Informație

John Hancock devine președinte al Congresului


La 24 mai 1775, John Hancock este ales președinte al celui de-al doilea Congres continental.

John Hancock este cunoscut mai ales pentru semnătura sa mare pe Declarația de independență, pe care el a glumit că britanicii ar putea să o citească fără ochelari. El a fost președinte al Congresului la adoptarea declarației la 4 iulie 1776 și, ca atare, a fost primul membru al Congresului care a semnat documentul istoric.

John Hancock a absolvit Universitatea Harvard în 1754 la vârsta de 17 ani și, cu ajutorul unei mari averi moștenite, s-a impus ca principalul comerciant din Boston. Vama britanică face raid pe una dintre navele lui Hancock, balena libertate, în 1768 a provocat revolte atât de severe, încât armata britanică a fugit din orașul Boston la cazarma sa din portul Boston. Comercianții din Boston au fost de acord imediat cu un acord de non-import pentru a protesta împotriva acțiunii britanice. Doi ani mai târziu, a fost o luptă între protestatarii Patriot și soldații britanici de pe debarcaderul lui Hancock, care a pregătit scena pentru masacrul din Boston.

Implicarea lui Hancock cu Samuel Adams și grupul său radical, Fiii Libertății, i-a câștigat comerciantului bogat distincția îndoielnică de a fi unul dintre cei doi patrioți - celălalt fiind Sam Adams - că Redcoats-urile care mergeau la Lexington în aprilie 1775 pentru confiscarea armelor Patriot erau ordonat să fie arestat. Când generalul britanic Thomas Gage a oferit amnistie coloniștilor care țineau Bostonul sub asediu, i-a exclus pe aceiași doi bărbați din oferta sa.

În timp ce Hancock a ocupat funcția de președinte al Congresului Continental din Philadelphia, vărul lui Samuel Adams, John Adams, a convins Congresul să-l plaseze pe Virginian George Washington în comanda armatei rebele. În 1776, Congresul continental a declarat independența față de Marea Britanie. În anul următor, John Hancock s-a întors acasă în Massachusetts, unde a servit ca general major în miliție și a participat la convenția constituțională din Massachusetts care a adoptat prima și cea mai durabilă constituție din lume în 1780. După ce a contribuit la crearea noului guvern de stat, Hancock a continuat să servească drept primul guvernator al statului, funcție pe care a ocupat-o până la moartea sa în 1793.

CITIȚI MAI MULT: Faceți cunoștință cu părinții fondatori


John Hancock s-a născut în Braintree, Massachusetts, într-un ministru. Când era băiat, era o cunoștință obișnuită cu tânărul John Adams. Tatăl său a murit în 1744 și s-a mutat la casa unchiului său Thomas Hancock.

Thomas era un negustor bogat care importa produse manufacturate în Marea Britanie și exporta bunuri precum rom, pește și ulei de balenă. Thomas ar fi o figură influentă în viața sa de nepot și rsquos.

Hancock a mers la Boston Latin School și, în cele din urmă, la Harvard College. După absolvire, s-a reunit cu unchiul său Thomas și a început să afle mai multe despre afacerea sa.

Thomas a avut relații cu fiecare guvernator regal din Massachusetts și a fost bine conectat pe tot parcursul. Ioan a învățat multe de la el în acest timp și Thomas l-a pregătit să-și preia afacerea când a plecat.


Cuprins

John Hancock s-a născut la 23 ianuarie 1737 [3] în Braintree, Massachusetts, într-o parte a orașului care a devenit în cele din urmă orașul separat Quincy. [4] El era fiul colonelului John Hancock Jr. din Braintree și al lui Mary Hawke Thaxter (văduva lui Samuel Thaxter Junior), care era din Hingham din apropiere. În copilărie, Hancock a devenit o cunoștință obișnuită a tânărului John Adams, pe care reverendul Hancock îl botezase în 1735. [5] [6] Hancock-urile duceau o viață confortabilă și dețineau un sclav pentru a-și ajuta munca în gospodărie. [5]

După ce tatăl lui Hancock a murit în 1744, John a fost trimis să locuiască cu unchiul și mătușa sa, Thomas Hancock și Lydia (Henchman) Hancock. Thomas Hancock era proprietarul unei firme cunoscute sub numele de House of Hancock, care importa produse manufacturate din Marea Britanie și exporta rom, ulei de balenă și pește. [7] Afacerea de mare succes a lui Thomas Hancock l-a făcut unul dintre cei mai bogați și mai cunoscuți rezidenți din Boston. [8] [9] El și Lydia, împreună cu mai mulți servitori și sclavi, locuiau în conacul Hancock de pe Beacon Hill. Cuplul, care nu a avut copii proprii, a devenit influența dominantă asupra vieții lui John. [10]

După absolvirea Școlii Latine din Boston în 1750, Hancock s-a înscris la Harvard College și a primit o diplomă de licență în 1754. [11] [12] La absolvire, a început să lucreze pentru unchiul său, la fel ca Războiul francez și indian (1754– 1763) începuse. Thomas Hancock a avut relații strânse cu guvernatorii regali din Massachusetts și a obținut contracte guvernamentale profitabile în timpul războiului. [13] John Hancock a aflat multe despre afacerea unchiului său în acești ani și a fost instruit pentru un eventual parteneriat în firmă. Hancock a muncit din greu, dar i-a plăcut, de asemenea, să joace rolul unui aristocrat bogat și și-a dezvoltat pasiunea pentru haine scumpe. [14] [15]

Din 1760 până în 1761, Hancock a trăit în Anglia în timp ce construia relații cu clienții și furnizorii. La întoarcerea la Boston, Hancock a preluat treptat Casa lui Hancock, deoarece sănătatea unchiului său a eșuat, devenind partener cu drepturi depline în ianuarie 1763. [16] [17] [18] El a devenit membru al lojei masonice din St. Andrew în octombrie. 1762, care l-a legat de mulți dintre cei mai influenți cetățeni din Boston. [19] Când Thomas Hancock a murit în august 1764, John a moștenit afacerea, Hancock Manor, doi sau trei sclavi ai gospodăriei și mii de acri de pământ, devenind unul dintre cei mai bogați oameni din colonii. [20] [21] Sclavii gospodăriei au continuat să lucreze pentru John și mătușa sa, dar în cele din urmă au fost eliberați prin termenii testamentului lui Thomas Hancock, nu există dovezi că John Hancock a cumpărat sau vândut vreodată sclavi. [22]

După victoria sa în războiul de șapte ani (1756-1763), Imperiul Britanic era profund datorat. Căutând noi surse de venit, Parlamentul britanic a încercat, pentru prima dată, să impoziteze direct coloniile, începând cu legea zahărului din 1764. [23] Legea anterioară a melasei din 1733, un impozit pe transporturile din Indiile de Vest, nu a produs niciun venit, deoarece a fost larg ocolit de contrabandă, care a fost văzută ca o crimă fără victime.

Nu numai că exista o mică stigmatizare socială legată de contrabanda în colonii, dar și în orașele portuare, unde comerțul era principalul generator de bogăție, contrabanda a beneficiat de un sprijin comunitar considerabil și a fost chiar posibil să se obțină asigurări împotriva prinderii. Negustorii coloniali au dezvoltat un repertoriu impresionant de manevre evazive pentru a ascunde originea, naționalitatea, rutele și conținutul încărcăturilor lor ilicite. Aceasta a inclus utilizarea frecventă a documentelor frauduloase pentru ca mărfurile să pară legale și autorizate. Și spre frustrarea autorităților britanice, când s-au întâmplat confiscări, comercianții locali au fost adesea capabili să apeleze la instanțele provinciale simpatice pentru a revendica bunurile confiscate și a le respinge cazurile. De exemplu, Edward Randolph, șeful vamal numit în Noua Anglie, a adus în judecată 36 de sechestre din 1680 până la sfârșitul anului 1682 - și toate acestea, cu excepția a două, au fost achitate. Alternativ, negustorii au luat uneori lucrurile în propriile mâini și au furat bunuri ilicite în timp ce erau confiscate. [24]

Sugar Act a provocat indignare la Boston, unde a fost privită pe scară largă ca o încălcare a drepturilor coloniale. Bărbați precum James Otis și Samuel Adams au susținut că, deoarece coloniștii nu erau reprezentați în Parlament, aceștia nu puteau fi impozitați doar de adunările coloniale, unde erau reprezentați coloniștii, puteau percepe taxe asupra coloniilor. Hancock nu era încă un activist politic, totuși, el a criticat taxa din motive economice, mai degrabă decât constituționale. [23]

Hancock a apărut ca o figură politică de frunte în Boston, exact când tensiunile cu Marea Britanie au crescut. În martie 1765, a fost ales drept unul dintre cei cinci oameni selectivi din Boston, funcție deținută anterior de unchiul său de mai mulți ani. [26] La scurt timp după aceea, Parlamentul a adoptat Legea timbrelor din 1765, un impozit pe documentele legale, cum ar fi testamentele, care a fost perceput în Marea Britanie de mulți ani, dar care a fost extrem de nepopular în colonii, producând revolte și rezistență organizată. Hancock a luat inițial o poziție moderată: în calitate de supus britanic loial, el a crezut că coloniștii ar trebui să se supună actului, chiar dacă el credea că Parlamentul este înșelat. [27] În câteva luni, Hancock se răzgândise, deși a continuat să dezaprobă violența și intimidarea oficialilor regali de către mulțimi. [28] Hancock s-a alăturat rezistenței la Stamp Act prin participarea la un boicot al bunurilor britanice, ceea ce l-a făcut popular în Boston. După ce Bostonienii au aflat despre iminenta abrogare a Stamp Act, Hancock a fost ales în Camera Reprezentanților din Massachusetts în mai 1766. [29]

Succesul politic al lui Hancock a beneficiat de sprijinul lui Samuel Adams, funcționarul Camerei Reprezentanților și un lider al „partidului popular” din Boston, cunoscut și sub numele de „Whigs” și mai târziu „Patriots”. Cei doi bărbați au făcut o pereche puțin probabilă. Cu cincisprezece ani mai în vârstă decât Hancock, Adams avea o perspectivă sombră, puritană, care contrasta cu gustul lui Hancock pentru lux și extravaganță. [30] [31] Povestirile apocrife l-au descris mai târziu pe Adams drept creierul creșterii politice a lui Hancock, astfel încât bogăția negustorului să poată fi folosită pentru promovarea agendei Whig. [32] Istoricul James Truslow Adams la descris pe Hancock ca fiind superficial și zadarnic, ușor de manipulat de Adams. [33] Istoricul William M. Fowler, care a scris biografii ale ambilor bărbați, a susținut că această caracterizare era o exagerare și că relația dintre cei doi era simbiotică, cu Adams ca mentor și Hancock protejat. [34] [35]

După abrogarea Legii ștampilelor, Parlamentul a adoptat o abordare diferită în ceea ce privește creșterea veniturilor, adoptând actele Townshend din 1767, care stabileau noi taxe la diferite importuri și întăreau agenția vamală prin crearea Comitetului vamal american. Guvernul britanic credea că este necesar un sistem vamal mai eficient, deoarece mulți comercianți coloniali americani fuseseră contrabandiști. Contrabandiștii au încălcat legile de navigație prin tranzacționarea cu porturi din afara Imperiului Britanic și evitarea taxelor la import. Parlamentul speră că noul sistem va reduce contrabanda și va genera venituri pentru guvern. [36]

Comercianții coloniali, chiar și cei care nu erau implicați în contrabandă, au găsit noile reglementări apăsătoare. Alți coloniști au protestat că noile îndatoriri reprezintă o altă încercare a Parlamentului de a impozita coloniile fără acordul lor. Hancock s-a alăturat altor Bostonieni pentru a cere boicotarea importurilor britanice până când taxele Townshend au fost abrogate. [37] [38] În aplicarea reglementărilor vamale, Consiliul vamal a vizat Hancock, cel mai bogat whig din Boston. Este posibil să fi bănuit că este un contrabandist sau poate că ar fi vrut să-l hărțuiască din cauza politicii sale, mai ales după ce Hancock l-a înjugat pe guvernatorul Francis Bernard refuzând să participe la funcții publice atunci când funcționarii vamali erau prezenți. [39] [40]

La 9 aprilie 1768, doi angajați vamali (numiți marei) s-a urcat în brigada lui Hancock Lydia în portul Boston. Hancock a fost convocat și, constatând că agenților le lipsea un mandat de asistență (un mandat general de percheziție), el nu le-a permis să intre sub punte. Când unul dintre ei a reușit mai târziu să intre în cală, oamenii lui Hancock l-au forțat pe marees să se întoarcă pe punte. [41] [42] [43] [44] Funcționarii vamali au dorit să depună acuzații, dar cazul a fost abandonat atunci când procurorul general din Massachusetts, Jonathan Sewall, a decis că Hancock nu a încălcat nicio lege. [45] [39] [46] Mai târziu, unii dintre cei mai înflăcărați admiratori ai lui Hancock ar numi acest incident primul act de rezistență fizică față de autoritatea britanică din colonii și i-ar acorda lui Hancock inițierea Revoluției Americane. [47]

