul proces ar dura un an. Data specifică depindea, de asemenea, de momentul apariției refluxului și a lunii pline. Toate acestea au dus la o zi anume - 5 iunie 1944.

Mai degrabă decât să se refere în permanență la data reală, militarii au folosit termenul „Ziua D” pentru ziua atacului.

Ce se așteptau naziștii

Naziștii știau că aliații plănuiau o invazie. În pregătire, fortificaseră toate porturile din nord, în special cel de la Pas de Calais, care era cea mai mică distanță de sudul Marii Britanii. Dar asta nu a fost tot.

Încă din 1942, nazistul Führer Adolf Hitler a ordonat crearea unui zid Atlantic pentru a proteja coasta de nord a Europei de o invazie aliată. Acesta nu a fost literalmente un zid, ci o colecție de apărări, cum ar fi sârmă ghimpată și câmpuri de mină, care se întindeau pe 3.000 de mile de coastă.

În decembrie 1943, când marele mareșal Erwin Rommel (cunoscut sub numele de „Vulpea deșertului”) a fost pus la conducerea acestor apărări, le-a găsit complet inadecvate. Rommel a ordonat imediat crearea unor „cutii de pilule” suplimentare (buncăre de beton dotate cu mitraliere și artilerie), milioane de mine suplimentare și jumătate de milion de obstacole și mize metalice plasate pe plaje care ar putea deschide fundul navei de aterizare.

Pentru a împiedica parașutiștii și planoriștii, Rommel a ordonat inundarea și acoperirea multor câmpuri din spatele plajelor și acoperirea cu stâlpi de lemn proeminenți (cunoscuți ca „sparanghelul Rommel”). Multe dintre acestea aveau minele montate deasupra.

Rommel știa că aceste apărări nu vor fi suficiente pentru a opri o armată invadatoare, dar spera că le va încetini suficient de mult pentru ca el să aducă întăriri. Trebuia să oprească invazia Aliaților pe plajă, înainte ca aceștia să câștige un punct de sprijin.

Aliații erau îngrijorați cu disperare de întăririle germane. Un atac amfibiu împotriva unui dușman înrădăcinat ar fi deja incredibil de dificil, totuși, dacă germanii ar afla vreodată unde și când urma să aibă loc invazia și, astfel, ar întări zona, ei bine, atacul s-ar putea termina dezastruos.

Acesta a fost motivul exact al necesității secretului absolut. Pentru a ajuta la păstrarea acestui secret, aliații au lansat Operațiunea Fortitude, un plan complicat de a-i înșela pe germani. Acest plan a inclus semnale radio false, agenți dubli și armate false care au inclus tancuri cu baloane în mărime naturală. De asemenea, a fost folosit un plan macabru de a arunca un cadavru cu hârtii false de top secret în largul coastei Spaniei.

Orice și orice a fost folosit pentru a-i înșela pe germani, pentru a-i face să creadă că invazia aliaților urma să se întâmple în altă parte și nu în Normandia.

Totul era pregătit pentru Ziua D, fiind pe 5 iunie, chiar și echipamentele și soldații fuseseră deja încărcați pe nave. Apoi, vremea s-a schimbat. O furtună masivă a lovit, cu rafale de vânt de 45 de mile pe oră și multă ploaie.

După multe meditații, comandantul suprem al forțelor aliate, generalul american Dwight D. Eisenhower, a amânat ziua D doar o zi. Încă o amânare și mareea joasă și luna plină nu ar fi corecte și ar trebui să aștepte încă o lună întreagă. De asemenea, nu era sigur că puteau păstra secretul invaziei atât de mult timp. Invazia va începe pe 6 iunie 1944.

De asemenea, Rommel a dat atenție furtunii masive și a crezut că aliații nu vor invada niciodată într-o vreme atât de nefavorabilă. Astfel, a luat decizia fatală de a ieși din oraș pe 5 iunie pentru a sărbători cea de-a 50-a aniversare a soției sale. Când a fost informat despre invazie, era prea târziu.

În întuneric: parașutiștii încep ziua D.

Deși Ziua Z este renumită pentru că este o operație amfibie, ea a început de fapt cu mii de parașutiști curajoși.

Sub acoperirea întunericului, primul val de 180 de parașutiști a sosit în Normandia. Au călărit în șase planori care fuseseră trase și apoi eliberați de bombardierele britanice. La aterizare, parașutiștii și-au luat echipamentul, și-au părăsit planorele și au lucrat ca o echipă pentru a prelua controlul a două poduri foarte importante: unul peste râul Orne și celălalt peste Canalul Caen. Controlul acestora ar împiedica atât întăririle germane de-a lungul acestor căi, cât și le-ar permite accesul aliaților în interiorul Franței, odată ce au ieșit de pe plaje.

Al doilea val de 13.000 de parașutiști a avut o sosire foarte dificilă în Normandia. Zburând în aproximativ 900 de avioane C-47, naziștii au văzut avioanele și au început să tragă. Avioanele s-au îndepărtat astfel, atunci când parașutiștii au sărit, au fost împrăștiați în larg și în lat.

Mulți dintre acești parașutiști au fost uciși chiar înainte de a lovi pământul, alții au fost prinși în copaci și au fost împușcați de lunetiști germani. Alții încă s-au înecat în câmpiile inundate ale lui Rommel, cântărite de haitele lor grele și încurcate în buruieni. Cu toate acestea, doar 3.000 s-au reușit să se unească, însă au reușit să cucerească satul Sf. Mere Eglise, o țintă esențială.

Răspândirea parașutiștilor a avut un beneficiu pentru aliați - i-a încurcat pe germani. Germanii nu și-au dat seama încă că o invazie masivă urma să înceapă.

Încărcarea navei de aterizare

În timp ce parașutiștii duceau propriile bătălii, armata aliată își îndrepta drumul spre Normandia. Aproximativ 5.000 de nave - inclusiv măturătoare, corăbii, crucișătoare, distrugătoare și altele - au sosit în apele Franței în jurul orei 2 dimineața, la 6 iunie 1944.

Majoritatea soldaților la bordul acestor nave erau bolnavi de mare. Nu numai că fuseseră la bord, într-un cartier extrem de înghesuit, de zile întregi, trecerea Canalului se întorsese stomacul din cauza apelor extrem de agitate din furtună.

Bătălia a început cu un bombardament, atât de la artileria armatei, cât și de 2.000 de avioane aliate care s-au ridicat deasupra capului și au bombardat apărarea plajei. Bombardamentul s-a dovedit a fi la fel de reușit pe cât se spera și o mulțime de apărări germane au rămas intacte.

În timp ce acest bombardament era în desfășurare, soldații au fost însărcinați să urce în ambarcațiuni de aterizare, 30 de bărbați pe barcă. Aceasta, în sine, a fost o sarcină dificilă, deoarece bărbații au coborât pe scări de frânghie alunecoase și au trebuit să coboare în ambarcațiuni de aterizare care se mișcau în sus și în jos în valuri de cinci picioare. Un număr de soldați au căzut în apă, incapabili să iasă la suprafață, deoarece erau cântăriți de 88 de kilograme de echipament.

Pe măsură ce fiecare ambarcațiune de debarcare s-a umplut, s-au întâlnit cu alte nave de debarcare într-o zonă desemnată chiar în afara zonei de artilerie germane. În această zonă, poreclită „Piccadilly Circus”, ambarcațiunea de debarcare a rămas într-un model circular de reținere până când a venit timpul să atace.

La 6:30 a.m., focul naval s-a oprit și bărcile de aterizare s-au îndreptat spre țărm.

Cele Cinci Plaje

Barcile de debarcare aliate se îndreptau către cinci plaje întinse pe peste 50 de mile de coastă. Aceste plaje au fost denumite în cod, de la vest la est, ca Utah, Omaha, Gold, Juno și Sword. Americanii urmau să atace în Utah și Omaha, în timp ce britanicii au lovit Gold și Sword. Canadienii s-au îndreptat spre Juno.

În anumite privințe, soldații care ajung pe aceste plaje au avut experiențe similare. Vehiculele lor de aterizare s-ar apropia de plajă și, dacă nu ar fi rupte de obstacole sau aruncate în aer de mine, atunci ușa de transport s-ar deschide și soldații ar debarca, până la talie în apă. Imediat, s-au confruntat cu mitraliere din cutii de pastile germane.

Fără acoperire, mulți din primele transporturi au fost pur și simplu tundute. Plajele au devenit rapid sângeroase și presărate cu părți ale corpului. Resturile de la navele de transport aruncate în aer pluteau în apă. Soldații răniți care au căzut în apă, de obicei, nu au supraviețuit - haitele lor grele i-au cântărit și s-au înecat.

În cele din urmă, după ce val de val de transporturi a scăpat de soldați și apoi chiar și câteva vehicule blindate, aliații au început să facă progrese pe plaje.

Unele dintre aceste vehicule utile au inclus tancuri, cum ar fi noul rezervor Duplex Drive (DDs). DD-urile, uneori numite „tancuri de înot”, erau practic tancuri Sherman care fuseseră echipate cu o fustă de plutire care le permitea să plutească.

Flails, un tanc echipat cu lanțuri metalice în față, a fost un alt vehicul util, oferind o nouă modalitate de a curăța minele în fața soldaților. Crocodilii, erau tancuri echipate cu un aruncator de flacără mare.

Aceste vehicule blindate specializate au ajutat foarte mult soldații de pe plajele Gold și Sword. Până la începutul după-amiezii, soldații de pe Gold, Sword și Utah reușiseră să-și captureze plajele și chiar se întâlniseră cu unii dintre parașutiștii de pe cealaltă parte. Atacurile asupra lui Juno și Omaha, însă, nu mergeau la fel de bine.

Probleme la plajele Juno și Omaha

La Juno, soldații canadieni au aterizat sângeros. Barcile lor de debarcare fuseseră forțate să curgă de curenți și astfel ajunseseră la plaja Juno cu o jumătate de oră târziu. Aceasta însemna că valul a crescut și multe dintre mine și obstacole erau astfel ascunse sub apă. Aproximativ jumătate din bărcile de debarcare au fost avariate, aproape o treime fiind complet distruse. Trupele canadiene au preluat în cele din urmă controlul plajei, dar cu un cost de peste 1.000 de oameni.

A fost și mai rău la Omaha. Spre deosebire de celelalte plaje, la Omaha, soldații americani s-au confruntat cu un dușman care era adăpostit în siguranță în cutii de pastile situate deasupra blufelor care se ridicau la 100 de metri deasupra lor. Bombardamentul de dimineață devreme care trebuia să scoată unele dintre aceste cutii de pilule a ratat această zonă, astfel apărările germane erau aproape intacte.

Au fost un bluff special, numit Pointe du Hoc, care a ieșit în ocean între plajele Utah și Omaha, oferind artileriei germane în vârf capacitatea de a trage pe ambele plaje. Aceasta a fost o țintă atât de esențială, încât aliații au trimis într-o unitate specială Ranger, condusă de locotenent-colonelul James Rudder, pentru a scoate artileria deasupra. Deși au sosit cu o jumătate de oră întârziere din cauza derivării dintr-un val puternic, Rangerii au reușit să folosească cârlige de luptă pentru a escalada stânca. În partea de sus, au descoperit că armele au fost înlocuite temporar cu stâlpi de telefon pentru a păcăli pe aliați și pentru a păstra armele în siguranță de bombardament. Despărțindu-se și cercetând peisajul rural din spatele stâncii, Rangerii au găsit armele. Cu un grup de soldați germani nu departe, Rangers s-au strecurat și au detonat grenade termite în arme, distrugându-le.

În plus față de bluff-uri, forma semilunară a plajei a făcut ca Omaha să fie cea mai apărabilă dintre toate plajele. Cu aceste avantaje, germanii au reușit să tundă transporturile de îndată ce au ajuns, soldații au avut puține ocazii să alerge cele 200 de metri până la digul de acoperire. Baia de sânge i-a adus acestei plaje porecla „Bloody Omaha”.

Soldații de pe Omaha erau, de asemenea, în esență fără ajutor blindat. Cei la comandă ceruseră doar DD-uri pentru a-și însoți soldații, dar aproape toate tancurile de înot îndreptate spre Omaha s-au înecat în apele agitate.

În cele din urmă, cu ajutorul artileriei navale, grupuri mici de bărbați au reușit să treacă peste plajă și să scoată apărarea germană, dar ar costa 4.000 de victime.

The Break Out

În ciuda unui număr de lucruri care nu vor fi planificate, Ziua Z a fost un succes. Aliații reușiseră să mențină invazia o surpriză și, cu Rommel în afara orașului și Hitler crezând că debarcările din Normandia sunt o ruse pentru o aterizare reală la Calais, germanii nu și-au întărit niciodată poziția. După lupte grele inițiale de-a lungul plajelor, trupele aliate au reușit să-și asigure debarcările și să străpungă apărările germane pentru a intra în interiorul Franței.

Până pe 7 iunie, a doua zi după Ziua D, Aliații începeau amplasarea a două Mulberries, porturi artificiale ale căror componente fuseseră trase de remorcher peste Canal. Aceste porturi ar permite milioane de tone de provizii să ajungă la trupele aliate invadatoare.

Succesul Zilei Z a fost începutul sfârșitului pentru Germania nazistă. La unsprezece luni după Ziua Z, războiul din Europa s-ar fi încheiat.


Odd DUKW

Kipling & # 8217s descrierea atitudinii civile față de soldat în timp de pace & # 8212 & # 8220 Aruncați-l, brutul! Cu două excepții notabile: jeepul plin de noroc, ale cărui descendenți continuă să sară veseli de-a lungul timpului și DUKW mai puțin cunoscut, sau & # 8220Duck. & # 8221 Acești amfibieni duri încă câștigă genul de recunoștințe exprimate odată de Winston Churchill, în timp ce își amintea că le privise. transporta provizii pentru eliberarea Franței. & # 8220 Am fost fascinat să văd D.U.K.W. înotând prin port, vâlind la țărm și apoi grăbindu-se pe deal până la marea haldă unde camioanele așteptau să-și ducă proviziile la diferitele unități. La eficiența minunată a acestui sistem. . . depindea speranțele unei acțiuni rapide și victorioase. & # 8221

De la Hawaii la Australia și de la Seattle la Washington, D.C., DUKW-urile care odată au intrat în război transportă acum turiștii pe excursii amfibii. În timp ce vizitatorii se uitau la obiective turistice, nativii se uitau la DUKW-uri. Fostul căpitan al DUKW, Jim Nichols, a avut odată trei pasageri în timpul războiului. & # 8220 I-am lăsat să conducă pe rând pe Potomac. & # 8221 spune el. Există un teanc abrupt de roci de-a lungul malului râului. Mi-au spus că ar putea să o ia pe acele pietre exact așa cum au făcut-o în cel de-al doilea război mondial. Mi-au spus lucruri despre DUKW pe care nu le-am știut niciodată. & # 8221

Saga DUKW a început într-o agenție guvernamentală americană din cel de-al doilea război mondial, unde toată lumea și-a luat angajamentul de a păstra secretul. Dar există suficiente amintiri și înregistrări declasificate pentru a documenta cum sa născut DUKW în doar 42 de zile.