Libertate afacere

Următorul incident s-a dovedit a fi un eveniment major în venirea Revoluției Americane. În seara de 9 mai 1768, balansoarul lui Hancock libertate a ajuns în portul Bostonului, purtând un transport de vin din Madeira. Când ofițerii vamali au inspectat nava a doua zi dimineață, au constatat că aceasta conținea 25 de țevi de vin, doar o pătrime din capacitatea de transport a navei. [48] ​​[49] [50] Hancock a plătit taxele pentru cele 25 de țevi de vin, dar oficialii au bănuit că aranjase să se descarce mai mult vin în timpul nopții pentru a evita plata taxelor pentru întreaga marfă. [49] [51] Cu toate acestea, nu au avut nicio dovadă care să demonstreze acest lucru, deoarece cei doi soldați care rămăseseră pe navă peste noapte au dat o declarație jurată că nu a fost descărcat nimic. [52] [48]

O lună mai târziu, în timp ce nava de război britanică HMS Romney era în port, unul dintre soldați și-a schimbat povestea: el susținea acum că fusese reținut cu forța pe libertate în timp ce fusese descărcat ilegal. [53] [54] [55] La 10 iunie, funcționarii vamali au confiscat libertate. Bostonienii erau deja supărați pentru că căpitanul Romney impresionase coloniștii, și nu doar dezertorii din Marina Regală, o activitate fără îndoială ilegală. [56] O revoltă a izbucnit în momentul în care oficialii au început să tracteze libertate la Romney, care a fost, de asemenea, fără îndoială ilegal. [57] [58] Confruntarea a escaladat atunci când marinarii și pușcașii marini venind la țărm pentru a apuca libertate au fost confundate cu o bandă de presă. [59] După revoltă, oficialii vamali s-au mutat la Romney, și apoi la Castelul William (un fort insular din port), susținând că nu sunt siguri în oraș. [60] [54] Whigs au insistat că oficialii vamali exagerează pericolul, astfel încât Londra să trimită trupe la Boston. [61]

Oficialii britanici au intentat două procese rezultate din libertate incident: an in rem proces împotriva navei și un in personam proces împotriva lui Hancock. Oficialii regali, precum și acuzatorul lui Hancock, aveau de câștigat din punct de vedere financiar, deoarece, așa cum se obișnuia, orice sancțiuni evaluate de curte vor fi acordate guvernatorului, informatorului și coroanei, fiecare obținând o treime. [62] Primul proces, depus la 22 iunie 1768, a avut ca rezultat confiscarea libertate in august. Oficialii vamali au folosit apoi nava pentru a aplica reglementările comerciale până când a fost arsă de coloniștii furioși din Rhode Island în anul următor. [63] [64] [65]

Al doilea proces a început în octombrie 1768, când au fost depuse acuzații împotriva lui Hancock și a altor cinci persoane pentru că ar fi descărcat 100 de țevi de vin din libertate fără a plăti taxele. [66] [67] Dacă ar fi condamnați, inculpații ar fi trebuit să plătească o penalitate de trei ori mai mult decât valoarea vinului, care a ajuns la 9.000 de lire sterline. Cu John Adams în calitate de avocat, Hancock a fost urmărit penal într-un proces extrem de mediatizat de o instanță de vicealmiralitate, care nu avea juriu și nu a permis întotdeauna apărării să interogheze martorii. [68] După aproape cinci luni, procedurile împotriva lui Hancock au fost abandonate fără explicații. [69] [70] [71]

Deși acuzațiile împotriva lui Hancock au fost renunțate, mulți scriitori l-au descris ulterior ca fiind un contrabandist. [72] Acuratețea acestei caracterizări a fost pusă la îndoială. „Vinovăția sau inocența lui Hancock și acuzațiile exacte împotriva sa”, scria istoricul John W. Tyler în 1986, „sunt încă dezbătute cu înverșunare”. [73] Istoricul Oliver Dickerson a susținut că Hancock a fost victima unui sistem esențial de crimă comis de guvernatorul Bernard și oficialii vamali. Dickerson credea că nu există dovezi fiabile că Hancock a fost vinovat în libertate caz și că scopul proceselor a fost să-l pedepsească pe Hancock din motive politice și să-i jefuiască proprietatea. [74] Opoziția față de interpretarea lui Dickerson s-a opus Kinvin Wroth și Hiller Zobel, redactorii documentelor legale ale lui John Adams, care au susținut că „inocența lui Hancock este pusă la îndoială” și că oficialii britanici au acționat în mod legal, dacă nu în mod neînțelept. [75] Avocatul și istoricul Bernard Knollenberg a concluzionat că funcționarii vamali aveau dreptul să pună mâna pe nava lui Hancock, dar trăgând-o către Romney fusese ilegal. [76] Istoricul juridic John Phillip Reid a susținut că mărturia ambelor părți a fost atât de parțială din punct de vedere politic încât nu este posibilă reconstituirea obiectivă a incidentului. [77]

În afară de libertate A fost pus sub semnul întrebării gradul în care Hancock a fost implicat în contrabandă, care ar fi putut fi răspândit în colonii. Având în vedere natura clandestină a contrabandei, înregistrările sunt rare. [78] Dacă Hancock era contrabandist, nu s-a găsit nicio documentație în acest sens. John W. Tyler a identificat 23 de contrabandiști în studiul său asupra a peste 400 de comercianți din Bostonul revoluționar, dar nu a găsit nicio dovadă scrisă că Hancock ar fi fost unul dintre ei. [79] Biograful William Fowler a concluzionat că, deși Hancock era probabil angajat în contrabandă, majoritatea afacerilor sale erau legitime, iar reputația sa ulterioară de „rege al contrabandistilor coloniali” este un mit fără fundament. [39]

The libertate afacerea a întărit o decizie britanică luată anterior de a suprima neliniștile din Boston cu o demonstrație de putere militară. Decizia fusese determinată de scrisoarea circulară din 1768 a lui Samuel Adams, care a fost trimisă altor colonii britanice americane în speranța de a coordona rezistența la Townshend Acts. Lord Hillsborough, secretar de stat pentru colonii, a trimis patru regimente ale armatei britanice la Boston pentru a sprijini oficialii regali înfrânți și l-a instruit pe guvernatorul Bernard să ordone legislativului din Massachusetts să revoce scrisoarea circulară. Hancock și Casa Massachusetts au votat împotriva anulării scrisorii și, în schimb, au întocmit o petiție prin care cerea revocarea guvernatorului Bernard. [81] Când Bernard s-a întors în Anglia în 1769, Bostonienii au sărbătorit. [82] [83]

Cu toate acestea, trupele britanice au rămas, iar tensiunile dintre soldați și civili au dus în cele din urmă la uciderea a cinci civili în masacrul din Boston din martie 1770. Hancock nu a fost implicat în incident, dar ulterior a condus un comitet pentru a cere înlăturarea trupelor . Întâlnindu-se cu succesorul lui Bernard, guvernatorul Thomas Hutchinson, și cu ofițerul britanic la comandă, colonelul William Dalrymple, Hancock a susținut că există 10.000 de coloniști înarmați gata să meargă în Boston dacă trupele nu pleacă. [84] [85] Hutchinson știa că Hancock blufa, dar soldații se aflau într-o poziție precară când erau garnizoanați în oraș, așa că Dalrymple a fost de acord să îndepărteze ambele regimente la Castle William. [84] Hancock a fost sărbătorit ca un erou pentru rolul său în retragerea trupelor. [86] [85] Realegerea sa la Massachusetts House în mai a fost aproape unanimă. [87] [88]

După ce Parlamentul a abrogat parțial taxele Townshend în 1770, boicotul produselor britanice de la Boston sa încheiat.[90] Politica a devenit mai liniștită în Massachusetts, deși au rămas tensiunile. [91] Hancock a încercat să-și îmbunătățească relația cu guvernatorul Hutchinson, care, la rândul său, a încercat să-l atragă pe Hancock departe de influența lui Adams. [92] [93] În aprilie 1772, Hutchinson a aprobat alegerea lui Hancock ca colonel al Boston Cadets, o unitate de miliție a cărei funcție principală era de a oferi o escortă ceremonială pentru guvernator și Tribunalul General. [94] [95] În mai, Hutchinson a aprobat chiar alegerea lui Hancock în Consiliu, camera superioară a Tribunalului General, ai cărei membri erau aleși de Cameră, dar supuși vetoului guvernatorului. Alegerile anterioare pentru Consiliu ale lui Hancock fuseseră vetoate, dar acum Hutchinson a permis alegerilor să se prezinte. Cu toate acestea, Hancock a refuzat funcția, nedorind să pară că a fost cooptat de guvernator. Cu toate acestea, Hancock a folosit relația îmbunătățită pentru a rezolva o dispută în curs de desfășurare. Pentru a evita mulțimile ostile din Boston, Hutchinson convocase legiuitorul în afara orașului, acum a fost de acord să permită Tribunalului să stea din nou la Boston, spre ușurarea legislatorilor. [96]

Hutchinson îndrăznise să spere că ar putea să-l cucerească pe Hancock și să-l discrediteze pe Adams. [97] Unora li s-a părut că Adams și Hancock erau într-adevăr în contradicție: când Adams a format Comitetul de corespondență din Boston în noiembrie 1772 pentru a pleda drepturile coloniale, Hancock a refuzat să se alăture, creând impresia că a existat o divizare în rândurile Whig. . [98] Dar, indiferent de diferențele lor, Hancock și Adams s-au reunit din nou în 1773 odată cu reînnoirea tulburărilor politice majore. Au cooperat la revelarea scrisorilor private ale lui Thomas Hutchinson, în care guvernatorul părea să recomande „o reducere a ceea ce se numește libertățile englezești” pentru a aduce ordine coloniei. [99] Casa din Massachusetts, învinuind pe Hutchinson de ocupația militară din Boston, a cerut înlăturarea acestuia ca guvernator. [100]

Chiar și mai multe probleme au urmat adoptării de către Parlament a Legii ceaiului din 1773. Pe 5 noiembrie, Hancock a fost ales moderator la o ședință din orașul Boston, care a decis că oricine susținea Tea Act este un „dușman pentru America”. [101] Hancock și alții au încercat să forțeze demisia agenților care fuseseră numiți să primească livrările de ceai. Fără succes, au încercat să împiedice descărcarea ceaiului după ce trei nave de ceai ajunseseră în portul Boston. Hancock s-a aflat la fatidica întâlnire din 16 decembrie, unde a spus că ar fi spus mulțimii: „Lasă fiecare om să facă ceea ce este bine în ochii lui”. [102] [103] Hancock nu a participat la Boston Tea Party în acea noapte, dar a aprobat acțiunea, deși a avut grijă să nu laude public distrugerea proprietății private. [104]

În următoarele câteva luni, Hancock a fost dezactivat de gută, ceea ce l-ar deranja cu o frecvență crescândă în următorii ani. Până la 5 martie 1774, el a recuperat suficient pentru a oferi cea de-a patra oratorie anuală a Zilei Masacrului, o comemorare a masacrului din Boston. Discursul lui Hancock a denunțat prezența trupelor britanice la Boston, despre care a spus că au fost trimise acolo „pentru a impune ascultarea actelor Parlamentului, pe care nici Dumnezeu, nici omul nu le-au împuternicit niciodată să facă”. [105] Discursul, scris probabil de Hancock în colaborare cu Adams, Joseph Warren și alții, a fost publicat și retipărit pe scară largă, sporind statura lui Hancock de Patriot de frunte. [106]

Parlamentul a răspuns Tea Party-ului cu Boston Port Act, unul dintre așa-numitele acte coercitive menite să consolideze controlul britanic asupra coloniilor. Hutchinson a fost înlocuit ca guvernator de generalul Thomas Gage, care a sosit în mai 1774. La 17 iunie, Casa Massachusetts a ales cinci delegați pentru a-i trimite la Primul Congres Continental din Philadelphia, care era organizat pentru a coordona răspunsul colonial la Actele Coercitive. Hancock nu a slujit în primul Congres, posibil din motive de sănătate, sau posibil să rămână la conducere în timp ce ceilalți lideri Patriot erau plecați. [108] [109]

Gage l-a demis în curând pe Hancock din postul său de colonel al cadetilor din Boston. [110] În octombrie 1774, Gage a anulat ședința programată a Tribunalului. Ca răspuns, Camera s-a rezolvat în Congresul Provincial Massachusetts, un organism independent de controlul britanic. Hancock a fost ales președinte al Congresului provincial și a fost un membru cheie al Comitetului pentru Siguranță. [111] Congresul provincial a creat companiile primelor minute, formate din milițieni care urmau să fie pregătiți pentru acțiune la un moment dat. [111] [112]

La 1 decembrie 1774, Congresul provincial l-a ales pe Hancock ca delegat la al doilea Congres continental pentru a-l înlocui pe James Bowdoin, care nu a putut participa la primul Congres din cauza bolii. [111] [114] Înainte ca Hancock să raporteze Congresului Continental din Philadelphia, Congresul Provincial l-a reales în unanimitate ca președinte în februarie 1775. Rolurile multiple ale lui Hancock i-au conferit o influență enormă în Massachusetts și, încă din ianuarie 1774, oficialii britanici aveau în vedere arestarea l. [115] După ce au participat la Congresul provincial din Concord în aprilie 1775, Hancock și Samuel Adams au decis că nu este sigur să se întoarcă la Boston înainte de a pleca la Philadelphia. Au rămas în schimb la casa copilăriei lui Hancock, în Lexington. [113] [116]

Gage a primit o scrisoare de la Lord Dartmouth la 14 aprilie 1775, în care l-a sfătuit „să aresteze principalii actori și inițiatori din Congresul provincial ale cărui proceduri apar în orice lumină ca fiind acte de trădare și rebeliune”. [117] [118] [119] În noaptea de 18 aprilie, Gage a trimis un detașament de soldați în misiunea fatidică care va declanșa războiul revoluționar american. Scopul expediției britanice a fost de a confisca și distruge provizii militare pe care coloniștii le depozitaseră în Concord. Conform multor relatări istorice, Gage i-a instruit și pe oamenii săi să-i aresteze pe Hancock și Adams, dacă da, ordinele scrise emise de Gage nu făceau nicio mențiune despre arestarea liderilor Patriot. [120] Se pare că Gage a decis că nu are nimic de câștigat prin arestarea lui Hancock și Adams, deoarece alți lideri vor pur și simplu să le ocupe locul, iar britanicii vor fi descriși ca agresori. [121] [122]

Deși Gage hotărâse în mod evident împotriva confiscării lui Hancock și Adams, patriotii credeau inițial contrariul. De la Boston, Joseph Warren a trimis mesagerul Paul Revere pentru a-i avertiza pe Hancock și Adams că trupele britanice erau în mișcare și ar putea încerca să-i aresteze. Revere a ajuns la Lexington pe la miezul nopții și a avertizat. [123] [124] Hancock, încă considerându-se colonel de miliție, a vrut să intre pe teren cu miliția Patriot la Lexington, dar Adams și alții l-au convins să evite bătălia, susținând că este mai valoros ca lider politic decât ca soldat. [125] [126] Pe măsură ce Hancock și Adams au fugit, primele focuri de război au fost trase la Lexington și Concord. La scurt timp după bătălie, Gage a emis o proclamație prin care i se acorda o iertare generală tuturor celor care „vor depune armele și vor reveni la îndatoririle supușilor pașnici” - cu excepțiile lui Hancock și Samuel Adams. Distingându-i pe Hancock și Adams în acest mod, s-au adăugat renumelui lor printre Patriots. [127]

Cu războiul în desfășurare, Hancock și-a făcut drum spre Congresul continental din Philadelphia, împreună cu ceilalți delegați din Massachusetts. La 24 mai 1775, a fost ales în unanimitate președinte al Congresului continental, succedând lui Peyton Randolph după ce Henry Middleton a refuzat nominalizarea. Hancock a fost o alegere bună pentru președinte din mai multe motive. [128] [129] El a fost experimentat, după ce a condus deseori organele legislative și ședințele orașelor din Massachusetts. Bogăția și poziția sa socială au inspirat încrederea delegaților moderate, în timp ce asocierea sa cu radicalii din Boston l-a făcut acceptabil pentru alți radicali. Poziția sa era oarecum ambiguă, deoarece rolul președintelui nu era pe deplin definit și nu era clar dacă Randolph demisionase sau se afla în concediu. [130] La fel ca alți președinți ai Congresului, autoritatea lui Hancock a fost limitată în cea mai mare parte la cea a unui ofițer de președinție. [131] De asemenea, el a trebuit să se ocupe de o mare cantitate de corespondență oficială și a considerat că este necesar să angajeze grefieri pe cheltuiala sa pentru a ajuta la documentație. [132] [133]

În Congres, la 15 iunie 1775, delegatul din Massachusetts, John Adams, l-a desemnat pe George Washington ca comandant-șef al armatei, apoi adunat în jurul Bostonului. Ani mai târziu, Adams a scris că Hancock a arătat o mare dezamăgire că nu a primit comanda pentru el însuși. Acest scurt comentariu din 1801 este singura sursă pentru afirmația des citată că Hancock a încercat să devină comandant-șef. [134] La începutul secolului al XX-lea, istoricul James Truslow Adams a scris că incidentul a inițiat o înstrăinare de-a lungul vieții între Hancock și Washington, dar unii istorici au exprimat îndoieli că incidentul sau înstrăinarea a avut loc vreodată. Potrivit istoricului Donald Proctor, "Nu există dovezi contemporane că Hancock avea ambiții de a fi numit comandant-șef. Dimpotrivă". [135] Hancock și Washington au menținut o relație bună după presupusul incident, iar în 1778 Hancock și-a numit singurul fiu John George Washington Hancock. [136] Hancock l-a admirat și l-a susținut pe generalul Washington, chiar dacă Washingtonul a refuzat politicos cererea lui Hancock pentru o numire militară. [137] [138]

Când Congresul s-a retras la 1 august 1775, Hancock a profitat de ocazie pentru a se căsători cu logodnica sa, Dorothy "Dolly" Quincy. Cuplul a fost căsătorit pe 28 august în Fairfield, Connecticut. [139] [140] John și Dorothy ar avea doi copii, dintre care niciunul nu a supraviețuit până la maturitate. Fiica lor Lydia Henchman Hancock s-a născut în 1776 și a murit zece luni mai târziu. [141] Fiul lor John s-a născut în 1778 și a murit în 1787 după ce a suferit o rănire la cap în timp ce patina pe gheață. [142] [143]

În timp ce era președinte al Congresului, Hancock a fost implicat într-o controversă de lungă durată cu Harvard. În calitate de trezorier al colegiului din 1773, i se încredințase dosarele financiare ale școlii și aproximativ 15.000 de lire sterline în numerar și valori mobiliare. [144] [145] În graba evenimentelor de la începutul războiului revoluționar, Hancock nu fusese în stare să returneze banii și conturile la Harvard înainte de a pleca la Congres. [145] În 1777, un comitet de la Harvard condus de James Bowdoin, principalul rival politic și social al lui Hancock din Boston, a trimis un mesager la Philadelphia pentru a recupera banii și înregistrările. [146] Hancock a fost jignit, dar a predat mai mult de 16.000 de lire sterline, deși nu toate înregistrările, la colegiu. [147] [148] [149] Când Harvard l-a înlocuit pe Hancock ca trezorier, ego-ul său a fost învinețit și ani de zile a refuzat să deconteze contul sau să plătească dobânzile pentru banii pe care îi deținuse, în ciuda presiunilor exercitate de Bowdoin și alții adversarii politici. [150] [151] Problema a continuat până după moartea lui Hancock, când moșia sa a plătit în cele din urmă colegiului peste 1.000 de lire sterline pentru a rezolva problema. [150] [151]

Hancock a slujit în Congres în unele dintre cele mai întunecate zile ale războiului revoluționar. Britanicii au condus Washingtonul din New York și New Jersey în 1776, ceea ce a determinat Congresul să fugă la Baltimore, Maryland. [152] Hancock și Congresul s-au întors la Philadelphia în martie 1777, dar au fost obligați să fugă șase luni mai târziu, când britanicii au ocupat Philadelphia. [153] Hancock a scris nenumărate scrisori către oficialii coloniali, strângând bani, provizii și trupe pentru armata Washingtonului. [154] El a prezidat Comitetul Marinei și s-a mândrit că a ajutat la crearea unei flote mici de fregate americane, inclusiv USS Hancock, care a fost numit în onoarea sa. [155] [156]

Semnarea Declarației

Hancock era președintele Congresului când a fost adoptată și semnată Declarația de Independență. Este amintit în primul rând de americani pentru semnătura sa largă și flamboantă din Declarație, atât de mult încât „John Hancock” a devenit, în Statele Unite, un sinonim informal pentru semnătură. [157] Conform legendei, Hancock și-a semnat numele în mare măsură și clar, astfel încât regele George să-l poată citi fără ochelarii lui, dar povestea este apocrifă și a apărut ani mai târziu. [158] [159]

Contrar mitologiei populare, nu a existat o semnare ceremonială a Declarației la 4 iulie 1776. [158] După ce Congresul a aprobat formularea textului la 4 iulie, copie corectă a fost trimis pentru a fi tipărit. În calitate de președinte, Hancock ar fi putut să semneze documentul care a fost trimis tipografului John Dunlap, dar acest lucru este incert deoarece acel document este pierdut, poate distrus în procesul de tipărire. [160] Dunlap a produs prima versiune publicată a Declarației, banda largă distribuită Dunlap. Hancock, în calitate de președinte al Congresului, a fost singurul delegat al cărui nume a apărut pe larg, deși numele lui Charles Thomson, secretar al Congresului Continental, dar nu un delegat, a fost, de asemenea, pe el ca „Atestat”, sugerând că Hancock a semnat copia corectă. Acest lucru a însemnat că, până la apariția unui al doilea aspect cu șase luni mai târziu, cu toți semnatarii enumerați, Hancock a fost singurul delegat al cărui nume a fost atașat public documentului trădător. [161] Hancock a trimis o copie a bandei Dunlap către George Washington, îndrumându-l să o citească trupelor „în modul în care vei crede cel mai potrivit”. [162]

Numele lui Hancock a fost tipărit, nu semnat, pe latura Dunlap, semnătura sa iconică apare pe un alt document - o foaie de pergament care a fost scrisă cu mână cu atenție la un moment dat după 19 iulie și semnată pe 2 august de către Hancock și acei delegați prezenți. [163] Cunoscut sub numele de copie absorbită, acesta este celebrul document expus la Arhivele Naționale din Washington, D.C. [164]

În octombrie 1777, după mai bine de doi ani în Congres, președintele Hancock a solicitat o concediu de absență. [165] [166] El l-a rugat pe George Washington să aranjeze o escortă militară pentru întoarcerea sa la Boston. Deși Washingtonul avea puține forțe de muncă, el a trimis totuși cincisprezece călăreți să-l însoțească pe Hancock în călătoria sa spre casă. [167] [168] În acest moment, Hancock s-a înstrăinat de Samuel Adams, care a dezaprobat ceea ce a considerat vanitatea și extravaganța lui Hancock, despre care Adams credea că sunt inadecvate într-un lider republican. Când Congresul a votat pentru a mulțumi lui Hancock pentru serviciul său, Adams și ceilalți delegați din Massachusetts au votat împotriva rezoluției, la fel ca și câțiva delegați din alte state. [131] [169]

Înapoi la Boston, Hancock a fost reales în Camera Reprezentanților. La fel ca în anii precedenți, filantropia sa l-a făcut popular. Deși finanțele sale suferiseră foarte mult din cauza războiului, el le-a dat celor săraci, a ajutat la sprijinirea văduvelor și a orfanilor și a împrumutat bani prietenilor. Potrivit biografului William Fowler, "John Hancock era un om generos și oamenii îl iubeau pentru asta. El era idolul lor". [170] În decembrie 1777, a fost reales ca delegat la Congresul Continental și ca moderator al ședinței orașului Boston. [171]

Hancock s-a alăturat Congresului Continental din Pennsylvania în iunie 1778, însă timpul scurt acolo a fost nefericit. În absența sa, Congresul l-a ales pe Henry Laurens ca noul său președinte, ceea ce a fost o dezamăgire pentru Hancock, care spera să-și revendice președinția. Hancock s-a înțeles prost cu Samuel Adams și i-a lipsit soția și fiul nou-născut. [172] La 9 iulie 1778, Hancock și ceilalți delegați din Massachusetts s-au alăturat reprezentanților din alte șapte state în semnarea Articolelor Confederației, celelalte state nu erau încă pregătite să semneze, iar articolele nu vor fi ratificate până în 1781. [173 ]

Hancock s-a întors la Boston în iulie 1778, motivat de oportunitatea de a conduce în sfârșit bărbații în luptă. În 1776, fusese numit în funcția de general-maior senior al miliției din Massachusetts. [174] Acum, când flota franceză venise în ajutorul americanilor, generalul Washington l-a instruit pe generalul John Sullivan al Armatei Continentale să conducă un atac asupra garnizoanei britanice la Newport, Rhode Island, în august 1778. Hancock comandă nominal 6.000 de milițieni în campanie, deși a lăsat soldații profesioniști să facă planificarea și să dea ordinele. A fost un fiasco: amiralul francez d'Estaing a abandonat operațiunea, după care miliția lui Hancock a părăsit în cea mai mare parte continentele lui Sullivan. [175] [176] Hancock a suferit unele critici pentru dezastru, dar a ieșit din scurta sa carieră militară, cu popularitatea sa intactă. [177] [178] El a fost membru fondator al Academiei Americane de Arte și Științe în 1780. [179]

După multă întârziere, noua Constituție din Massachusetts a intrat în vigoare în octombrie 1780. Spre surprinderea nimănui, Hancock a fost ales guvernator al Massachusettsului într-o alunecare de teren, obținând peste 90% din voturi. [180] În absența politicii formale de partid, concursul a fost unul de personalitate, popularitate și patriotism. Hancock a fost extrem de popular și patriotic fără îndoială, având în vedere sacrificiile sale personale și conducerea celui de-al doilea Congres continental. James Bowdoin, principalul său adversar, a fost aruncat de susținătorii lui Hancock ca fiind nepatriotic, citând printre altele refuzul său (care se datora sănătății precare) de a servi în Primul Congres continental. [181] Susținătorii lui Bowdoin, care erau, în principal, interese comerciale bogate din comunitățile de coastă din Massachusetts, l-au aruncat pe Hancock ca un demagog fopp care s-a străbătut populației. [182]

Hancock a guvernat Massachusetts până la sfârșitul războiului revoluționar și într-o perioadă postbelică cu probleme economice, câștigând în mod repetat realegerea cu marje largi. Hancock a adoptat o abordare practică a guvernării, evitând pe cât posibil problemele controversate. Potrivit lui William Fowler, Hancock „nu a condus niciodată cu adevărat” și „nu și-a folosit niciodată puterea pentru a face față problemelor critice cu care se confruntă comunitatea”. [183] ​​Hancock a guvernat până la demisia sa surpriză, la 29 ianuarie 1785. Hancock a citat sănătatea sa deficitară drept motiv, dar poate că a devenit conștient de tulburările crescânde din mediul rural și a dorit să iasă din funcție înainte de apariția problemelor. [184]