La 20 martie 1942, generalul maior Jacob L.Devers, șeful Forței Armate a Armatei # 8217, i-a scris lui Vannevar Bush, directorul Biroului de Cercetare Științifică și Dezvoltare, întrebând dacă OSRD ar putea veni cu o modalitate de a pluti tancurile ușoare de la navă la țărm. Bush, care fusese vicepreședinte al MIT, își făcuse agenția secretă independentă de armată, apelând la universități și industrie pentru oamenii de știință și ingineri. Echipa sa va ajuta la construirea bombei atomice și va aduce la război inovații precum radar, bazooka, detectoare de mină și siguranța de proximitate. Colierele revista l-a numit odată omul & # 8220 care poate câștiga sau pierde războiul. & # 8221

Bush a folosit cererea Devers & # 8217 pentru a avansa o idee la care lucrau oamenii săi de luni de zile: făcând un camion armat standard să înoate, astfel încât să poată transporta bărbați și provizii de la navă la țărm și peste plaje în timpul invaziilor. Bush i-a înmânat proiectul asistentului său tehnic principal, Palmer Cosslett Putnam, care avea reputația de a face lucrurile.

Pe 21 aprilie, Putnam a contractat cu o filială a General Motors pentru proiectarea, construirea și testarea noului vehicul. Trei zile mai târziu, o echipă GM a început să construiască un model din lemn, tablă și carton. Lucrând într-un weekend, l-au terminat luni, 27 aprilie. Au numit proiectul DUKW, pe baza codului de fabricație GM: D pentru anul model 1942 U pentru camion utilitar, K amfibiu pentru tracțiunea față și W pentru dublu spate -axii motrice.

Putnam, iaht, a cerut firmei de arhitectură navală Sparkman & amp Stephens să proiecteze corpul navei. Roderick Stephens, cunoscut, împreună cu fratele său mai mare Olin, pentru câștigarea Cupei America & # 8217s din 1937, s-a angajat. A venit cu o carenă sudată care se potrivea perfect sub șasiul unui camion armat standard. Nu a sacrificat nici o uncie din capacitatea de încărcare a camionului și ar putea transporta 5.000 de lire sterline sau 25 de soldați cu echipament.

Inginerii GM au reproiectat transmisia robustă a camionului și a modelului # 8217, astfel încât un șofer să poată deplasa fără probleme puterea de pe roți la o elice. Chiar și în apă, șoferul conducea normal atunci când roțile din față se învârteau, la fel și o cârmă la pupa. Până în 2 iunie, inginerii aveau un model pilot, pe care l-au testat pe uscat și, a doua zi, într-un lac lângă Pontiac, Michigan, cu 63 de designeri și constructori la bord. În apă, DUKW ar putea merge 5 mile pe oră pe uscat viteza maximă fiind de 50 mph. Și e mai bună în apă decât orice camion și ea va bate orice barcă pe o autostradă și a glumit Stephens.

În acea vară, el și inginerii au lucrat la obținerea DUKW-urilor lor la rând. Dar, în ciuda unui ordin armat cu 2.000 de vehicule, a existat o absență aproape totală de interes oficial & # 8221 în DUKW, potrivit unui raport de proiect. & # 8220 OSRD nu ajungea nicăieri și & # 8221 spune veteranul Office of Strategic Services (OSS), Donal McLaughlin. & # 160

McLaughlin, acum pensionar și care locuiește într-o suburbie din Maryland, tocmai se alăturase agenției de informații OSS & # 8212 din care urma să apară CIA & # 8212 și a fost însărcinat să lucreze în secret la un documentar despre capacitățile DUKW & # 8217. Filmul a fost prezentat generalului Devers și ofițerilor din Corpul de Ingineri al Armatei. Devers, a scris mai târziu Bush, & # 8220 a fost singurul om din armată într-un post important care a văzut pe deplin posibilitățile [DUKW & # 8217s]. , a reușit să mențină speranța vie. Temându-se de amfibieni și # 8220 ar putea sta la război într-un depozit din Detroit, și # 8221 așa cum a spus Putnam, el s-a dedicat să-i susțină prin birocrația militară.

El a invitat aproximativ 90 de ofițeri și civili la o demonstrație în largul Provincetown, Massachusetts, pe Cape Cod, în prima săptămână a lunii decembrie 1942. Planul prevedea ca un covey de DUKW să descarce o navă și să-și transporte marfa în interior. Apoi, în noaptea de 1 decembrie, o furtună de forță aproape de uragan a lovit Provincetown. Așa cum s-a întâmplat, garda de coastă yawl Rose, înmatriculată pentru război, a urmărit submarinele germane. Pe măsură ce Trandafirul se îndrepta spre port, vânturile de 60 mph au lovit-o într-o bară de nisip, unde a început să se despartă. Vântul și valurile au întors bărcile de salvare și un ofițer disperat de la Paza de Coastă, care știa despre adunarea DUKW-urilor, l-a numit pe Stephens.

Stephens l-a încărcat imediat pe fotograful marin Stanley Rosenfeld și pe alți câțiva pe un DUKW, care apoi a urlat pe plajă, s-a aruncat în surf și s-a îndreptat spre Trandafir. Manevrând DUKW alături de ambarcațiunea de întemeiere, Stephens a ridicat echipajul de șapte oameni și s-a întors la țărm. Rosenfeld s-a îndreptat spre studioul său din New York, a tipărit fotografiile dramatice de salvare, a urcat într-un tren spre Washington și le-a înmânat unui oficial de rang înalt al armatei. & # 8220 I-am sugerat că i-ar putea plăcea să le arate secretarului de marină. & # 8221 își amintește Rosenfeld. & # 8220El a fost cel mai încântat să demonstreze salvarea armatei marinei [Garda de coastă era atunci sub controlul marinei] și a fost sigur că președintele Roosevelt se va bucura și de eveniment, așa a făcut-o. & # 8221

La demonstrațiile din Provincetown, patru zile mai târziu, în valuri de zece metri, DUKW-urile au descărcat marfă și o baterie de arme de pe o navă Liberty într-un timp record și au transportat obuziere și oameni prin surf și dune de nisip. Observatorii armatei au fost entuziasmați de demonstrație, dar arama superioară, încă incapabilă să încapă amfibienii în niciun plan tactic, a rămas neconvingută.

Cumva, 55 dintre hibrizii încă ne iubiți au ajuns în Algeria, unde generalul locotenent George S. & # 8220 Old Blood-and-Guts & # 8221 Patton, pregătindu-se să invadeze Sicilia, știau exact ce să facă cu ei. El a cerut cât de mulți a putut obține, iar când trupele americane și britanice au debutat la țărm începând cu 10 iulie 1943, la fel au făcut și aproximativ 1.000 de DUKW-uri. Vehiculele amfibii purtau bărbați și muniție pe plaje și # 8212 și, în unele cazuri, legau traficul mai spre interior pe străzile înguste siciliene. În timp ce mările agitate împiedicau navele de debarcare ale marinei, DUKW-urile armatei se aruncau în și în afară, transportând provizii și întăriri pe uscat.

De la acea operațiune, DUKW-urile au participat la aproape fiecare invazie aliată. În ziua J, primul dintre aproximativ 2.000 dintre ei a început să livreze trupe de luptă și de sprijin, împreună cu provizii, către plajele din Normandia și apoi să se întoarcă înapoi la nave offshore cu răniții. Numai în Normandia, DUKW au transportat 18 milioane de tone pe uscat. Și când soldații americani au traversat Rinul, 370 DUKW au trecut cu ei.

Soldații afro-americani, separați în unități complet negre în timpul celui de-al doilea război mondial, au fost de obicei repartizați pentru furnizarea sau construcția, adesea în spatele liniilor. Dar cei repartizați la DUKW-uri s-au trezit adesea sub foc. Acești bărbați au contestat prejudecățile existente împotriva negrilor în poziții de luptă.