Criticii lui Hancock au crezut uneori că a folosit afirmațiile de boală pentru a evita situațiile politice dificile. [185] Istoricul James Truslow Adams a scris că „cele două resurse principale ale lui Hancock erau banii și guta lui, primul fiind întotdeauna folosit pentru a câștiga popularitate, iar al doilea pentru a preveni pierderea acestuia”. [186] Zbuciumul pe care Hancock l-a evitat a înflorit în cele din urmă ca Rebeliunea lui Shays, cu care a trebuit să se ocupe succesorul lui Hancock, James Bowdoin. După răscoală, Hancock a fost reales în 1787 și i-a iertat imediat pe toți rebelii. [187] [188] Anul următor, a apărut o controversă când trei negri liberi au fost răpiți din Boston și trimiși să lucreze ca sclavi în colonia franceză Martinica din Indiile de Vest.[189] Guvernatorul Hancock le-a scris guvernatorilor insulelor în numele lor. [190] Drept urmare, cei trei bărbați au fost eliberați și s-au întors în Massachusetts. [191]

Hancock a fost reales ca mandat de guvernator pentru tot restul vieții sale. [192]

Când a demisionat din funcția de guvernator în 1785, Hancock a fost ales din nou ca delegat la Congres, cunoscut sub numele de Congresul Confederației după ratificarea Articolelor Confederației în 1781. Congresul a scăzut din importanță după războiul revoluționar și a fost frecvent ignorat de Statele. Hancock a fost ales ca președinte la 23 noiembrie 1785, dar nu a participat niciodată din cauza sănătății sale slabe și a faptului că era dezinteresat. El a trimis Congresului o scrisoare de demisie în iunie 1786. [194]

Într-un efort de a remedia defectele percepute ale articolelor confederației, delegații au fost mai întâi trimiși la Convenția de la Annapolis în 1786 și apoi la Convenția de la Philadelphia din 1787, unde au elaborat Constituția Statelor Unite, care a fost apoi trimisă statelor pentru ratificare. sau respingere. Hancock, care nu a fost prezent la Convenția de la Philadelphia, a avut îndoieli cu privire la lipsa unei decizii de drepturi a noii Constituții și transferul puterii sale către un guvern central. [195] În ianuarie 1788, Hancock a fost ales președinte al convenției de ratificare din Massachusetts, deși era bolnav și nu era prezent când a început convenția. [196] Hancock a rămas în cea mai mare parte tăcut în timpul dezbaterilor controversate, dar pe măsură ce convenția se apropia de încheiere, el a ținut un discurs în favoarea ratificării. Pentru prima dată după ani, Samuel Adams a susținut poziția lui Hancock. [197] Chiar și cu sprijinul lui Hancock și Adams, convenția din Massachusetts a ratificat în mod restrâns Constituția printr-un vot de la 187 la 168. Susținerea lui Hancock a fost probabil un factor decisiv în ratificare. [198] [199]

Hancock a fost prezentat ca candidat la alegerile prezidențiale din 1789 din SUA. Așa cum se obișnuia într-o epocă în care ambiția politică era privită cu suspiciune, Hancock nu a făcut campanie și nici măcar nu și-a exprimat public interesul pentru birou, ci și-a făcut dorințele cunoscute indirect. Ca toți ceilalți, Hancock știa că George Washington urma să fie ales ca prim președinte, dar Hancock ar fi putut fi interesat să fie vicepreședinte, în ciuda stării sale de sănătate precare. [200] Hancock a primit doar patru voturi electorale la alegeri, cu toate acestea, niciunul dintre ei din statul său natal, alegătorii din Massachusetts, au votat cu toții pentru un alt nativ din Massachusetts, John Adams, care a primit al doilea cel mai mare număr de voturi electorale și a devenit astfel vicepreședinte . [201] Deși Hancock a fost dezamăgit de performanța sa la alegeri, el a continuat să fie popular în Massachusetts. [201]

Sănătatea lui eșuând, Hancock și-a petrecut ultimii câțiva ani ca esențial guvernator principal. Cu soția alături, a murit în pat la 8 octombrie 1793, la vârsta de 56 de ani. [202] [203] Prin ordinul guvernatorului în funcție Samuel Adams, ziua înmormântării lui Hancock a fost o sărbătoare de stat, înmormântarea fastuoasă a fost probabil cea mai măreață dată unui american până atunci. [204] [205]

În ciuda măreției sale înmormântări, Hancock a dispărut din memoria populară după moartea sa. Potrivit istoricului Alfred F. Young, „Boston a sărbătorit un singur erou în jumătatea secolului după Revoluție: George Washington”. [206] Încă din 1809, John Adams se plânge că Hancock și Samuel Adams erau „aproape îngropați în uitare”. [207] La ​​Boston, s-au făcut puține eforturi pentru a păstra moștenirea istorică a lui Hancock. Casa sa de pe Beacon Hill a fost dărâmată în 1863 după ce atât orașul Boston, cât și legislatura din Massachusetts au decis să nu o mențină. [208] Potrivit lui Young, „noua elită” conservatoare din Massachusetts „nu se simțea confortabil cu un om bogat care își promitea averea cauzei revoluției”. [208] În 1876, odată cu centenarul independenței americane, reînnoind interesul popular pentru Revoluție, plăci care onorau Hancock au fost ridicate la Boston. [209] În 1896, o coloană memorială a fost ridicată în cele din urmă peste mormântul esențial nemarcat al lui Hancock, în Granary Burying Ground. [193]

Nici o biografie completă a lui Hancock nu a apărut până în secolul al XX-lea. O provocare cu care se confruntă biografii lui Hancock este aceea că, în comparație cu părinții fondatori proeminenți precum Jefferson și John Adams, Hancock a lăsat relativ puține scrieri personale pe care istoricii să le folosească în interpretarea vieții sale. Drept urmare, cele mai multe descrieri ale lui Hancock s-au bazat pe scrierile voluminoase ale oponenților săi politici, care au fost adesea critici dur cu el. Potrivit istoricului Charles Akers, „Principala victimă a istoriografiei din Massachusetts a fost John Hancock, cel mai înzestrat și cel mai popular politician din lunga istorie a statului Bay. El a suferit nenorocirea de a fi cunoscut generațiilor ulterioare aproape în întregime prin judecățile detractorilor săi, Tory și Whig. " [210]

Cel mai influent detractor al secolului XX al lui Hancock a fost istoricul James Truslow Adams, care a scris portrete negative ale lui Hancock în Revista Harper si Dicționar de biografie americană în anii 1930. [211] Adams a susținut că Hancock era un „ofițer președinte echitabil”, dar nu avea „nicio capacitate mare” și era proeminent doar datorită averii sale moștenite. [33] Zeci de ani mai târziu, istoricul Donald Proctor a susținut că Adams a repetat în mod necritic punctele de vedere negative ale adversarilor politici ai lui Hancock fără a face nicio cercetare serioasă. [212] Adams „a prezentat o serie de incidente și anecdote disprețuitoare, uneori parțial documentate, alteori deloc documentate, care, în total, lasă pe cineva cu o impresie clar defavorabilă a lui Hancock”. [213] Potrivit Proctor, Adams și-a proiectat în mod evident propria dezaprobare față de oamenii de afaceri din anii 1920 pe Hancock [212] și a ajuns să denatureze mai multe evenimente cheie din cariera lui Hancock. [214] Scriind în anii 1970, Proctor și Akers au cerut savanților să evalueze Hancock pe baza meritelor sale, mai degrabă decât pe opiniile criticilor săi. Din acel moment, istoricii au prezentat de obicei un portret mai favorabil al lui Hancock, recunoscând în același timp că nu a fost un scriitor important, un teoretician politic sau un lider militar. [215]


Alte piese de care ați putea fi interesat

Tuviah Friedman

Tuviah Friedman - Renumitul vânător nazist și Yad Vashem Director: Contul său personal și semnat al scrisorii sale îndrăznețe către Adolf Eichmann.

James Monroe

De la James Monroe, Sfaturi pentru viață, filosofie, obiceiuri personale, carieră și succes

Thomas Jefferson

Thomas Jefferson declară moștenirea dorită a administrației sale și dorește ca secretarul său de război să „vegheze cu mine până la capăt”

Thomas Jefferson

Un mare moment în istoria americană Războaiele europene ajung la țărmurile americane

Abraham Lincoln

La doar o săptămână după a doua sa alegere, președintele Abraham Lincoln scrie despre o lucrare loială și tânără de soldat: „Voi fi foarte bucuros dacă așa.

Abraham Lincoln

Președintele Abraham Lincoln îl numește pe unul dintre primii Stalwarts ai lui Grant și Sherman, care a fost cu ei de-a lungul Vicksburgului și.

Regina Elisabeta I

Regina Mamă sărbătorește „caracterul puternic și senin” al Noii Regine - Fiica ei Elisabeta - După Primul Public.


John Hancock: Fapte despre viața sa

Născut în Quincy, Massachusetts în 1737, John Hancock a avut onoarea distinctă de a fi născut cu proverbiala lingură de argint în gură. A studiat studii clasice și a absolvit Universitatea Harvard când avea doar 17 ani.

După ce a primit o moștenire mare, John Hancock s-a ridicat pentru a deveni principalul negustor. Inteligența, bogăția și abilitatea sa de a afla rapid detalii despre cum să devii un om de afaceri de succes i-au ajutat să crească reputația.

Probabil că este ușor să presupunem că la apogeul conflictelor dintre coloniștii americani și Anglia, John Hancock va deveni un loialist. Cu toate acestea, așa cum subliniază Centrul Național pentru Constituție, acest lucru nu a fost cazul. De fapt, Hancock simpatiza cu Patriots, cum ar fi Samuel Adams. Asocierea și faptele sale comise, precum Samuel Adams, au fost cele care i-au determinat pe britanici să ordone arestarea atât a lui Hancock, cât și a lui Adams.

Nu a fost neobișnuit ca navele care transportă marfă Hancock și # 8217 să scape de plata taxei obișnuite. Indiferent dacă este mită sau contrabandă, este posibil să nu știm niciodată cu siguranță. Odată ce britanicii au descoperit acest lucru, britanicii au capturat nava Hancock & # 8217s, Libertate. Prietenii săi Patriot l-au ajutat pe Hancock să scape de acuzațiile penale.

John Hancock a jucat, de asemenea, un rol esențial în Boston Tea Party.

Această afiliere cu cauza Patriotilor l-a ajutat în cele din urmă să-l catapulteze pe John Hancock la roluri de conducere importante la acea vreme, inclusiv pe cel de președinte al Congresului.


John Hancock devine președinte al Congresului

John Hancock este cunoscut mai ales pentru semnătura sa mare pe Declarația de independență, pe care el a glumit că britanicii ar putea să o citească fără ochelari. El a fost președinte al Congresului la adoptarea declarației la 4 iulie 1776 și, ca atare, a fost primul membru al Congresului care a semnat documentul istoric.

John Hancock a absolvit Universitatea Harvard în 1754 la vârsta de 17 ani și, cu ajutorul unei mari averi moștenite, s-a impus ca principalul comerciant din Boston. Vama britanică face raid pe una dintre navele lui Hancock, balena libertate, în 1768 a provocat revolte atât de severe, încât armata britanică a fugit din orașul Boston la cazarma sa din portul Boston. Comercianții din Boston au fost de acord imediat cu un acord de non-import pentru a protesta împotriva acțiunii britanice. Doi ani mai târziu, a fost o luptă între protestatarii Patriot și soldații britanici de pe debarcaderul lui Hancock, care a pregătit scena pentru masacrul din Boston.

Widgetul nu se află în nicio bară laterală

Implicarea lui Hancock cu Samuel Adams și grupul său radical, Fiii Libertății, i-a câștigat comerciantului bogat distincția îndoielnică de a fi unul dintre cei doi patrioți - celălalt fiind Sam Adams - că Redcoats-urile care mergeau la Lexington în aprilie 1775 pentru confiscarea armelor Patriot erau ordonat să fie arestat. Când generalul britanic Thomas Gage a oferit amnistie coloniștilor care țineau Bostonul sub asediu, i-a exclus pe aceiași doi bărbați din oferta sa.

În timp ce Hancock a ocupat funcția de președinte al Congresului Continental din Philadelphia, vărul lui Samuel Adams, John Adams, a convins Congresul să-l plaseze pe Virginian George Washington în comanda armatei rebele. În 1776, Congresul continental a declarat independența față de Marea Britanie. În anul următor, John Hancock s-a întors acasă în Massachusetts, unde a servit ca general major în miliție și a participat la convenția constituțională din Massachusetts care a adoptat prima și cea mai durabilă constituție din lume în 1780. După ce a contribuit la crearea noului guvern de stat, Hancock a continuat să servească drept primul guvernator al statului, funcție pe care a ocupat-o până la moartea sa în 1793.


John Hancock

John Hancock a scris poate cea mai faimoasă semnătură din istoria americană. Iată cum s-a întâmplat.

La 5 iulie 1776, câteva sute de exemplare ale primei versiuni publice a

Soția & # 8211 Dorothy & # 8220Dolly & # 8221 Quincy
(1747-unk)

Declarația de independență a fost tipărită ca un aspect general de către tipograful John Dunlap. Aceste tipărituri purtau numele tipărite, dar nu semnăturile, ale lui John Hancock și ale secretarului Congresului Charles Thomson. Una dintre laturi a fost lipită în înregistrările Congresului pe 5 iulie.

Dunlap broadside, Declarația de independență

Pentru anul următor, publicul larg ar cunoaște Declarația doar așa cum a apărut pe larg, asociată cu numele lui John Hancock de președinte al Congresului. Au fost tipărite sute de exemplare ale lărgii, dar mii au fost copiate, distribuite, publicate în ziare și citite grupurilor din colonii.

Congresul a ordonat pregătirea unui exemplar de pergament al Declarației pe 19 iulie și pe 2 august „Declarația de independență fiind absorbită și comparată la masă a fost semnată”. Potrivit Arhivelor Naționale, „John Hancock, președintele Congresului, a fost primul care a semnat foaia de pergament ... El a folosit o semnătură îndrăzneață centrată sub text”. Declarația de independență a fost semnată de 49 de delegați în acea zi și alți șapte au semnat la o dată ulterioară, pentru un total de 56.

S-a spus o poveste că, atunci când John Hancock a înaintat să semneze Declarația pe 2 august, a făcut-o cu o înflorire și a făcut o declarație îndrăzneață. O versiune a poveștii este că a exclamat: „Acolo! John Bull poate citi numele meu fără ochelari și acum își poate dubla recompensa de 500 de lire sterline pentru capul meu. Aceasta este sfidarea mea ”. Nimeni nu poate spune cu siguranță dacă acest lucru s-a întâmplat sau nu. Dar, având în vedere marele ego al lui Hancock și dorința binecunoscută de atenție și apreciere a publicului, se pare că nu ar fi ratat ocazia de a face o declarație îndrăzneață și de a se asigura că a avut un public atunci când a făcut acest lucru.

După cum sa dovedit, George al III-lea a primit copii generale ale Declarației, așa că nu a trebuit să citească niciodată semnătura lui John Hancock cu sau fără ochelarii săi. Copia semnată a Declarației de Independență pe care o recunoaștem astăzi, purtând semnătura lui Hancock, nu a fost copiată și distribuită nimănui până în ianuarie 1777.

Numele lui John Hancock și semnătura sa continuă să trăiască în istoria americană. O companie de servicii financiare din Boston poartă numele și semnătura ca marcă, iar când cineva este rugat să semneze un document important sau chiar unul neimportant, i se poate cere să semneze John Hancock.

Viața lui John Hancock este bine descrisă în Harlow Giles Unger John Hancock, Regele Negustor și Patriot. O mare parte din cele ce urmează sunt extrase din acea sursă excelentă.

Primul John Hancock cunoscut de istorie s-a născut în jurul anului 1506 în Chesterfield, Derbyshire, Anglia în timpul domniei lui Henric al VII-lea. A avut un fiu și un nepot pe ambii pe nume Richard Hancock. Străbunicul lui John Hancock, Nathaniel Hancock, s-a născut în 1596. Era fermier puritan și locuia în Padiham, Lancashire, Anglia. A emigrat din Anglia împreună cu soția sa Joan în 1634 și s-a stabilit la Cambridge. Fiul lui Nathaniel, diaconul Nathaniel Hancock, s-a născut în America în 1638 și a murit în 1719. De asemenea, a fost fermier și și-a completat veniturile ca cizmar și polițist.

Primul John Hancock care s-a născut în America a fost fiul diaconului Nathaniel Hancock. S-a născut la Cambridge la 1 martie 1671 și a murit la 5 decembrie 1752. A absolvit Harvard în 1689 și a studiat teologia, logica, argumentarea și retorica care l-au ajutat să devină o personalitate dominantă. A devenit cunoscut sub numele de Episcopul din cauza căilor sale puritane. El a fost puternic construit cu o înfățișare severă care a descurajat confruntarea și dezacordul. „Episcopul Hancock” a fost hirotonit în 1698 și a devenit șeful bisericii din Cambridge. El și-a condus parohia și comunitatea cu un pumn de fier și, ca toți miniștrii congregaționali puritani ai vremii, a limitat votul la membrii bărbați ai bisericii. Ulterior, el a condus o revoltă în secția de nord, stabilindu-și biserica în ceea ce a devenit orașul Lexington. S-a căsătorit cu Elizabeth Clark, care a trăit până la 81 de ani.
John Hancock, nepotul episcopului și viitor președinte al Congresului Continental, s-a născut în Braintree (acum Quincy), Massachusetts, la 12 ianuarie 1737. Era fiul reverendului John Hancock și al lui Mary Hawke Thaxter. Tatăl său, fiul episcopului, s-a născut la Lexington în 1702 și a absolvit Harvard în 1719. Lipsit de vimă și vigoare al puternicului său tată episcop, reverendul John Hancock a lucrat ca bibliotecar la Harvard câțiva ani înainte de a fi invitat la Biserica de Nord din Braintree unde a fost hirotonit în 1726. În decembrie 1733 Reverendul s-a căsătorit cu Mary Hawke Thaxter, văduva lui Samuel Thaxter și fiica unui fermier local.

Un alt fiu al episcopului, Thomas Hancock, nu avea niciun interes în minister și a plecat de acasă la 14 ani. Totuși, el va juca un rol semnificativ în viața viitoare a Bostonului și a nepotului său, John Hancock.

Braintree în 1737 era o comunitate prosperă de probabil 40 de familii cu suprafețe mari de teren deținute de familiile Adams și Quincy. Biserica Reverendului Hancock stătea lângă satul verde. Cu cincisprezece luni înainte de botezul propriului său fiu, reverendul Hancock îl botezase pe John Adams, viitorul semnatar al Declarației. Când John Hancock era suficient de în vârstă, a urmărit după John Adams și băieții mai mari Quincy, explorând pădurile, înotând în pârâu și apărând un vechi fort împotriva pretinselor incursiuni indiene.

La vârsta de cinci ani, John Hancock a urmat școala doamnei Belcher, care a predat cititul, scrisul și aritmetica. Când John avea doar șapte ani, tatăl său, Reverendul Hancock a murit, la doar 42 de ani. Soția și cei trei copii ai Reverendului s-au confruntat cu un viitor incert până când Episcopul, acum în vârstă de 74 de ani, i-a invitat să locuiască cu el acasă la Lexington. Aceasta a fost aceeași casă istorică, încă în picioare, unde ani mai târziu John Hancock și Samuel Adams au fost treziți în acea faimoasă noapte de 17 aprilie 1775 când Paul Revere a intrat în istorie și poezie.

Într-o zi, celălalt fiu al episcopului, Thomas, unchiul lui John Hancock, a apărut într-un antrenor magnific și patru la ușa episcopului. De când a plecat de acasă la vârsta de paisprezece ani, Thomas Hancock a construit o întreprindere comercială substanțială în Boston în cei 27 de ani care au urmat, cunoscută sub numele de House of Hancock. Începând cu un magazin general, Thomas Hancock s-a extins în comerț cu ridicata, troc pe mărfuri, activități bancare de investiții, exploatare de nave și a achiziționat un lot de teren de doi acri pe creasta Beacon Hill, unde a construit o casă impunătoare a Palatului Georgian, numită Hancock House. Devenise unul dintre cei mai bogați și puternici negustori din America.

Casa Hancock de pe Beacon Hill

Thomas venise la Lexington pentru a găsi un moștenitor al averii sale. El și soția sa Lydia se căsătoriseră în 1731, dar după 13 ani au rămas fără copii. Thomas i-a făcut mamei și episcopului lui John Hancock, o ofertă pe care nu o puteau refuza - siguranță pe tot parcursul vieții pentru mama lui John, episcopul și toți cei trei copii, în schimbul privilegiului de a-l adopta pe tânărul John Hancock. John Hancock a părăsit Lexington pentru a locui în casa domnească a unchiului Thomas și a mătușii Lydia, în vârful Beacon Hill.

Thomas Hancock i-a descris priveliștii Bostonului și râului Charles de la casa și grădina sa după cum urmează unui pepinier din Anglia: „My Gardens all leye on the South Side of a hill, with the most Beautiful assent to the Top & amp it's Allowed on all mâinile Regatului Angliei nu-și permit o perspectivă atât de frumoasă pe cât o am eu de pământ și apă ... .. ”

Vedere a râului Charles de la casa Hancock

Thomas Hancock, acționând ca nașa de zână a lui John, a investit un an în a-l transforma pe nepotul său de țăran într-un scutier de țară.El a angajat un tutore care să-l învețe comportamentul, manierele și modul de a vorbi corespunzător, l-a îmbrăcat în cele mai opulente vestimentații și a făcut un punct de a-l prezenta unor lideri militari și guvernamentali proeminenți, inclusiv guvernatorul regal.

Un an mai târziu, Thomas l-a înscris pe John Hancock la Boston Public Latin School, aceeași școală pe care a participat-o Benjamin Franklin timp de un an, cu aproximativ 30 de ani mai devreme. Școala a fost poarta către cineva care aspiră să participe la Harvard și să devină lider al comunității. În următorii cinci ani, tânărul Ioan a fost instruit de un maestru școlar strict conservator, învățând să-l venereze pe rege, absorbind latina și greaca, și studiind biblia și clasicii.

În 1750, la vârsta de 13 ani, John Hancock a promovat examenele de admitere la Harvard. El a fost al doilea cel mai tânăr din clasa sa, dar s-a clasat pe locul cinci din 20 în cadrul sistemului de notare al Colegiului, bazat pe bogăția și poziția socială a unchiului său și pe genealogia Harvard a propriei sale familii. Această clasare i-a dat locuri preferențiale în biserică și în clasă. În calitate de boboc, John s-a îmbarcat cu un ministru congregațional, dar s-a mutat în Massachusetts Hall din Harvard Yard în al doilea an. Acolo a devenit din nou cunoscut cu John Adams, care tocmai se înscrisese ca boboc.

După ce John Hancock a absolvit în 1754 la vârsta de 17 ani, Thomas Hancock a început să-și pregătească nepotul pentru un eventual parteneriat, învățându-l pe John despre toate aspectele afacerii. Thomas l-a îmbrăcat frumos și și-a propus să-l socializeze printre elita politică și de afaceri.

Mătușa lui John Lydia a organizat banchete elaborate pentru a promova afacerea mercantilă a soțului ei, iar John era de așteptat să participe la activitățile sociale ale unchiului său. Probabil că a avut puține ocazii să-și planifice propriul timp. Potrivit lui John Adams, John Hancock „a devenit un exemplu pentru toți tinerii din oraș. Întreg devotat afacerilor, a fost la fel de obișnuit și punctual la magazinul său ca soarele în cursul său. ”

Când au izbucnit ostilitățile cu francezii în războiul de șapte ani, Casa Hancock a devenit cea mai importantă sursă de finanțare și aprovizionare pentru provizii și echipamente militare pentru armata britanică din America de Nord. După încheierea ostilităților în 1760, Thomas l-a trimis pe John în Anglia pentru a stabili legături personale cu agenții pentru Casa Hancock. El a scris scrisori înainte pentru a-i pregăti calea către John, pe care l-a descris ca un tânăr domn sobru, modest, a cărui industrie și abilitate au fost într-o manieră atât de mare încât „la întoarcerea sa din Anglia propun să-l fac partener”. După plecarea lui Ioan, Thomas i-a scris o scrisoare, sfătuindu-l să „fie frugal de cheltuieli, să-ți onorezi țara și să-ți înmulțești mintea cu toate îmbunătățirile înțelepte… .Dumnezeu să te binecuvânteze și să mă crezi, unchiul tău iubitor”.

John Hancock a fost copleșit de Londra și de un oraș cu 650.000 de oameni și de grandoarea sa, precum și de mizeria sa. A fost sârguincios în vizitarea agenților britanici ai Casei Hancock și a călătorit și la Amsterdam și Hamburg. În octombrie 1760 a asistat la doliu național pentru moartea lui George al II-lea și i-a cerut unchiului său permisiunea de a-și prelungi șederea pentru a asista la încoronarea lui George al III-lea în anul următor. Dar Thomas l-a îndemnat să vină acasă în curând, iar John s-a conformat, revenind în octombrie și ratând încoronarea cu o lună.

Thomas era acum în stare de sănătate deficitară și a trimis o scrisoare la 1 ianuarie 1763 tuturor asociaților de afaceri ai Casei Hancock prin care anunța numirea lui John Hancock în parteneriat, lăudând nepotul său „Uprightness & amp great Abilities for Business”. La 1 august 1764, unchiul său Thomas a murit, făcându-l pe John Hancock, la 27 de ani, noul rege negustor din Boston.

În testamentul său, Thomas a asigurat multe daruri filantropice și a făcut provizii generoase pentru toți membrii familiei Hancock. John Hancock și-a asumat poziția de șef al Casei Hancock cu încredere și toată ostentația iubitului său unchi. El a stabilit standardul pentru tinerii bine îmbrăcați din Boston și a purtat adesea o perucă la modă din Londra. El a fost încântat când mătușa sa Lydia a continuat să conducă Hancock House, pe care i-o dăruise cu generozitate lui John după moartea soțului ei.