În Franța și Germania, DUKW-urile erau uneori folosite pentru a transporta trupe pe terenul tăiat de pâraie și râuri. În memoriile sale Infanterie parașutistă, David Kenyon Webster descrie călătoria cu un DUKW & # 8220 ca o barcă cu pânze într-o undă ușoară & # 8221 în Berchtesgaden, poartă spre vizuina alpină a lui Hitler și # 8217, un moment triumfător pentru un vehicul pe care generalul Dwight D. Eisenhower l-a numit mai târziu & # 8220one cele mai valoroase echipamente produse de Statele Unite în timpul războiului. & # 8221

În Pacific, pușcașii marini au folosit DUKW ca o navă de asalt, formând companii de camioane amfibiene cunoscute, nu în mod surprinzător, sub numele de Quack Corps. Pentru aterizările în mare surf, șoferii de marină au învățat să tragă cu motorul și să călărească valurile, aterizând bine pe uscat. Când pușcașii marini au aterizat pe Saipan în iunie 1944, LST-urile și # 8212Landing Ship, Tank & # 8212 au dezamăgit DUKW-urile. & # 160

Arthur W. Wells, un sergent al Companiei a doua de camioane amfibiene (DUKW), spune că mulți pușcași marini au râs pentru prima dată la hibrizii cu aspect ciudat, strigând & # 8220Quack! Cearcan! & # 8221 pe măsură ce păreau. Jacheta s-a transformat în urale când au văzut că DUKW-urile duceau marini răniți la navele spitalului.

Până la sfârșitul războiului în 1945, GM construise 21.147 DUKW, dintre care multe își terminau zilele ruginind pe câmpurile de luptă din Pacific sau în depozitele uitate din Europa. Cei care au revenit în Statele Unite s-au alăturat vânzării de garaj de după război. Unele DUKW au servit ca vehicule de salvare pentru departamentele de pompieri din orașele cu inundații. Sute de persoane au fost transformate în camioane basculante cu aspect ciudat sau demolatori, iar unii au plecat la mare. În California, la sfârșitul anilor '40, vânătorii de rechini lăsați și-au arponat prada enormă de la DUKW.

Melvin Flath, proprietarul unei firme de camioane din Milwaukee, a fost prima persoană care a pus amfibienii la serviciul de vizionare, după ce a luat unul la o licitație de camioane cu surplus de război în 1946. A instalat câteva scaune de autobuz uzate și a început să încaseze 50 de cenți pentru plimbări în jurul unui lac local.

Treptat, ideea turistică DUKW a luat avânt. Până în anii 1990, mai mult de un milion de pasageri pe an făceau plonja turistică în aproximativ 225 DUKW-uri din întreaga țară. Astăzi, nimeni nu știe exact câte DUKW există în Statele Unite, deși estimările variază de la 300 la 1.000, multe deținute de colecționari.

Apoi a venit 1 mai 1999. Un Hot Springs, Arkansas, DUKW numit Miss Majestic a intrat în LakeHamilton transportând aproximativ 20 de pasageri. La aproximativ 250 de metri de țărm, ambarcațiunea a început să se umple cu apă și sa scufundat în 30 de secunde. Treisprezece persoane, inclusiv trei copii, s-au înecat. Anchetatorii au acuzat tragedia unui sigiliu de cauciuc dislocat.

Garda de Coastă și Consiliul Național pentru Siguranță în Transporturi s-au deplasat rapid pentru a recomanda inspecții mai stricte și a impune noi cerințe de siguranță. La o audiere privind siguranța DUKW în decembrie 1999, Robert F. McDowell, manager al unei afaceri turistice DUKW, din Branson, Missouri, a declarat anchetatorilor că înlocuiește practic fiecare parte nevăzută a unui DUKW militar cu componente moderne pentru vizionare. McDowell, care conduce și un mic muzeu militar, a adăugat că construirea amfibienilor de la zero este probabil mai rentabilă. Așadar, probabil că turiștii vor sta în curând în vehicule care arată ca DUKW-uri și vor înota ca DUKW-uri, dar # 8212 dar nu vor fi cu adevărat DUKW-uri. Nu s-a întâmplat peste noapte. La fel ca soldații vechi, DUKW-urile nu mor niciodată, ci doar se estompează.


Fiind un șofer DUKW prin Ziua Z și Trecerea Rinului

Dvr Harry Weller. Se credea că a fost luată imediat după Arnham la Vucht, Belgia, în prima zi în care au fost autorizate cămășile și cravatele. Gardienii Blindat bluza pe sacou.

Când a izbucnit războiul, Harry Joseph Weller avea 15 ani și a fost evacuat din Londra în Kilndown, în Kent. Prima seară de luptă pentru voluntarii apărării la domiciliu care a sosit a devenit a lui, deoarece era prea mică pentru oricine altcineva. În octombrie 1941, un minor Harry a reușit să se alăture la cea de-a doua încercare.

După șase săptămâni de antrenament de bază la Colchester T / 14306132 Driver Weller s-a mutat la școala de conducere RASC, Stavely și apoi la 921 Coy RASC (AA), o unitate care transportă provizii pentru arme antiaeriene și proiectoare cu sediul la Winthorpe. Postat în apropierea zonei Bury St Edmunds, el a transportat vehicule din depozitele de artefacte. După o mișcare avortată de a se alătura Air / Sea Rescue în Plymouth, unitatea sa a primit o creștere bruscă la auzul că vor deveni o unitate amfibie. Sosirile timpurii au devenit șoferii nr.1 și sosirile ulterioare nr.2, cu Harry într-un pluton. Lângă Towyn, în nordul Țării Galilor, și-au întâlnit bivolii, vehicule de marfă amfibii, urmărite. Intrarea șoferului a fost prin compartimentul de încărcare, astfel încât, atunci când pistele au căzut și vehiculul s-a răsturnat, nu a mai existat nicio scăpare. Posibil marea agitată a contribuit la această tendință, dar Buffoloes a fost rapid retras din cauza numărului de accidente.

Harry a adunat unul dintre primele șase DUKW-uri ale armatei britanice de la Southampton Docks. (Alte surse menționează RASC DUKWS în Sicilia în 1943, așa că a existat o altă unitate de instruire) Deși militarii americani au avut câteva luni de instruire, câteva ore în jurul depozitului au introdus conducerea pe stânga pe uscat. După această experiență, el și-a instruit subofițerii unității, astfel încât aceștia să poată instrui alți șoferi.

O lună mai târziu, 536 General Transport Company, RASC, s-a mutat lângă Romsey. Exercițiile de antrenament au inclus o invazie simulată a insulei Canvey, nu ceva bine primit de localnici. DUKW-urile au fost inversate pe LSTs (Landing Ships Tank) pentru perioade lungi de timp pe mare pentru a putea conduce direct în mare. În cele din urmă, DUKW-ul lui Harry (A5) a fost păzit de poliția militară înarmată în pădurile locale, cu prelate legate și sigilate cu ceară de etanșare, el putând să se apropie de vehicul doar pentru a-l întreține.

Fiecare companie de RASC DUKW-uri compuse din plutonii de 30 DUKW-uri numerotate A1 - A30, B1 - B30, etc. A1 - sediul central, A2 - atelier, A3 - bucătărie și A4 (necunoscut).

Pe mare, un alt exercițiu de antrenament s-a transformat în invazie. DUKW A5 al lui Harry a fost aliniat în fața A6 și A7 pentru a fi lansat pentru prima dată la doar 500 de metri în larg la H + 18, la doar 18 minute în spatele primelor trupe. Realitatea s-a îndepărtat curând de briefing.

Echipajul american LST nu și-a atins niciodată armele AA la timp pentru a trage o singură lovitură și imediat ce prima obuză a aterizat în apropiere, ușile din prova au coborât, cu coasta franceză doar o linie la orizont. Nasul lung al lui A5 a dispărut sub valuri și exact în momentul în care Harry a început să creadă că aranjase prea multe „luxuri” la bordul nasului s-a înălțat și coasta îndepărtată s-a apropiat la 6 noduri. Doar trei DUKW-uri au fost implicate atât de devreme, dar a stabilit un precedent, sarcinile speciale s-au îndreptat în principal către plutonul „A” în ordine numerică.

Apropiindu-se de Ver-sur-Mer, Harry înconjură o dată pentru a urmări un „tanc de flail” prin apărare. Încărcătura misterioasă era hărțile plajelor de debarcare, din fericire nu pe fundul mării, cu acele conforturi suplimentare pentru casă. Copilotul lui Harry a fost în mod normal un Dvr Bill Cromwell peren exuberant care a evitat în mod miraculos să fie împușcat în timpul acestei aterizări când a apărut gâscă pășind într-o pălărie de ofițer german și o mantie superioară, câștigând poreclele „Baronul”.

Ziua Lt, comandantul plutonului „A”, a ajuns la țărm cu restul companiei în al doilea val și a început rutina. Venind la țărm pe un traseu prin dune, un șofer a întins cutia pentru a fi umplută înainte de descărcare și de a lua o altă cale înapoi. Ocazional, o călătorie cu latrină însemna să sară în jos când ieși la țărm și să urci la bord când te întorci înapoi. Cu toate acestea, descărcarea a fost făcută de obicei de către echipaj.

Fiecare călătorie a fost destinată unei nave desemnate pentru a aduce magazinele pe uscat în ordine. Cu toate acestea, o încărcătură potențial letală era combustibil în cutii metalice dreptunghiulare de patru galoane, cunoscute sub numele de flimsies. Lipsind rezistența conservelor Jerry, acestea s-au scurs grav când au fost coborâți în plasele de încărcare. În cazul umflărilor abundente, ar putea provoca daune suplimentare. Scurgerea combustibilului în santinele DUKW a ajuns la galeria motorului fierbinte și apoi a explodat. Autoconservarea a găsit o mulțime de nave alternative dornice să descarce.

Când vremea a devenit rea, unul dintre cele 536 DUKW-uri Coy era încă pe mare, cu vizibilitate redusă. Lt Day și Harry au pornit cu prelatele din compartimentul de încărcare bine fixate și cu baldachinul cabinei fixat. Macheta Lt Day trebuia să se taie prin baldachin dacă începeau să coboare. În mod surprinzător, Harry nu învățase niciodată să înoate. La întoarcerea la țărm, DUKW dispărut se întorsese la scurt timp după ce plecaseră.

Mulberries a redus dependența de DUKW-uri până când s-au produs daunele provocate de furtună, în timp ce PLUTO a eliminat în cele din urmă o mare parte din necesitatea descărcării combustibilului.

O pauză în rutină a venit atunci când Harry l-a adus pe Winston Churchill la uscat la bordul lui DUKW. Deși jurnalul de război RASC sugerează că DUKW B9 a adus la țărm „domnul Churchill, generalul Eisenhower și generalul Montgomery”, un astfel de risc este puțin probabil. Sprijinindu-și contul, Harry își amintește că i-a întins mâna când domnul Churchill s-a împiedicat să părăsească DUKW, i s-a spus doar „Nu mă atingeți”.

Majoritatea DUKW-urilor au revenit la Transportul General după izbucnirea de pe plaje, dar altele au fost atașate în altă parte pentru a oferi sprijin amfibiu. A5-ul original a fost pierdut ajutând forțele canadiene peste Sena, dar o rezervă a fost apoi renumerotată A5.

La ieșirea inițială de pe plajă, unele DUKW-uri au intrat noaptea într-un oraș mic. Unii germani au ieșit dintr-o clădire și DUKW-urile au bătut o retragere pripită cu comentarii despre abilitățile de citire a hărții ofițerilor. Cu toate acestea, unul a alunecat pe marginea unui terasament și a fost abandonat. Încercările de recuperare a zilei următoare au fost împiedicate de unele echipaje de tancuri care unitățile din linia din față. După avansul tancului, au găsit DUKW deteriorat de grenadele de mână germane.

Pe măsură ce Eliberarea de la Bruxelles se apropia, unitățile din prima linie au fost trase pentru a permite Gărzilor blindate fără pată să intre mai întâi în oraș, deși s-au oprit pentru a introduce câteva DUKW-uri, inclusiv A5, în coloana lor pentru a le arăta populației. Convoiul a făcut o paradă a victoriei în jurul orașului, după care Harry a fost apoi atașat de unitatea lor în drum spre Nijmegen, unde s-a reunit cu alții din plutonul A.

Șase DUKW-uri, cu un subofițer pe o motocicletă, au mers să caute undeva pentru a se lansa în Elba fără succes, așa că Harry a fost trimis să accelereze de la o sută de metri înapoi, sărind direct de pe mal. Reușind să evite scufundarea, a început să patruleze pe râu, folosind încărcături improvizate de adâncime pentru a descuraja oamenii broaște germani de la exploatarea podurilor.

DUKW a fost cel mai rapid camion aliat disponibil și a fost ales pentru a încerca să ajungă la aterizările de la Arnhem. Aceasta a devenit o încercare de a colecta pe oricine a reușit să scape într-o situație în care britanicii au ținut drumul, dar germanii au ținut ambele praguri. Întorcându-se cu depozitul plin de Paras, au apărut câțiva germani cu mâinile sus. Ignorând para subofițerul a vrut „să se distreze” Harry a accelerat pe lângă ambuscada de așteptare.

Al doilea DUKW A5 s-a umplut cu găuri de glonț, dar, în loc să se scoată din linie pentru reparații, un alt DUKW a devenit al treilea A5. Pentru a menține etanșeitatea DUKW-urilor, atelierele au furnizat seturi de piulițe și șuruburi cu două șaibe metalice și două cauciuc (anvelope reciclate / tuburi interioare) pentru a sigila găurile.

Un incident de lângă Eindhoven a implicat un DUKW defect și un vehicul de recuperare ale cărui echipaje au fost luate prizonieri fără niciun entuziasm mare de către un grup de germani. Gesticulând nevoia de a urina pe captorii care au fost de acord, dar au continuat să meargă. Soldații britanici au revenit apoi la vehiculele lor!

Inspectat de Gen Horrocks

Pregătindu-se pentru o inspecție de către generalul Horrocks, bărbații au trebuit să muncească din greu pentru a obține o prezență bună, inclusiv fierberea chingilor. Cei destul de norocoși pentru curele să supraviețuiască procesului au defilat în chingi umede. Generalul a vorbit cu doi scoțieni în paradă, primul menționând că a stat multă vreme purtând chingi umede în frig căruia generalul a dat o comandă imediată pentru a fi îndepărtate chingile. Cel de-al doilea a menționat mâncarea rece, când ofițerii au ascuns niste caravane convertite care nu le-au pregătit mâncarea. A doua zi au apărut alimente și facilități de gătit. Acest detaliu nu poate fi menționat în jurnalul oficial de război!

Trecerea Rinului (extrase din jurnalul personal)

Harry și copilotul său fuseseră detaliați să lucreze cu un R.E. Coy. După câteva zile, au fost informați într-un vechi hotel german din dr. Goebbels St. Inginerii regali urmau să construiască un drum de-a lungul Rinului cu rampe în apă pentru DUKW-uri.Harry urma să traverseze grupurile de lucru și să testeze rampele speciale Dukw.