Membru loial al Imperiului Britanic, Hancock nu s-a plâns imediat când Marea Britanie a inițiat mai multe scheme fiscale noi. Dar situația a început să se schimbe în aprilie 1765 odată cu impunerea Legii ștampilelor. Pentru prima dată s-a vorbit despre nicio impozitare fără reprezentare. Samuel Adams s-a alăturat lui James Otis în a vorbi vehement împotriva Stamp Act, dar Hancock a ezitat să ia parte, de teama de a nu afecta afacerea Hancock. Dar, în curând, a izbucnit violența mafiei care vizează casele și proprietățile comercianților bogați din Boston, despre care se știe că au aranjamente comerciale strânse cu britanicii. Dându-și seama că vremurile în care se schimbă, Hancock s-a întâlnit cu Adams și a fost de acord să ofere sprijin financiar pentru protestele sale, recunoscând că Adams își putea proteja proprietățile de acțiunile mafiei.

Când reprezentanții coloniilor s-au întâlnit în Congresul Stamp Act, Hancock și-a susținut cauza, declarând „Nu voi fi sclav. Am dreptul la libertățile și privilegiile Constituției engleze. ” Confruntat cu resentimentele coloniale și cu incapacitatea de a impune impozitul, Parlamentul a abrogat Legea timbrului la patru luni după ce a fost adoptată.

Într-o remarcabilă înfrângere politică, vestea abrogării Stamp Act a ajuns la Boston pe una dintre navele lui Hancock. Drept urmare, Hancock a primit vestea mai întâi și a anunțat abrogarea actului de timbru la o întâlnire selectivă, spre marea bucurie și sărbătoare a tuturor. După cum afirmă Unger în frumoasa sa biografie, „Pe măsură ce strigătele au proliferat, (mulțimea) a devenit convinsă - așa cum se pare că a făcut el - că a fost instigatorul abrogării în loc de un simplu mesager”. Simțind o oportunitate, Hancock a aranjat o sărbătoare de artificii pe o scenă mare în fața casei Hancock și a servit vinul Madeira mulțimilor adunate. A doua zi a fost raportat că „John Hancock, Esq. ... .. a oferit un divertisment măreț și elegant în partea elegantă a orașului” în conacul său.

Hancock și-a folosit noua celebritate găsită ca o catapultă pentru a-și avansa propriile averi politice și averea afacerii Hancock. Thomas Hutchinson, negustorul și guvernatorul colonial, a spus că John Hancock „... a schimbat cursul afacerii unchiului său și a construit și a angajat în comerț un număr mare de nave și, în acest fel, construind în acest moment mai multe case, a găsit de lucru pentru un număr mare de comercianți, s-a popularizat, a fost ales select, reprezentant, moderator al ședințelor orașului etc. ”

La fel ca unchiul său dinaintea lui, John Hancock s-a angajat în numeroase acte de filantropie și servicii comunitare în Boston și și-a dezvoltat o reputație pentru devotamentul său față de comunitate. A înzestrat profesorul Hancock de limbi orientale la Harvard în onoarea unchiului său Thomas. El s-a implicat mai mult în componența sa la Tribunalul General, servind în 30 de comitete și a devenit un mediator eficient în soluționarea litigiilor. Când a izbucnit un incendiu în casa de coacere a unuia dintre chiriașii săi, el a donat o parte din fondurile sale proprii pentru ajutor și a distribuit lemne de foc gratuite pentru cei săraci. Hancock a adus contribuții substanțiale la multe dintre bisericile din oraș, cu scaune și biblii pentru nevoiași, geamuri, clopote și amvonuri. Hancock a construit un stand de muzică pe Common și a organizat o trupă pe cheltuiala sa pentru a susține concerte gratuite. A plantat un șir de copaci de-a lungul comunei, a instalat pasarele care traversau parcul și a instalat trei sute de lămpi de stradă alimentate cu ulei de balenă.

Impunerea neașteptată a taxelor Townshend asupra bunurilor de lux a stârnit resentimente noi, iar Hancock a refuzat să permită agenților britanici la bordul navelor sale să inspecteze încărcătura. La 8 aprilie 1768, un agent s-a strecurat la bordul lui Hancock Lydia pentru a căuta bunuri taxabile, dar a fost descoperit și îndepărtat fizic de pe navă de către Hancock și grupul său. Dintr-o dată, John Hancock a devenit un erou pentru public, iar o lună mai târziu a fost reales în Camera Reprezentanților. The libertate, una dintre navele lui Hancock, a fost confiscată de comisarii fiscali, suspectându-se că a fost descărcată în secret, fără a plăti taxa. Cu violența mafiotului în pericol, trupele britanice au intrat în oraș sub conducerea generalului Gage și s-au stabilit la Faneuil Hall și la Town House. Un proces privind statutul libertate și împotriva acțiunilor lui Hancock au început în august, John Adams reprezentând Hancock în fiecare caz. Hancock a fost achitat de orice nelegiuire, dar libertate a fost confiscat, reamenajat de britanici și ulterior ars de o gloată furioasă din Newport.

În noiembrie, Hancock a fost arestat sub acuzația de contrabandă. John Adams îl reprezintă din nou, procesul a continuat. Datorită publicității de acoperire a procesului oferită de Samuel Adams, numele lui John Hancock a ajuns la proeminența largă a coloniilor. După un proces de trei luni, Guvernul și-a retras cazul, iar Hancock s-a bazat pe ascensiunea sa constantă spre faimă. În ciuda perturbărilor, afacerea Hancock a continuat să se descurce bine.

Amenințarea violenței de stradă a continuat să crească asupra încercărilor de a impune obligațiile Townshend, iar la 5 martie 1770 a avut loc o altercație între trupele britanice și o populație furioasă numită Masacrul din Boston, cu aproape o duzină de victime. Doi viitori semnatari ai Declarației s-au împărțit unul cu celălalt în procesul căpitanului britanic Preston care fusese la conducerea trupelor britanice în ziua masacrului. Robert Treat Paine a urmărit cazul împotriva lui Preston, în timp ce John Adams îl apăra. Căpitanul Preston a fost achitat, iar poporul din Boston a fost înfuriat de verdict.

În aprilie 1770, știrile despre abrogarea Legii Townshend au ajuns la Boston. Și într-o a doua coincidență politică uimitoare, mesajul a ajuns din nou pe una dintre navele lui Hancock și a fost predat lui John Hancock la o întâlnire a orașului. Hancock a fost din nou înveselit ca un erou. Trecând cu vederea o oportunitate de a părea modest, el și-a reamintit publicul său adorator că el însuși a trimis o serie de scrisori către Parlament protestând împotriva impozitelor, lăsându-i ascultătorilor impresia că propriile sale scrisori sunt responsabile de abrogare.

Mătușa Lydia a lui Hancock invita adesea familii cu fiice necăsătorite la angajamentele ei din Casa Hancock, dar începuse să dispere de căsătorie pentru nepotul ei de 33 de ani. Una dintre familiile pe care le-a invitat a fost însă fostul vecin al lui John din Braintree, văduvul Edmund Quincy și fiica sa Dolly. Quincys au venit în America în 1633 și și-au putut urmări descendența până la baronul de Quincy, care împreună cu colegii săi baroni îl forțaseră pe regele Ioan să semneze Magna Carta. Dolly s-a născut pe 10 mai 1747, la trei ani după ce John a părăsit Braintree. Devenise o femeie frumoasă cu un aspect înalt și subțire. Mătușa Lydia a invitat-o ​​în vacanță cu John și cu ea în vara anului 1770 și a existat o atracție reciprocă între cei doi, dar niciun angajament nu a apărut imediat.

Liniștea comparativă s-a întors la Boston. Sperând că acest lucru va continua și sperând să asigure fidelitatea lui Hancock față de coroană, guvernatorul Hutchinson l-a numit în Consiliul guvernatorului și l-a făcut colonel al Companiei cadetilor, o miliție care a servit ca gardă de onoare a guvernatorului.

Deranjat de schimbarea evenimentelor și hotărât să mențină presiunea pentru independență, Samuel Adams a format Comitetul de corespondență din Massachusetts, o provocare directă pentru noua convenție a lui Hancock cu guvernatorul. Comitetul a încercat să comunice cu alți constituenți nemulțumiți din stat și din toate coloniile și să consolideze coloniștii în creșterea animozității lor față de Parlament. Fisura pe care aceasta a provocat-o între guvernator și Samuel Adams l-a pus pe Hancock într-o poziție dificilă. Când au fost publicate scrisorile private ale guvernatorului care amenința suspendarea libertăților americane, Hancock nu a avut de ales, unindu-și forțele cu Adams în denunțarea guvernatorului Hutchinson și cerând demisia acestuia.

Apoi au venit vestea noii taxe pe ceai. O mulțime furioasă de 5.000 de oameni s-au adunat la Faneuil Hall când a sosit primul transport de ceai pe Dartmouth. Când comisarii au cerut descărcarea ceaiului și plata taxei, bărbați deghizați în indieni s-au urcat la bordul navei noaptea și s-au angajat în Boston Tea Party, aruncând ceaiul peste bord în Boston Harbor. Un boicot național de ceai s-a răspândit în colonii, alte porturi organizând petreceri de ceai proprii.

După ce a citit o relatare amănunțită a Boston Tea Party în ianuarie 1774, avocatul Angliei l-a acuzat pe Hancock, Adams și alți doi de infracțiuni de înaltă trădare și contravenții. La Boston, la prima aniversare a masacrului din Boston, în martie, Hancock a rostit un discurs agitat: „Mă glorez în declararea publică a vrăjmășiei mele veșnice tiraniei”, a declarat el. El a chemat toți patrioții să se înarmeze și să se pregătească să lupte pentru casele, pământurile, soțiile, copiii lor - libertatea ta și Dumnezeul tău - „astfel încât„ acele dăunătoare dăunătoare să fie măturate pentru totdeauna de pe străzile din Boston ”. John Adams a numit discursul elegant și plin de spirit și a spus: „Multe dintre sentimentele .... au venit de la el cu o demnitate și grație singulară”.

Un parlament furios a închis acum portul Boston și l-a trimis pe generalul Gage pentru a-i aresta și a-i urmări pe Hancock, Adams și ceilalți. În octombrie 1774, încălcând stăpânirea britanică, a fost convocat primul Congres provincial din stat și ales John Hancock președinte. Congresul a schimbat locația de mai multe ori în toamnă și iarnă pentru a evita interceptarea de către britanici. La începutul anului 1775 Casa Hancock a fost grav avariată de soldații britanici, iar Hancock însuși era în pericol. Preocupat de siguranța mătușii Lydia și Dolly Quincy, a aranjat ca aceștia să părăsească Bostonul și să vină să rămână în Lexington.

Hancock-Clarke Manse din Lexington

La Lexington, în dimineața zilei de 18 aprilie, Hancock și Adams au fost avertizați cu privire la sosirea iminentă a trupelor britanice. Excitat, Hancock a luat o muschetă pentru a se alăturafermieri înfrânți ” dar Samuel Adams l-a convins că prima lui chemare a fost să se alăture Congresului din Philadelphia. Lăsând fără tragere de inimă pe mătușa Lydia și Dolly să se ocupe de britanici, au plecat în grabă la ziuă și s-au refugiat în Woburn, la cinci mile de Lexington. Împușcătura auzită „în jurul lumii a fost trasă și războiul începuse.

Fiind numiți la al doilea Congres continental, Hancock și alți câțiva au plecat spre Philadelphia. În timp ce treceau prin New York, populația le-a dat delegaților din Massachusetts o primire primitoare, inclusiv un banchet la Taverna Fraunces. Spre enervarea lui Samuel Adams, mulțimea a acordat o atenție deosebită lui Hancock a cărui reputație crescuse la proporții mitice.

La scurt timp după sosirea în Congres, președintele Congresului, Peyton Randolph, și-a dat demisia și s-a întors la Casa Burgesselor din Virginia. John Adams l-a desemnat pe John Hancock pentru a-l înlocui și a fost aprobat în unanimitate. Acum Hancock trebuia să parcurgă o linie fină între radicalii care presau pentru independență și conservatorii care preferau întârzierea și reconcilierea. El a ajuns la ambele părți, a acționat imparțial și a câștigat respectul majorității delegaților, cu excepțiile notabile atât ale lui Samuel, cât și ale lui John Adams, principalii avocați ai independenței. Benjamin Harrison din Virginia a scris: „Președintele nostru este ... Nobil, dezinteresat și generos într-un grad foarte mare”.

Cu numeroase grupuri de miliți și voluntari care s-au adunat în afara Bostonului, a fost esențial pentru Congres să numească un comandant în șef. Crezând că experiența sa cu Corpul Cadetilor l-a calificat pentru rol, Hancock l-a chemat pe John Adams să facă nominalizarea. Încrederea că Adams îl va numi, el a fost devastat când Adams l-a desemnat pe George Washington, iar Samuel Adams a detașat rapid nominalizarea. Washingtonul a fost numit prin aclamare. Hancock și-a revenit repede și pe 3 iulie a semnat Petiția Olive Branch, scrisă de John Dickinson, afirmând loialitatea față de George al III-lea și speranța sinceră a americanilor pentru pace. La sfârșitul verii, Hancock a părăsit Congresul pentru a se căsători cu Dolly Quincy și pentru a livra o salarizare mare generalului Washington din Boston. Acolo a aflat că generalul britanic Clinton s-a instalat confortabil la Hancock House și se bucura de vinul său din Madeira, în timp ce proprietățile și magazinele House of Hancock erau jefuite.