La ora 2 convoiul s-a mutat în spatele Dukw cu ruta semnată și patrulată eficient de poliția militară. Fiecare tip de vehicul, de la jeep-uri la tancurile Sherman, de la bărci de furtună până la remorchere pe transportori mari, se afla pe drum. DUKW și alții au fost parcați într-o curte veche pentru a aștepta alte comenzi. Exact la ora 17:00 a început un baraj care include chiar și armele Bofor ack ack în timp ce germanii au răspuns cu 88 și „gemând Minnies”. După câteva ore, un șofer a spus cu calm: „Sper să nu mă lovească de camion. Are suficient gelignit pentru a șterge această fermă și alte zeci ca ea de pe fața pământului ”.

La ora zece a început asaltul. Cea de-a 51-a infanterie Highland Div a condus calea și focul armelor de calibru mic a putut fi auzit pe măsură ce s-a diminuat barajul. În noaptea în care au fost chemate alte camioane, însă DUKW stătea așteptând la o jumătate de mile înapoi de râu.

Copilotul lui Harry era acum un băiat londonez calm și liniștit, foarte iubitor de patul său și dormea ​​prin baraj. Harry a găsit un spațiu liniștit în pivniță. Până la ora 06:00, R.E. au terminat drumul și au făcut progrese bune cu rampele de pe ambele părți ale râului. Lucrarea R.E.-urilor este rareori menționată, dar au lucrat din greu sub bombardamente constante în fața tancurilor și a infanteriei în majoritatea atacurilor, eliminând obstacolele pregătite pentru alte trupe. Uitându-se prin curtea fermei după o cutie în care să încălzească puțină apă, Harry a găsit o gaură nouă pentru coajă, la 15 metri de camionul cu gelignită.

Un D.R. a venit după DUKW la ora 08:00, dar a condus-o doar să aștepte într-o altă curte fermă cu multe găini. Începând prin colectarea ouălor, soldații au trecut la colectarea puiilor singuri.

Duminică dimineață, Dukw a făcut prima călătorie peste Rin cu O.C. al R.E.s. Dezamăgit de faptul că faimosul râu nu era nici pe jumătate lățit sau la fel de rapid ca el a fost condus să creadă, Harry a găsit drumurile de primă clasă și rampele superbe. În urma testării amănunțite, companiile Dukw au început să poarte magazine vitale peste tot. Un alt R.E. Coy construise un pod ușor care era folosit rapid de tancuri și alte armături.

Acolo. Coy a întreținut și reconstruit drumurile pe măsură ce traficul continuu le-a uzat. Din fericire, victimele păreau să fie ușoare, posibil cel mult cinci sau șase, dar un Pioneer Coy însoțitor a pierdut aproximativ cincizeci, aproximativ jumătate uciși în mod direct.

Majoritatea DUKW-urilor s-au întors la Coys atunci când a fost construit un al doilea pod, deoarece rolul lor amfibiu era complet. Harry și copilotul său au rămas cu 505 Coy, R.E. așteptând sarcini suplimentare.

Odată cu războiul care s-a încheiat în Europa, șoferii DUKW au primit ordin să își parcheze vehiculele într-un loc de joacă al școlii din OSTEND / WESTEND. Unii șoferi urmau să plece acasă, dar unul dintre cei mai tineri Harry trebuia să ajungă în Palestina pentru a conduce tancuri de benzină. Comandantul său a fost de acord că Harry și-a jucat deja rolul, dar nu era loc pentru excepții. Cu toate acestea, în momentul în care s-a întors de la un curs de formare, din păcate, unitatea a plecat, așa că sa transferat la Catering Corps până când a fost demobilizat.

Comentariu la jurnalul oficial de război al lui 536 Coy, RASC

Muzeul Royal Logistics Corps deține jurnalul oficial de război pentru 536 Coy, scris de căpitanul A.S. Parker, dar acest lucru nu este pe deplin de acord cu memoria. Autorul, Capt Parker, ar fi putut fi Lt Parker a cărui citire a hărții a pus DUKW-urile în orașul german, în timpul izbucnirii inițiale. Contul jurnalului se referă la compania principală, cu sarcini individuale selective raportate. Deși soldații au o viziune mai limitată decât ofițerii, unele declarații sunt complet eronate.

În prima noapte au fost bombardamente grele, dar puține bombardamente în orice moment. Avioanele germane ocazionale au fost de obicei lovite de foc terestru. Plaja a fost foarte bună fără ca argila să fi raportat că împiedică un număr mare de DUKW-uri. Nu îmi vin în minte amintiri sau motive pentru descărcarea LCT-urilor plajate. Cu siguranță, nicio amintire despre pionierii care au fost întocmiți în timp ce șoferii, cei doi bărbați ai echipajului RASC DUKW au luat-o pe rând pentru a dormi și a mânca în mișcare.

Nu au existat lansări cu motor pe plajele de debarcare. Cu o ocazie ciudată, ofițerii au plecat pe mare și au călătorit cu un DUKW funcțional. Poate că lansările cu motor au fost folosite lângă Mulberry, dar nu ar fi practic pe plaje.

Realitatea planului pentru cine urma să colecteze ce și de la care coaster era destul de diferită, deoarece șoferilor nu li s-a spus niciodată ce colectează. Nu a existat nici o „salvare DUKW” datorită faptului că totul era folosit pentru a descărca cât mai repede posibil. Un DUKW cu probleme s-a bazat pe cel mai apropiat DUKW pentru ajutor. Distanța și viteza redusă ar face imposibilă o salvare pe teren DUKW.

Șoferii nu au fost niciodată ușurați după-amiaza, deoarece un DUKW a fost eliberat unui șofer și doar el și copilotul său au condus-o. Pionierii au fost folosiți doar ca purtători / descărcătoare.

Spre deosebire de căpitanul Parker, Harry a găsit lucrarea altceva decât monotonă, întrucât aveai nevoie de inteligența ta despre tine tot timpul. Obositor, incitant și repetitiv, dar nu monoton.

Declarația din jurnalul de război conform căreia domnul Churchill, gen Eisenhower și gen Montgomery au ajuns la țărm într-un singur DUKW este citată textual în altă parte, dar este greșită. Posibilitatea pierderii tuturor celor trei într-un singur DUKW ar fi de neconceput. De fapt, este o certitudine, după cum sa menționat mai sus, că domnul Churchill a ajuns pe țărm pe A5 și nu pe B9, cu excepția cazului în care a ajuns la țărm de mai multe ori. Acest lucru ar fi posibil dacă ar fi ajuns pe țărm peste două zile, deoarece este puțin probabil să plece ca țintă pentru capturare peste noapte.

Istoria din acest moment începe să divergă, deoarece Harry nu s-a deplasat niciodată pentru a opera în portul Mulberry, deși inginerii au fost duși la ei pentru a evalua lucrările de reparații necesare.

Este posibil ca referința la faptul că nu a avut o luncă lungă de drum timp de patru luni se referă la mutarea de la Towyn la Hampshire, dar niciuna dintre ocazii nu este amintită ca fiind marcată de puncții, de fapt Harry nu își amintește că a trebuit să schimbe vreodată o anvelopă. În cazul în care anvelopele s-au perforat, a avut tendința de a fi rezultatul eșecului de a regla presiunea anvelopelor la coborârea pe uscat.

Harry își amintește bine de forajul mareelor ​​de pe râul Sena și de numeroasele traversări care au fost făcute în curentul puternic, cu toate acestea, el nu își amintește niciun fel de probleme raportate cu cârma. Cu siguranță nu a avut niciodată ruptura raportată. Extinzând povestea animalelor moarte și a oamenilor din râu, li s-a spus să ofere oricărui obiect care plutea spre ei o explozie rapidă de focuri de armă pentru a descuraja orice german care ar putea să le folosească drept acoperire pentru a ataca. El își amintește că rampele de pe malul râului trebuiau luate cu viteză pentru a împiedica DUKW-ul să se retragă pe măsură ce trecea deasupra.

Harry era atunci unul dintre DUKW-urile atașate unităților de luptă ca suport amfibiu, precum și ca Transport General, așa că istoria sa divergă până când le-a reunit din nou după ce Bruxelles-ul a fost eliberat.

Pe lângă ideea eșuată de a folosi cabluri pentru a ajuta DUKW-urile să traverseze curenții puternici ai râului, a fost o idee alternativă din partea șoferilor de a lega DUKW-uri împreună una lângă alta, astfel încât zona laterală să rămână aceeași, dar exista puterea motrică combinată a tuturor DUKW-urilor. .

Căpitanul Parker menționează, de asemenea, programul major de revizuire care a avut loc în ianuarie 1945, pentru care a avut utilizarea temporară a 99 de 3 tone pentru a menține activitatea GT. Harry nu-și amintește deloc, dar simte că, deoarece DUKW-ul său a fost numeric primul pentru o astfel de muncă, probabil că a fost finalizat înainte de apariția penuriei de transport.

Multe dintre detaliile istoriei principale a companiei variază în funcție de experiența lui Harry. El nu știe nimic despre utilizarea altor drivere non DUKW, non RASC în jurul Nijmegen. Numeroase relatări menționează 297 Coy și 536 Coy, de care era conștient, dar există un număr aparent în creștere de companii Dukw menționate odată cu referințe încrucișate. El este sigur că nu au funcționat în limitele plajei de la Ver-sur-Mer și nu pot concepe numărul de Dukws în 11 companii care operează în acea zonă limitată.

Rob Weller
Din numeroase conversații pe o perioadă de timp. Decembrie 2005

© Drepturile de autor asupra conținutului contribuit la această arhivă aparțin autorului. Aflați cum puteți utiliza acest lucru.

Această poveste a fost plasată în următoarele categorii.

Majoritatea conținutului de pe acest site este creat de utilizatorii noștri, care sunt membri ai publicului. Opiniile exprimate sunt ale lor și, cu excepția cazului în care este specificat, nu sunt cele ale BBC. BBC nu este responsabil pentru conținutul site-urilor externe la care se face referire. În cazul în care considerați că orice din această pagină încalcă Regulile interne ale site-ului, vă rugăm să faceți clic aici. Pentru orice alte comentarii, vă rugăm să ne contactați.


Acum 76 de ani - Ziua Z: dezastrul de la Slapton Sands

Încrederea a fost vitală pentru succes într-o operațiune atât de riscantă ca invazia Normandiei din 6 iunie 1944. Dar în ultimele săptămâni înainte de Ziua Z, încrederea s-a evaporat printre mulți generali și ofițeri americani superiori. Ceea ce le-a făcut să scadă siguranța de sine a fost martorul unuia dintre cele mai mari dezastre militare din cel de-al doilea război mondial.

Lângă Slapton Sands, într-o noapte de comunicare greșită, panică și haos în timpul unei repetiții generale de invazie, mai mulți americani au murit într-un accident tragic decât ar muri mai târziu pe toate, cu excepția uneia dintre plajele Overlord. Mulți supraviețuitori și martori au văzut catastrofa ca pe un augur teribil.

Repetiție în ziua D pe Slapton Sands, Devon.

La 27 aprilie 1944, Operațiunea Tigru - o repetiție de invazie pentru Divizia 4 - a început după întuneric. Douăzeci și cinci de mii de oameni urmau să aterizeze pe Slapton Sands, care fusese pregătit să semene cu plaja Utah din Normandia. Trei sute treizeci și șapte de nave au fost implicate, Marina Regală Britanică oferind o escortă și protecție împotriva atacului de la orice ambarcațiune germană care patrula pe canal.

Bărbații aveau nevoie de practică, deoarece exercițiul anterior al 4-lea pe Slapton Sands, „Exercise Beaver”, fusese „departe de a avea succes: coordonarea dintre unități s-a defectat și bărbații care au participat își amintesc asta în principal pentru confuzie”.

La scurt timp după miezul nopții din 28 aprilie, nouă bărci torpile germane s-au mutat în Golful Lyme, aproape de Slapton Sands. Ademeniți de traficul radio mai greu decât în ​​mod normal, bărcile electronice s-au trezit brusc în mijlocul operațiunii Tiger. Barcile electronice germane, „Schnellboote”, au fost concepute pentru a face ravagii maxime în canal.

Macara montată pe camion și DUKW pe plajă în timpul exercițiilor de antrenament din aprilie 1944 la Slapton Sands, Devon, Anglia.

Lungime de o sută de metri și propulsate de motoare Daimler Benz de 6.000 de cai putere, bărcile au putut ataca cu o viteză maximă de 40 de noduri. Vopsiți în negru pentru camuflaj nocturn și înarmați cu două torpile, au purtat, de asemenea, două tunuri de 20 mm, care au tras gloanțe verzi care se aprindeau departe de sursă pentru a împiedica navele aliate să își identifice rapid poziția.

LST-urile în mișcare lentă ale probei (aterizarea tancurilor navei) nu au fost potrivite pentru ei. Din cauza confuziei pe scară largă în rândul escortelor britanice, în acea seară bărcile electrice au reușit să se apropie suficient de mult de convoiul Tiger (denumit în cod T-4) pentru a-și lansa torpilele. Au fost emise avertismente cu privire la prezența germanilor, dar nu au fost luate măsuri preventive. Rezultatul a fost un dezastru neatins.

Un LST a fost serios infirm. Un altul a izbucnit în flăcări, prinzând multe dintre victimele de sub punte. Un al treilea s-a scufundat imediat, trimitând la moarte sute de soldați ai diviziei a 4-a americane. Pe măsură ce cadavrele s-au spălat de-a lungul coastei de sud a Angliei în zilele următoare, numărul oficial al deceselor a crescut la 749. Soldații de intendență la bordul LST 531 au fost printre cei mai afectați.

LCI (L) -85 echipat de Garda de Coastă în timpul unei aterizări practice la Slapton Sands.

Compania 3206th Quartermaster Service a fost practic distrusă. Dintre cei 251 de ofițeri și bărbați ai săi, 201 au fost uciși sau răniți. Corpul medical al Marinei Americane, Arthur Victor, a supraviețuit scufundării LST 507, care fusese „împachetat cu aproximativ 500 de soldați & # 8230amphibious [vehicule], jeep-uri, camioane & # 8230 încărcate de la un capăt al navei la celălalt, puntea superioară și puntea tancului. Eram un arsenal plutitor. ”

La fel ca sute de alți supraviețuitori, Victor își petrecea noaptea agățat de o plută de salvare, în timp ce conaționalii săi se strecurau în moarte de hipotermie. Până la ora 3 dimineața, apele canalului erau „aproape insuportabil de reci și # 8230. De asemenea, înghițisem apă sărată cu gust uleios care mă făcea greață și am început să arunc. Mi-am supărat pantalonii ca să simt căldura. Îmi amintesc cât de bine s-a simțit revărsându-mă peste coapse. ”

USS LST-289 ajunge în portul Dartmouth, Anglia, după ce a fost torpilat de MTB-uri germane în timpul unei repetiții de invazie de pe Slapton Sands

Victor a urmărit prietenul după prietenul care se prăbușea în apele negre, incapabil să lupte. În curând, mai mult de jumătate dintre cei care se agățaseră de pluta de salvare după scufundarea 507 au murit. După trei ore în apă, un bărbat a strigat că aude motorul unei nave. Un alt LST, numărul 515, venise în ajutor.