În poziția sa de președinte, Hancock a avut un sprijin administrativ redus și a fost copleșit de chestiuni legislative, coordonarea comisiilor, prezidarea Congresului, ocuparea finanțelor militare, emiterea proclamațiilor și acționarea în calitate de șef executiv. Din fericire, Congresul a aprobat numirea lui William Palfrey, cel mai de încredere manager al lui Hancock la Casa lui Hancock, pentru a-l ajuta.

În aprilie 1776, iubita mătușă Lydia a lui Hancock a murit în Fairfield, Connecticut, unde locuiseră ea și Dolly. Dolly s-a alăturat lui Hancock în Philadelphia și a pus cel mai bun picior al familiei înainte, organizând și prezidând mici mese formale, favorizând membrii mai aristocrați ai Congresului.

Pe 7 iunie, Richard Henry Lee și-a prezentat rezoluția pentru independență și s-a format un comitet format din cinci membri pentru a pregăti un proiect al Declarației de independență. Independența a fost votată pe 2 iulie și Declarația de independență a fost aprobată pe 4 iulie.

Hancock și Jefferson, pictura Faulkner, Arhivele Naționale

În timp ce generalul Howe și-a adunat forțele la Staten Island, Hancock a trimis scrisori adunărilor de stat, cerându-le sprijinul militar. „Trebuie să vă repet din nou că ... .. Soarta Americii va fi determinată de campania care va urma. Prin urmare, nu vă pot ajuta să vă presez încă o dată să fiți rapid în echiparea și trimiterea înainte a trupelor dvs. ... Poate Marele Dispozitiv al tuturor evenimentelor umane, să vă animeze și să vă îndrume Consiliile și să vă permită să determinați, astfel încât să nu vă puteți stabili doar proprii Pacii și Fericirii temporale, dar ale posterității voastre. Iartă acest limbaj pasional. Nu pot să-l opresc și este limbajul inimii. ”

Și într-o altă scrisoare: „Afacerile noastre se grăbesc repede la o criză, iar campania care se apropie va determina, cu siguranță, pentru totdeauna soarta Americii ... .. Miliția Coloniilor Unite .... este chemată să spună dacă vor trăi sclavi sau mor oameni liberi ... .După eforturile tale ... salvarea Americii acum ... Depinde. "

Dezastrele militare au urmat armatei americane timp de patru luni, cu înfrângeri pe Long Island, Kips Bay, Harlem Heights, White Plains și Fort Washington, urmate de o lungă retragere prin New Jersey și peste râul Delaware până în Pennsylvania. Spiritele au fost reînviate odată cu victoriile americane de la Trenton și Princeton, iar copii semnate ale Declarației de Independență au fost distribuite în ianuarie.Dar în 1777 perspectivele americane păreau din nou sumbre în timp ce Howe înainta spre Philadelphia, iar Burgoyne mergea spre Albany. În octombrie a venit vestea despre marea victorie americană la Saratoga, punctul de cotitură al războiului.

Hancock a obținut unul dintre cele mai satisfăcătoare triumfe ale sale, pe măsură ce Congresul se apropia de aprobarea primei constituții americane, Articolele Confederației. Timp de cincisprezece luni pline de rău, el a mediat disputele statului privind puterile federale, reprezentarea, limitele și impozitele - aspecte care vor reapărea și vor fi argumentate din nou în Convenția constituțională zece ani mai târziu. În adresa sa de adio către Congres înainte de a se întoarce la Boston, Hancock a spus: „Domnilor: vinerea a împlinit ultimii doi ani și cinci luni de când mi-ați făcut onoarea de a mă alege pentru a ocupa această catedră. Întrucât nu aș putea niciodată să mă lingușesc, alegerea dvs. a rezultat din orice idee despre abilitățile mele, ci mai degrabă dintr-o părere parțială a atașamentului meu față de libertățile Americii, m-am simțit sub cea mai puternică obligație de a îndeplini atribuțiile de serviciu ... Cred că voi să fiu iertat, dacă spun, nu am scutit de dureri, de cheltuieli sau de muncă pentru a-ți satisface dorințele și pentru a împlini punctele de vedere ale Congresului ”. Hancock s-a întors la Boston în întâmpinarea unui erou.

Prima sarcină a lui Hancock a fost examinarea și repararea proprietăților și intereselor sale din Boston. Pagubele aduse Casei Hancock au fost considerabile, iar interesele comerciale ale Casei Hancock au suferit grav. A condus prin oraș cu trăsura, întâlnindu-se cu orășenii, ajutându-i să repare casele deteriorate, oferind alimente și îmbrăcăminte și ajutând văduvele și orfanii. Sfârșitul anului 1777 i-a adus o nouă glorie lui Hancock - era mândru că a fost primul din Boston care și-a anunțat propria alegere la Congresul continental, semnarea de către Congres a articolelor confederației și Alianța franceză. La începutul anului 1778, el a prezidat ca moderator invitat la Camera Reprezentanților, când a ratificat Articolele Confederației - făcând din Massachusetts unul dintre primele state care au făcut acest lucru.

În iulie 1778, alianța franceză și americană a suferit o inversare când flota franceză sub comitetul de amiral d’Estaing și miliția din Massachusetts comandată de Hancock au bătut un asalt asupra garnizoanei britanice la Newport. D’Estaing a fost puternic criticat pentru retragerea prematură a acțiunii, dar Hancock a intervenit pentru a consolida relațiile franco-americane. Cu flota d’Estaing ancorată în portul din Boston, Hancock i-a invitat pe d’Estaing și Lafayette la o cină oficială la Hancock House. Ceremoniile au continuat zile întregi și Hancock a sponsorizat o recepție elaborată la Faneuil Hall pentru Amiral și 500 de cetățeni de frunte din Boston. Înainte ca d’Estaing să plece, Hancock a organizat un bal mare în sala de concerte, invitându-l pe amiral, ofițerii săi francezi și 200 de cetățeni de frunte ai Bostonului la dans.

În septembrie, Hancock s-a oprit în timp ce John Adams a elaborat noua Constituție din Massachusetts, iar în alegerile care au urmat, Hancock a obținut o victorie copleșitoare în cursa pentru guvernator. La 25 octombrie 1780, Hancock a devenit primul guvernator al Commonwealth-ului din Massachusetts. El urma să fie reales continuu până în 1785. Cu toate acestea, starea sa de sănătate a început să se deterioreze. În 1782, la vârsta de doar 45 de ani, suferea grav de gută și, ocazional, nu putea ține un stilou. Uneori a stat câteva zile în pat. Un prieten, William Sullivan, a raportat: „Dl. Hancock avea o înălțime de aproape șase picioare și era o persoană subțire, aplecându-se puțin și aparent slăbit de boală ”.

Când a fost anunțat tratatul de pace cu Anglia în 1783, Hancock a reflectat asupra războiului și asupra carierei sale publice: „Nu am deșertăciunea să cred că am fost de o slujbă foarte extinsă în târziuul nostru nefericit concurs, dar un lucru cu care mă pot lăuda cu adevărat : M-am bazat pe principii cinstite și le-am respectat cu strictețe până la finalul concursului, iar acest lucru îl sfid pe răutate spre controvertit. Am pierdut multe mii de lire sterline, dar, slavă Domnului, țara mea este salvată și, prin zâmbetul Raiului, sunt un om liber și independent ”.

La sfârșitul anului 1785, John Hancock a fost reales președinte al Congresului pentru un mandat de un an, primul președinte al Statelor Unite care a fost ales pentru două mandate non-consecutive. Cu toate acestea, durerea cauzată de starea sa de gută l-a împiedicat să călătorească la Philadelphia și să-și reia funcția și a demisionat din funcție la 6 iunie 1786.

În ianuarie 1786, fiul lui Hancocks, în vârstă de 10 ani, a căzut pe gheață, s-a lovit la cap și a murit. Părinții săi erau îndurerați, acum de două ori, deoarece singurul lor copil Lydia murise cu zece ani mai devreme.

La 17 septembrie 1787, Convenția constituțională s-a întâlnit la Philadelphia și a scris Constituția SUA, înlocuind articolele confederației. Convenția de ratificare din Massachusetts a început în ianuarie 1788, iar Convenția l-a ales pe Hancock președinte. La început, Hancock nu a favorizat ratificarea, dar pe măsură ce dezbaterea a continuat, s-a răzgândit. La 31 ianuarie 1788, slujitorii săi l-au dus în flanele în sala de ședințe, unde a rostit un discurs emoționant apelând la ratificare:

„Oamenii acestui Commonwealth sunt un popor de mare lumină, de mare inteligență în afacerile publice ... Prin urmare, nu vor renunța niciodată la primul principiu al societății, acela de a fi guvernat de vocea majorității ... .. Ar trebui (Constituția ), prin votul care urmează să fie adoptat, să fie ratificat, vor accepta în liniște și, acolo unde văd o lipsă de perfecțiune, se străduiesc într-un mod constituțional să o modifice ... După cum a considerat potrivit Supremul Conducător al Universului pentru a ne oferi această oportunitate glorioasă, să ne hotărâm asupra ei, apelând la el pentru corectitudinea intențiilor noastre și cu încredere umilă că va continua să binecuvânteze și să ne salveze țara ”. Constituția a fost ratificată într-un vot strâns, între 187 și 168.

În 1789, jurnalistul francez Jacques-Pierre Brissot de Warville l-a vizitat pe John Hancock și a scris acasă după cum urmează: „Știi marile sacrificii pe care le-a făcut în Revoluție și îndrăzneala cu care s-a declarat la începutul insurecției. Același spirit al patriotismului îl animă încă. O mare generozitate… ..formează caracterul său. ” Hancock a fost reales guvernator în 1789 cu o marjă copleșitoare, iar Samuel Adams a fost ales locotenent guvernator. Împăcat cu criticul său frecvent și uneori cu adversarul său politic, cei doi au fost realesi în funcție în 1790 și 1791.

John Hancock a murit pe 8 octombrie 1793 și a stat la Hancock House timp de o săptămână. Mii de oameni au venit să-și aducă omagiul și în ziua înmormântării sale, 20.000 de oameni s-au alăturat unui cortegiu funerar impresionant la locul de înmormântare de la Old Granary Burial Grounds, lângă unchiul său Thomas.

La zece ani de la retragerea sa din președinție, John Adams a reflectat asupra colegului său de joacă din copilărie, a prietenului colegiului, a colegului din Congres și a clientului legal frecvent: „M-aș putea topi în lacrimi când îi aud numele ... .. Dacă bunăvoința, caritatea, generozitatea ar fi fost vreodată personificate în America de Nord, erau în John Hancock. Ce să spun despre educația lui? Achizițiile sale literare? .... Serviciile sale militare, civile și politice? Serviciile și sacrificiile sale?…. Pot spune cu adevărat că l-am admirat profund și l-am iubit mai profund ”.

Biograful său, Harlow Unger, a scris:„Transformarea lui John Hancock din patricianul conservator în rebel înflăcărat este una dintre cele mai puțin cunoscute povești ale Revoluției ... .. el a fost, probabil, eroul american consumat”.

John Hancock era un amestec complex de vanitate, filantropie și pricepere politică. Afișarea ostentativă a bogăției i-a jignit pe mulți dintre colegii săi, în special pe Samuel Adams, dar preocuparea sa pentru cetățenie, acțiunile filantropice și patriotismul viguros i-au adus recunoștințele publicului. L-au ales guvernator al Massachusetts de opt ori, adesea cu majorități mari de peste 70%. Ego-ul, ambiția și abilitățile sale de a vorbi în public i-au permis să profite de multe oportunități pentru a-și avansa statura publică și reputația.

Amintirile lui John Hancock sunt multe. Casa de stat din Massachusetts, cu cupolă aurie, se află pe vechea pășune de vacă Hancock, lângă locul unde a fost odată Hancock House. Un bust de bronz al lui Hancock se află pe peretele de vest al impunătorului Doric Hall, sala principală de recepție cu două uși. Pictura de mijloc a cinci picturi istorice din camera Camerei Reprezentanților îl înfățișează pe Hancock cerând ca Declarația drepturilor să fie inclusă în Constituția Federală. Intrarea în John Hancock Financial Services din Boston găzduiește o statuie a lui John Hancock. Există un turn John Hancock în Boston și un centru John Hancock în Chicago.

În Washington, D.C., Hancock figurează în mod vizibil în faimoasa pictură a lui Trumbull „Declarația de independență”, care atârnă în Rotunda din Capitolul SUA și în pictura murală a lui Barry Faulkner în Rotunda la Arhivele Naționale. O statuie integrală a lui John Hancock de Horatio Stone se află în sala statuii din Capitolul SUA.

Străzile, bulevardele, orașele și județele Hancock există peste tot în Statele Unite. În Findlay, Ohio, reședința județului Hancock County, o statuie mare a lui John Hancock stă deasupra tribunalului Hancock County. Doborâtă și spartă de o furtună în 1922, a fost restaurată și stă acolo astăzi. Din 1775 o serie de nave navale au purtat numele de Hancock.