515 au coborât trei LCVP-uri în apă și una dintre bărci, proiectată de Andrew Higgins pentru a asalta plajele inamice, și-a făcut rapid drumul spre Victor. Ținuse mâna unui coleg supraviețuitor aproape toată noaptea, dar acum, la doar câteva minute de salvare, omul a renunțat. „Eram atât de supărat încât mi-a venit în minte gândul ridicol că aș fi putut să-l omor [pe el].”

USS LST-289, Repetițiile invaziei Slapton Sands, 28 aprilie 1944

Julian Perkin, un candidat de ofițer britanic, a sosit de pe Slapton Sands la bordul HMS Ascultător aproape de zori pe 28 aprilie:

„Vederea a fost îngrozitoare. Erau sute de corpuri de militari americani, în echipament complet de luptă, plutind în mare. Mulți aveau membrele și chiar capul suflat & # 8230. Cei pe care medicul i-a declarat decedați au fost împinși înapoi în mare [unde] mici nave de aterizare americane, cu rampele în jos, adunau literalmente trupuri. A fost o priveliște groaznică! ”

Morții au fost îngropați în cimitirele militare din jurul Angliei. Răniții au fost separați zile întregi de alte trupe și, potrivit unor supraviețuitori, li s-a spus să nu spună nimănui cuvânt înainte de invazie. „Ni s-a spus să ținem gura închisă și am fost duși într-o tabără în care am fost în carantină”, a reamintit infanteristul Diviziei a IV-a Eugene Carney.

Rezervorul Sherman la memorial pentru cei uciși în operațiunea Tiger, Slapton Sands, Devon. Foto: Neil Kennedy / CC BY-SA 2.0

„Când am trecut prin linia de mizerie, nici măcar nu aveam voie să vorbim cu bucătarii. Dacă, de exemplu, am vrut doi cartofi, ni s-a spus să ridicăm două degete. Dacă sunt trei, trei degete. ” Pe 29 aprilie, trupul Arthur Victor s-a alăturat altor supraviețuitori care au fost duși la o „cazarmă dărăpănată, sub pază, timp de trei zile și a ordonat, sub amenințarea curții marțiale, să nu discute incidentul cu nimeni din afara grupului nostru imediat”.

În seara zilei de 29 aprilie, generalul Eisenhower i-a scris generalului George C. Marshall, președintele șefilor de stat major, la Washington. Dezastrul a însemnat că aliații nu aveau rezerve de LST, vitale pentru succesul lui Overlord.

„Suntem întinși la limită în categoria LST”, a scris un Eisenhower îngrijorat, „în timp ce implicațiile atacului și posibilitatea ca atât raiderii, cât și bombardierele să se concentreze pe unele dintre porturile noastre majore fac să se zgârie capul”.

Intră în portul Dartmouth, Anglia, după ce a fost torpilat de MTB-uri germane în timpul operațiunilor de repetiție a invaziei de pe Slapton Sands, Anglia, la 28 aprilie 1944.

Mai îngrijorător pentru Eisenhower decât eșecul comunicărilor care exacerbase dezastrul a fost performanța lamentabilă a Diviziei a 4-a odată ce a aterizat de fapt pe Slapton Sands. Harry Butcher, asistentul lui Eisenhower, a fost, la fel ca șeful său, profund tulburat de „absența durității și vigilenței tinerilor ofițeri americani pe care i-am văzut în această călătorie.

Se pare că consideră războiul o mare manevră în care se simt bine. Sunt verzi precum porumbul în creștere & # 8230. Ar trebui să avem o divizie mai experimentată pentru asalt decât cea de-a patra, care nu a luptat niciodată în acest război. ”

Dar a existat o singură divizie care nu era verde, Divizia 1 și, din cauza îngrijorărilor legate de lipsa de experiență a Diviziei 29, era prevăzut să se alăture celor 29ers în operațiunea comună de confiscare a plajei Omaha.

Vedere aeriană a unei practici care aterizează la Slapton Sands, Anglia, în pregătirea pentru invazia Normandiei.

Secretul despre dezastrul Slapton Sands a fost crucial. Dacă ar deveni cunoscut, ar avea un impact ireparabil asupra moralului și i-ar alerta pe germani cu Overlord. Cu toate acestea, în ciuda ordinului gag impus multor supraviețuitori, zvonurile s-au răspândit repede prin cartierele multor ofițeri. Unii au fost atât de șocați de amploarea deranjamentului, încât au început să-și pună serios în discuție rolurile în invazie, la doar câteva săptămâni distanță.

Au existat alte probleme profund tulburătoare. De exemplu, ce se întâmplase cu ofițerii implicați în Operațiunea Tigru care știau detaliile lui Overlord - așa-numiții BIGOT? Un oficial de informații a reamintit:

„A fost o zi întreagă când s-a gândit serios să încerce să modifice operațiunea [Ziua Z] din cauza cunoștințelor pe care inamicul trebuie să se presupună că le are acum - cunoștințele detaliate despre aproape tot ceea ce am planificat”.

Dar în următoarele zile au fost găsite cadavrele fiecărui ofițer de informații, chiar dacă alte sute de cadavre nu au fost niciodată recuperate. A fost „unul dintre acele miracole uimitoare care caracterizează războiul”. Se pare că Overlord era încă un secret. Dar numai în Ziua D, informațiile aliate ar ști cu siguranță.


Ziua D: Memorialul britanic se deschide în Franța, onorând soldații uciși în bătălia de Normandia

6 iunie (UPI) - Duminică a fost deschisă în Franța un memorial care onorează soldații britanici care au murit în timpul debarcărilor pe Normandia.

Numele a 22.442 de soldați care au murit în timpul bătăliei din Normandia au fost gravate în piatră și dezvăluite la o ceremonie pe un deal de la Ver-sur-Mer, cu prezență limitată pentru al doilea an consecutiv, ca urmare a pandemiei COVID-19.

"Este un privilegiu extraordinar să fiu aici astăzi. Avem cimitire minunate în zonă și acesta este un ultim memento permanent. Este un memento al celor 22.000 de tineri plecați, astfel încât să putem trăi genul de viață pe care îl avem acum, "a declarat David Mylchresst, în vârstă de 97 de ani, unul dintre puținii veterani care au fost prezenți la eveniment.

Alți participanți au inclus americanul Charles Norman Shay, în vârstă de 96 de ani, și Leon Gaultier, în vârstă de 97 de ani, din Marea Britanie.

Ministrul armatei franceze, Florence Parly, a depus, de asemenea, o coroană de flori la marginea sitului, unde aproximativ 20.000 de cetățeni francezi au fost uciși în timpul bătăliei.

"Știm ce datorăm soldaților libertății. Astăzi aducem un omagiu soldaților britanici. Franța nu va uita niciodată. Franța este pentru totdeauna recunoscătoare", a spus Parly.

În total, aproximativ 4.300 de oameni au fost uciși doar la 6 iunie 1944, în timp ce peste 156.000 de soldați aliați au traversat Canalul Mânecii pentru a invada Europa ocupată de naziști în cea mai mare invazie din istorie.

„La cea de-a 77-a aniversare a zilei Z, îi onorăm pe eroii care au asaltat plajele din Normandia și au eliberat un continent.Nu vom uita niciodată curajul și sacrificiul lor ", a scris vicepreședintele SUA Kamala Harris pe Twitter.

Prim-ministrul britanic Boris Johnson a citat discursul din ziua D a generalului american Dwight D. Eisenhower, scriind pe Twitter că „ochii lumii erau asupra” soldaților care au asaltat Normandia în acea zi.

„Speranțele și rugăciunile oamenilor iubitori de libertate de pretutindeni au mărșăluit cu ei”, a scris Johnson. „După 77 de ani, le mulțumim și le amintim”.


Priveste filmarea: Dia D: Desembarque Aliado na Normandia (Ianuarie 2022).