Hancock House trăiește în memorie și piese. Există multe tipărituri și fotografii ale exteriorului și interiorului conacului, deși casa în sine a fost dărâmată în 1863. Capitelele sculptate, balustradele, șinele scărilor și alte relicve sunt împrăștiate în muzee de la Salem la Philadelphia. Ușa din față este păstrată de Societatea Bostoniană, lui Oliver Wendell Holmes i s-a acordat ciocanul ușii din fața casei sale din Cambridge, iar blocurile de fundații au fost mutate la Colegiul Boston pentru depozitul său. Dar apoi, în formă de Phoenix, o replică a Hancock House a apărut în Ticonderoga, New York, în 1926, un dar al lui Horace Moses, un filantrop și fiul nativ al orașului. Construită cu fidelitate din informații cunoscute despre original, este acum casa elegantă a Societății Istorice a Statului New York.

Thornton Calef Lockwood, membru DSDI, 2008

Surse de informare

Barthelmas, Della Grey, Semnatarii Declarației de Independență, 1997.

Blatteau, John și Paul Hirshorn, Declarația de Independență Iluminată, 1976

Collins, Gene, Semnatarii Declarației de Independență, 2000

Ferris, Robert G. și Richard E. Morris, Semnatarii Declarației de Independență, 1982

Fleming, Thomas, Libertate! Revoluția americană, 1997

Fradin, Dennis B., Semnatarii, 2000

Goodrich, Charles A., Viețile semnatarilor declarației de independență, 1829 (Ref. Internet: ColonialHall.com, link: Biografiile părinților fondatori.)

Gragg, Rod, Declaratia de Independenta, 2005

Jensen, Merrill, Articolele Confederației, 1940

Lockwood, Thornton C., membru, DSDI

Pierderea, B.J., Schițe biografice ale semnatarilor declarației de independență americană, 1848

Maier, Pauline, „Scriptura americană, făcând declarația de independență”, 1997

Malone, Dumas, „Povestea declarației de independență”, 1954

Compania de asigurări prudențiale din America, „Semnatarii declarației de independență”, data NS

Solberg, Winton U., „Convenția constituțională și formarea Uniunii”, 1990

Stone, Peter și Sherman Edwards, „1776, O piesă muzicală”, 1970

Unger, Harlow Giles, „John Hancock, Merchant King and American Patriot”, 2000


Cuprins

Președintele Congresului era, prin design, o funcție cu puțină autoritate. [3] Congresul continental, temându-se să concentreze puterea politică într-un individ, i-a dat ofițerului președinte chiar mai puțină responsabilitate decât vorbitorii din camerele inferioare ale adunărilor coloniale. [4] Spre deosebire de unii vorbitori coloniali, președintele Congresului nu a putut, de exemplu, să stabilească agenda legislativă sau să facă numiri în comisie. [5] Președintele nu s-a putut întâlni în mod privat cu liderii străini, astfel de întâlniri au avut loc cu comitete sau cu întregul Congres. [6]

Președinția a fost o poziție în mare parte ceremonială. [7] [8] Nu exista salariu. [9] Rolul principal al biroului era să prezideze ședințele Congresului, ceea ce presupunea servirea ca moderator imparțial în timpul dezbaterilor. [10] Când Congresul s-ar rezolva într-un Comitet al întregului, pentru a discuta chestiuni importante, președintele va renunța la președinția comitetului întregului. [11] Chiar și așa, faptul că președintele Thomas McKean ocupa în același timp funcția de judecător șef din Pennsylvania, a provocat unele critici că a devenit prea puternic. Potrivit istoricului Jennings Sanders, criticii lui McKean nu știau despre neputința funcției de președinte al Congresului. [12]

Președintele a fost, de asemenea, responsabil pentru tratarea unei cantități mari de corespondență oficială, [13] dar nu a putut răspunde la nicio scrisoare fără a fi instruit de Congres. [14] De asemenea, președinții au semnat, dar nu au scris, documentele oficiale ale Congresului. [15] Aceste limitări ar putea fi frustrante, deoarece un delegat a refuzat în esență influența atunci când a fost ales președinte. [16]

Istoricul Richard B. Morris a susținut că, în ciuda rolului ceremonial, unii președinți au putut exercita o anumită influență:

În lipsa unei autorizații specifice sau a unor linii directoare clare, președinții Congresului ar putea influența cu oarecare discreție evenimentele, pot formula agenda Congresului și l-au determinat pe Congres să meargă în direcțiile pe care le-au considerat adecvate. Mult depindea de funcționarii înșiși și de disponibilitatea lor de a exploata oportunitățile deosebite pe care le oferea biroul lor. [17]

Congresul și președinția acestuia au scăzut din importanță după ratificarea articolelor confederației și încheierea războiului revoluționar. Din ce în ce mai mult, delegații aleși la Congres au refuzat să servească, oamenii de frunte din fiecare stat au preferat să servească în guvernul de stat, iar Congresul a avut dificultăți în stabilirea unui cvorum. [18] Președintele Hanson a vrut să demisioneze după doar o săptămână în funcție, dar Congresului i-a lipsit cvorumul pentru a alege un succesor, așa că a rămas în continuare. [7] Președintelui Mifflin i-a fost greu să convingă statele să trimită delegați la Congres pentru a ratifica Tratatul de la Paris din 1783. [19] Timp de șase săptămâni în 1784, președintele Lee nu a venit la Congres, ci l-a instruit pe secretarul Charles Thomson să transmită toate lucrările care necesită semnătura sa. [20]

John Hancock a fost ales pentru un al doilea mandat în noiembrie 1785, chiar dacă nu se afla atunci în Congres, iar Congresul era conștient că este puțin probabil să participe. [21] El nu s-a așezat niciodată, citând o stare de sănătate precară, deși este posibil să nu fi fost interesat de această poziție. [21] Doi delegați, David Ramsay și Nathaniel Gorham, și-au îndeplinit atribuțiile cu titlul de „președinte”. [21] [22] Când Hancock a demisionat în cele din urmă din funcție în iunie 1786, Gorham a fost ales. După ce a demisionat în noiembrie 1786, au trecut câteva luni până când au fost prezenți suficienți membri în Congres pentru a alege un nou președinte. [21] În februarie 1787, generalul Arthur St. Clair a fost ales. Congresul a adoptat Ordonanța Nord-Vest în timpul președinției Sf. Clair și l-a ales guvernator al Teritoriului Nord-Vest. [23]

Pe măsură ce oamenii din diferite state au început să dezbată propunerea de constituție a Statelor Unite în ultimele luni din 1787, Congresul Confederației s-a trezit redus la statutul de guvern interimar. [21] Nu au fost suficienți delegați prezenți pentru a alege succesorul Sf. Clair până la 22 ianuarie 1788, când a fost ales președintele final al Congresului, Cyrus Griffin. [21] Griffin și-a dat demisia din funcție la 15 noiembrie 1788, după ce doar doi delegați s-au prezentat la noua sesiune a Congresului. [21]

Înainte de ratificarea articolelor, președinții Congresului au îndeplinit condiții fără nicio durată specifică mandatul lor sa încheiat atunci când au demisionat sau, în lipsa unei demisii oficiale, când Congresul a ales un succesor. Când Peyton Randolph, care a fost ales în septembrie 1774 pentru a prezida primul Congres continental, nu a putut participa la ultimele zile ale sesiunii din cauza sănătății precare, Henry Middleton a fost ales să îl înlocuiască. [24] Când cel de-al doilea Congres continental s-a întrunit în luna mai următoare, Randolph a fost ales din nou ca președinte, dar s-a întors în Virginia două săptămâni mai târziu pentru a prezida Casa Burghezilor. [25] John Hancock a fost ales pentru ocuparea postului vacant, dar funcția sa a fost oarecum ambiguă, deoarece nu era clar dacă Randolph a demisionat sau a fost în concediu. [26] Situația a devenit incomodă când Randolph s-a întors la Congres în septembrie 1775. Unii delegați au crezut că Hancock ar fi trebuit să demisioneze, dar el nu a soluționat problema doar prin moartea subită a lui Randolph în octombrie. [27]

Ambiguitatea a înnorat și sfârșitul mandatului lui Hancock. A plecat în octombrie 1777 pentru ceea ce el credea că este un concediu de absență prelungit, doar pentru a descoperi la întoarcere că Congresul l-a ales pe Henry Laurens pentru a-l înlocui. [28] Hancock, al cărui mandat a durat de la 24 mai 1775 până la 29 octombrie 1777 (o perioadă de 2 ani, 5 luni), a fost cel mai îndelungat președinte al Congresului.

Durata unui mandat prezidențial a fost în cele din urmă codificată de articolul al nouălea din articolele confederației, care a autorizat Congresul „să numească unul dintre membrii lor pentru a conduce, cu condiția ca nicio persoană să nu poată servi în funcția de președinte mai mult de un an în orice mandat de trei ani ”. [29] Când articolele au intrat în vigoare în martie 1781, totuși, Congresul Continental nu a organizat alegeri pentru un nou președinte conform noii constituții. [30] În schimb, Samuel Huntington a continuat să îndeplinească un termen care depășise deja noua limită a termenului. [30] Primul președinte care a îndeplinit mandatul specificat de un an a fost John Hanson (5 noiembrie 1781 până la 4 noiembrie 1782). [7] [31]

Termenii și contextul celor 14 bărbați care au ocupat funcția de președinte al Congresului Continental: [32]


Fugă la Philadelphia, participă la Congresul continental

În aprilie 1775, guvernatorul Gage a decis să-i acapareze pe Hancock și Samuel Adams pentru neloialitate față de Marea Britanie. Auzind asta, Hancock și Adams au fugit din Boston în Lexington, Massachusetts, pentru a se ascunde. Patriot din Boston Paul Revere Vedeți intrarea a mers la Lexington și i-a avertizat că britanicii sunt pe cale să-i prindă. Cei doi au scăpat la Philadelphia, unde urmau să servească drept reprezentanți la întâlnirea din luna mai a celui de-al doilea Congres continental.

Guvernatorul Gage nu i-a iertat niciodată pe cei doi patrioți americani pentru necazurile pe care i le provocaseră, inclusiv evadarea lor. Două luni mai târziu, când guvernatorul a făcut încă un efort pentru a restabili relațiile pașnice cu coloniile, el a oferit o iertare generală oricui a acționat împotriva guvernului britanic. Hancock și Adams au fost singurii excluși din grațiere.

Liderii din toate cele treisprezece colonii s-au întâlnit la Philadelphia în mai 1775 pentru al doilea congres continental, iar Hancock și Samuel Adams au fost printre ei. Regele George a ignorat documentele care i-au fost trimise de Primul Congres Continental și a declarat că luptele vor decide dacă coloniile vor fi supuse țării sale sau vor deveni independente. Acum, delegații trebuiau să decidă cum să se ocupe de Marea Britanie. Deși încă nu erau pregătiți să facă o pauză completă cu Anglia, ei au luat măsuri pentru a pune coloniile într-o stare de pregătire pentru un posibil război.


Ce înseamnă să-i dai „John Hancock”? (cu poze)

John Hancock a fost un politician american timpuriu și semnatar al Declarației de Independență a SUA. A sa a fost prima semnătură din document, cea mai mare semnătură și cea mai ușor de citit. Din aceasta a evoluat expresia idiomatică „a-i da John Hancock”, care înseamnă pur și simplu să-ți semnezi numele cu ceva. Fraza este utilizată în toată SUA și poate fi aplicată practic oricărui lucru care necesită o semnătură.

Declarația de independență, elaborată de Thomas Jefferson în 1776, a fost documentul cu care nou-formate Statele Unite ale Americii și-au afirmat formal independența față de Anglia și, mai exact, de domnia regelui Angliei. În acesta, Jefferson a rezumat nemulțumirile care au alimentat secesiunea și a descris pe scurt drepturile pe care țara intenționează să le asume ca entitate liberă și independentă. A fost precursorul documentelor succesive, inclusiv a Constituției Statelor Unite.

Documentul a fost semnat de 56 de demnitari americani. Printre aceștia se numărau Jefferson și Hancock, alături de Benjamin Franklin, John Adams, Edward Rutledge și Samuel Chase. John Hancock a fost primul care a semnat semnătura sa care apare în partea superioară a centrului băncii de semnături. Nu numai că semnătura lui este mai mare, dar scrisul său de mână este semnificativ mai ornamentat și mai ostentativ decât oricare altul din document.

Semnații declarației au inclus pe cei din Georgia, Carolina de Nord, Carolina de Sud, Massachusetts, Maryland, Virginia, Pennsylvania, Delaware, New York, New Jersey, New Hampshire, Rhode Island și Connecticut. John Hancock a fost unul dintre cei cinci semnatari din Massachusetts, dar semnătura sa pare separată de colegii săi de stat din cauza modului în care a ales să semneze. Se spune că mărimea semnăturii a fost un mesaj intenționat de la Hancock către rege.

Hancock a fost membru al Adunării din Boston și delegat și președinte al Congresului Provincial din Massachusetts. A fost ales la Congresul continental și a fost ales președinte al acelei organizații. A fost membru al Convenției constituționale din Massachusetts și a servit ca guvernator al Massachusetts până la moartea sa.

În cele din urmă, distincția semnăturii lui Hancock pe Declarația de Independență a dat naștere la expresia „să-i dai lui John Hancock”. O persoană ar putea fi rugată să facă acest lucru atunci când semnează orice document, fie că este vorba de un contract formal sau de o chitanță a cardului de credit. Termenul „John Hancock” poate fi folosit în mod interschimbabil cu „semnătură” sau „autograf”. Un eufemism similar cere unei persoane să-i dea „John Henry”.


Priveste filmarea: Talking with The Immortal John Handcock (Ianuarie 2022).